Revisión de ‘Walking With Herb’: Edward James Olmos eleva el drama basado en la fe

Dado que ya contamos con funciones basadas en la fe que incluyen fútbol (“Woodlawn”, “Enfrentando a los gigantes”), béisbol (“Where Hope Grows”), baloncesto (“Slamma Jamma”), boxeo (“Carman: The Champion”) , patinaje competitivo (“Hardflip”) e incluso artes marciales mixtas (“The Fight Within”), era sin duda inevitable que alguien produjera una película en la que el Señor trabaja de formas misteriosas en el campo de golf. “La leyenda de Bagger Vance” de Robert Redford (2000) no calificó del todo, dada la naturaleza no denominacional de su espiritualidad. Por otro lado, “Walking With Herb” es explícita y sin vergüenza al describir cómo un agente de Dios, o alguien con un nivel salarial aún más alto, podría intervenir directamente para proporcionar una oportunidad de redención, y ningún impedimento en absoluto, por un golfista lejos de la calle.

Con un equilibrio perfecto de brusquedad y dolor, escepticismo taciturno y autoconciencia desconcertada, Edward James Olmos es absolutamente perfecto en el papel principal de Joe Amable-Amo, un gerente de banco y devoto hombre de familia en Las Cruces, Nuevo México, quien durante la película Los primeros minutos es brutalmente sacado de su zona de confort – y efectivamente drenado de su fe en un Dios amoroso – por la muerte de su yerno y, no mucho después, de su pequeño nieto.

La pérdida de fe de Joe es una preocupación importante para su esposa, Sheila (Kathleen Quinlan), que es apreciablemente más devota, aunque todavía no ha supuesto una tensión irreparable para su matrimonio. (De hecho, una de las notas de gracia de “Walking With Herb” es su descripción no condescendiente de una pareja cariñosa casada hace mucho tiempo que, sugiere la película con astucia, podría parecer aún más cariñosa si los realizadores no quisieran una clasificación PG. ) E incluso después de experimentar el equivalente de alta tecnología de un momento en el camino a Damasco en su oficina, con mensajes de Dios parpadeando en su computadora y eructando desde su impresora, Joe sigue siendo, en el mejor de los casos, agnóstico.

Entra Herb, un alborotador en helicóptero, vestido de manera chillona, ​​interpretado con fuerza por George Lopez, quien se presenta como un mensajero de Dios Todopoderoso, e insiste en que ha sido enviado para ayudar a Joe a completar una misión divinamente ordenada. Específicamente, Joe, un golfista aficionado que alguna vez fue prometedor y que colgó sus palos décadas antes para concentrarse en las responsabilidades familiares, debe volver al ritmo de las cosas compitiendo en una serie de eventos que conducen a un torneo de alto riesgo titulado portentosamente Campeonato de el mundo entero.

Joe inicialmente es incrédulo, por decirlo suavemente, y no solo porque el plan de juego de Herb lo obligaría a jugar contra jugadores de la mitad de su edad. De hecho, ni siquiera Sheila se convence fácilmente de que Dios le proporcionaría personalmente a su esposo una combinación de caddie, tutor de golf y entrenador de vida que habla de las Escrituras. Pero cuando se dan cuenta de que atraer dinero de patrocinio y premios en efectivo podría permitirles ayudar a su hija viuda, Audrey (Jessica Medoff), que dirige una escuela sin fines de lucro para niños sin hogar, bueno, una cosa lleva a la otra y se realizan maravillas.

El pedigrí de la película puede ser de particular interés para algunas audiencias: el guión es la última obra producida por el fallecido Mark Medoff, el galardonado dramaturgo que atrajo la atención por primera vez en Nueva York durante la década de 1970 con la brutalmente intensa “When You Comin ‘Back , Red Ryder? y la salvajemente cómica “The Wager”, luego obtuvo una nominación al Oscar por adaptar su éxito de Broadway “Children of a Lesser God” en una película de 1986. Medoff pasó la mayor parte de su carrera enseñando dramaturgia y actuación en la Universidad Estatal de Nuevo México en Las Cruces.

Otro miembro de la facultad de NMSU, Ross Kagan Marks, dirigió hábilmente esta película. Olmos y Quinlan generan juntos una agradable química. El elenco de reparto incluye a destacados como Billy Boyd como Archie Borthwick, un golfista escocés tan frustrado por hacer grandes torneos que critica, en lenguaje de señas, a su esposa sorda (Tami Lee Santimyer); Christopher McDonald como el caddie de Archie, cuya paciente ecuanimidad rivalizaría con la de un santo; y Johnathan McClain como el empleado bancario Dave Berkowitz, quien luce un kipá para agregar un toque de ecumenismo a los procedimientos.

El verdadero corazón de “Walking With Herb” es, como era de esperar, el intercambio a veces nervioso, a veces afectuoso, entre López y Olmos, que infunden tramos de diálogo sentimentales ocasionales con el anillo sólido de la verdad emocional y realzan sus escenas más ligeras. , de los cuales hay varios, con una agradable sensación de alegría.

El problema es que “Walking With Herb” nunca establece realmente una razón persuasiva por la que Dios se concentraría en este protagonista en particular para obtener una inspiración tan personalizada. Durante las escenas culminantes, hay indicios de que los logros milagrosos de Joe se han planeado para cambiar el curso de la vida de otra persona, pero eso tampoco es del todo convincente. Es mucho más fácil aceptar, y sí, creer, la revelación de Herb de que, una vez que haya terminado con Joe, tiene tareas más importantes en su agenda y un alma inconmensurablemente más importante que salvar.

Pero no importa: esas inclementes inverosímiles a menudo son parte del curso en escenarios basados ​​en la fe de este tipo. En general, “Walking With Herb”, que se basa, no por casualidad, en una novela del mismo nombre de un banquero y golfista de Los Cruces, es una comedia dramática genialmente agradable que se eleva por la sinceridad y la convicción de los actores (especialmente Olmos ) totalmente comprometidos con sus funciones.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.