Restos de nueve neandertales encontrados en cueva al sur de Roma | Neandertales

Los arqueólogos italianos han desenterrado los huesos de nueve neandertales que supuestamente fueron cazados y mutilados por hienas en su guarida a unos 100 kilómetros al sureste de Roma.

Científicos de la Superintendencia de Arqueología de Latina y la Universidad de Tor Vergata en Roma dijeron que los restos pertenecen a siete hombres adultos y una mujer, mientras que otro son los de un niño.

Los expertos creen que las personas vivieron en diferentes períodos de tiempo. Algunos huesos pueden tener entre 50.000 y 68.000 años, mientras que se cree que los restos más antiguos tienen 100.000 años.

Los restos neandertales, que incluyen casquetes y mandíbulas rotas, fueron encontrados en la cueva de Guattari, que ya había ganado notoriedad por la presencia de fósiles de estos primos humanos lejanos, que fueron encontrados por casualidad en 1939. Desde entonces, no se han registrado más restos humanos. descubierto en Guattari.

Una vista frontal de un cráneo femenino y un hueso metacarpiano del pulgar de la mano derecha se encuentran entre los restos fosilizados. Fotografía: Ministerio de Cultura italiano / espanol / Getty

“Es un hallazgo espectacular”, dijo Mario Rolfo, profesor de arqueología en la Universidad Tor Vergata. “Un colapso, quizás causado por un terremoto, selló esta cueva durante más de 60.000 años, preservando así los restos que quedaron en el interior durante decenas de miles de años”.

Los investigadores encontraron rastros de vegetales junto con restos humanos y los de rinocerontes, ciervos gigantes, caballos salvajes y, por supuesto, hienas feroces.

Según los investigadores, la mayoría de los neandertales habían sido asesinados por hienas y luego arrastrados de regreso a la cueva que habían transformado en su guarida. Una vez dentro, los animales consumieron a sus presas.

“Los neandertales eran presa de estos animales”, dijo Rolfo. “Las hienas los cazaban, especialmente a los más vulnerables, como los enfermos o los ancianos”.

Incluso antes de que estos feroces depredadores tomaran posesión de la cueva, los expertos no excluyen la posibilidad de que los neandertales la hubieran convertido en su hogar en algún momento.

Rolfo ha anunciado que su equipo de investigadores pretendía analizar el ADN de estos individuos para comprender sus formas de vida e historia.

Un análisis preliminar del sarro dental ha revelado que su dieta era variada. Consumían principalmente cereales, que contribuían al crecimiento de sus cerebros.

La cueva de Guattari en San Felice Circeo, al sur de Roma.
La cueva de Guattari en San Felice Circeo, al sur de Roma. Fotografía: Ministerio de Cultura italiano / espanol / Getty

Es un descubrimiento extraordinario del que hablará todo el mundo ”, dijo el ministro de Cultura de Italia, Dario Franceschini. “Estos hallazgos ayudarán a enriquecer los estudios sobre los neandertales”.

Los neandertales habitaron Eurasia, desde la costa atlántica hasta los Urales, desde hace unos 400.000 años hasta poco después de hace 40.000 años, desapareciendo después de que nuestra especie se estableciera en la región. El año pasado, los restos y herramientas encontrados en Bulgaria revelaron que los humanos modernos y los neandertales estuvieron presentes al mismo tiempo en Europa durante varios miles de años, lo que les dio suficiente tiempo para la interacción biológica y cultural.

A menudo retratados como los parientes simples y robustos de los humanos modernos, los neandertales tenían, de hecho, cerebros similares y desarrollaron una rica cultura. Más allá de sus complejas herramientas de piedra y joyas pintadas, los neandertales solían adornar cuevas en el arte, dejando atrás las plantillas de las manos para que los humanos modernos reflexionaran mucho después de su extinción.

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