Revisión de Brainwashed by Daniel Pick: ¿realmente las grandes mentes piensan igual? | Libros de ciencia y naturaleza.

TRoshonara Choudhry, de treinta y un años, era la mejor alumna de su curso de inglés en el King’s College de Londres cuando renunció repentinamente en 2010 antes de apuñalar a su parlamentario, Stephen Timms, “para vengarse del pueblo de Irak”. Choudhry le dijo a la policía que había visto su historial de votos a favor de la guerra en el sitio web TheyWorkForYou, así como más de 100 horas de conferencias extremistas en YouTube. Timms sobrevivió al ataque, pero, como informó un periódico, el tribunal en su juicio se vio “obligado a concluir que los sermones de odio islamistas en Internet realmente tienen el poder de persuadir a una mujer joven hasta ahora inofensiva para que sea una asesina”.

Decir que a alguien le han “lavado el cerebro” puede ser tanto una acusación como una disculpa, señala el psicoanalista e historiador cultural Daniel Pick en este absorbente estudio sobre el “control del pensamiento”, un concepto lo suficientemente amplio en su comprensión como para abarcar el infame “expediente dudoso”. ” así como la radicalización terrorista. El tema es oportuno: nos cuenta que estaba preparando el libro para imprimirlo justo cuando la periodista Marina Ovsyannikova interrumpió un noticiero ruso con un cartel que decía a los espectadores “les están mintiendo”. Sin embargo, Pick (autor de libros sobre Garibaldi, la Alemania nazi y el hipnotizador ficticio Svengali) sabe que las preguntas sobre lo que significa pensar por nosotros mismos son perennes; cualquier consideración de lavado de cerebro, lejos del espeluznante núcleo del tema (operaciones psicológicas, cultos a la muerte) pronto nos lleva a un laberinto epistémico donde la información y el adoctrinamiento se confunden.

Pick abre su recorrido por este turbio terreno durante la guerra fría, con el reportaje sobre los prisioneros de guerra estadounidenses en Corea (donde “brainwashing”, del mandarín xi nao, literalmente lavar el cerebro, cautivó por primera vez la imaginación angloparlante); termina examinando el papel de la teoría de la conspiración de QAnon en los ataques al Capitolio del año pasado (todavía sorprendentemente extraño, sin importar cuánto hayas leído al respecto). Cada uno de los seis capítulos comienza considerando un texto central antes de avanzar en espiral hacia afuera: las obras bajo escrutinio incluyen la de Czesław Miłosz. La mente cautiva (1953), sobre los mecanismos de vigilancia en la Polonia de posguerra, y el best-seller de Vance Packard de 1957, Los persuasores ocultossobre el uso que hace la industria publicitaria de experimentos psicológicos que demuestran nuestra tendencia a seguir al rebaño para bien o para mal.

El marco de referencia es omnívoro: Freud y la escuela de Frankfurt, claro, pero también el de Ira Levin. Las esposas de Stepford y el tenista Peng Shuai; La discusión matizada de Pick sobre cómo empujamos, convertimos y coaccionamos incluye gaslighting y tortura, pero también aulas y Facebook. Cierto, a veces se mueve demasiado rápido, y Pick puede ser culpable de una cierta inflación retórica para agregar impulso narrativo a lo que es fundamentalmente una encuesta textual (“algunos escritores, como Aldous Huxley… otros, incluido George Orwell”, solo significa “Huxley y Orwell”). Su interés primordial en las ideas, más que en los contextos, ocasionalmente hace que su narrativa parezca moldeada sobre todo por una búsqueda aguda de palabras clave a través de archivos impresos. Pero, y es un gran pero, el dividendo de su método es una amplitud asombrosa, ya que Pick saca conclusiones de, digamos, un episodio de Los Simpsonslas experiencias de un niño soldado en Uganda o el cambio de marca de las ciruelas pasas de laxante a un refrigerio deseable por parte de la California Prune Board en la posguerra.

Mientras Pick evita las trampas de la falsa equivalencia, entrecierra los ojos ante la designación de autocomplacencia de “el mundo libre”. Al contar la historia de los soldados estadounidenses que, después de ser capturados en Corea, se “giraron” y se quedaron en China en lugar de volver a casa, cita a uno de ellos, Clarence Adams, quien más tarde dijo: “Puede que no supiera cómo era realmente China”. antes de ir allí, pero ciertamente sabía cómo era la vida de los negros en Estados Unidos”.

Pick nos dice que una de las cosas que inspiró el libro fue su recuerdo de preguntarse, a mediados de la década de 1980, por qué el FTSE 100 había comenzado a aparecer como “un barómetro incontrovertible de la salud colectiva… que nos alimenta con el mismo sentido de inevitabilidad como informa el tiempo”. Destaca la necesidad de “mantener vivas las perspectivas de protesta y de grandes reformas, de cambio en la forma en que se orquesta la realidad”. Pero lejos de vendernos un boleto de ida a tierras altas iluminadas por el sol, Pick dice que las cosas solo pueden empeorar: el calentamiento global irreversible significa que “se necesitan políticas destinadas a la mitigación práctica, no alguna… alegre promesa de ‘crecimiento’ sin límites y sin trabas”. .

Con una fluidez vertiginosa, más compendiosa que argumentativa, situada entre los estudios de los medios, la historia política y la psicología, lavado de cerebro en última instancia, parece destinado a ser un intento de una especie de preparación mental para lo que nos espera en las próximas décadas: no tanto “cómo tener razón” sino cómo ser íntegro, y un recordatorio de que, en el asunto de pensar por nosotros mismos, las jaulas vienen en todos los tamaños y formas.

Lavado de cerebro: una nueva historia de control del pensamiento por Daniel Pick es una publicación de Profile/Wellcome Collection (£20). para apoyar el guardián y Observador pide tu copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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