Revolución desde dentro: visiones radicales desde el corazón del sistema económico

Cuando un ex gobernador y ex vicegobernador del Banco de Inglaterra publica casi simultáneamente libros en los que sostiene que hay algo profundamente malo en la economía como está ahora, es reconfortante o profundamente alarmante. Es reconfortante porque aquí hay dos expertos en el corazón del sistema económico que confirman lo que muchos otros han dicho durante algún tiempo y han pensado durante más tiempo, por lo que tal vez haya esperanza de cambio. Alarmante porque si estas dos figuras clave no pudieron arreglar lo que está roto, ¿cómo diablos va a ocurrir ese cambio?

Entre ellos, estos dos libros retratan un extenso panorama de ruinas causadas por el capitalismo global descarrilado. Conozco a ambos autores, y me sorprendió un poco la sensación de indignación moral que manifestaron estas personas sofisticadas, bien conectadas y muy influyentes.

Algunas secciones de cada libro se leen como si estuvieran escritas por aquellos con más probabilidades de haber estado marchando en las calles durante el movimiento Occupy, en lugar de por personas tan consumadas. Aportan diferentes perspectivas: Minouche Shafik se centra más en las relaciones sociales y el sur global, Mark Carney en el sistema financiero global y el gobierno corporativo, junto con el cambio climático (el ex gobernador del Banco es ahora el enviado especial de la ONU para las finanzas climáticas).

En Lo que nos debemos unos a otros, Shafik comienza definiendo lo que ella quiere decir con el contrato social, es decir, las acciones y decisiones colectivas que determinan la distribución de los beneficios que todos pueden esperar en la vida. En otras palabras, es más amplio que el estado de bienestar, el conjunto de mecanismos fiscales y de beneficios para poner en común el riesgo económico.

Una lente que aplica es la necesidad, con capítulos sobre los niños (y por lo tanto las mujeres), los ancianos y la equidad intergeneracional (el medio ambiente y las pensiones). La otra es la provisión, cubierta por capítulos sobre educación y sistemas de salud y trabajo. Cómo rediseñar el contrato social es una gran pregunta, por lo que el libro abarca mucho, desde la regulación del mercado laboral de la economía de los conciertos en el grupo de naciones ricas de la OCDE hasta la licencia de paternidad en los países de ingresos medios, desde las posibilidades que ofrece la medicina digital hasta la necesidad de una fiscalidad más progresiva.

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Es difícil obtener la distancia focal correcta cuando el panorama es tan amplio, por lo que algunas partes de la discusión tienen un sabor vivo. “La tecnología puede ayudar”, escribe Shafik, hablando del alcance para cuidar a los ancianos de manera más eficiente (carebots en Japón) y el potencial de la medicina digital (monitoreo de la salud desde el hogar a través de dispositivos portátiles). Pero, ¿qué pasa con la necesidad humana de otras personas, interrumpe el lector? ¿Qué pasa con las personas que no pueden pagar un reloj inteligente con las últimas aplicaciones y que se harán cargo de las ganancias? Aún así, el mensaje del libro es claro: “Nos debemos más el uno al otro”, concluye Shafik.

La era de dejar que la acción privada y los mercados generen resultados sociales debe terminar, argumenta el autor. Es necesario desarrollar una coalición con el coraje de afrontar los desafíos y el sentido de unidad para idear soluciones de acción colectiva. Como ella señala: “Los contratos sociales son profundamente políticos”, y aunque diplomáticamente calla sobre el estado de la política en cualquier país específico, señala que el cambio ocurre en coyunturas críticas, como pandemias, y por lo tanto, una coalición para un cambio positivo podría ser factible.

Reduzca las tasas impositivas más altas en todo el mundo.  Gráfico de pendiente que muestra la tasa máxima de impuestos aplicada a la parte más alta de los ingresos, por país (%) en 1979 y 2002. Corea del Sur tuvo la mayor disminución con la tasa impositiva máxima reduciéndose en 53% puntos

De Mark Carney Valores) tiene un marco más estrecho y, por lo tanto, más detalles, en particular las secciones sobre dinero y finanzas, donde obtenemos atisbos tentadores de la vida como banquero central: sillas doradas en una cumbre del G20 en Riad a principios de 2020 mientras los reunidos luchaban por darse cuenta de que estaban frente a una gran pandemia, llamadas telefónicas de fin de semana con el primer indicio de que los mercados financieros se estancaron en 2008.

El libro comienza con una sección que galopa a través de la historia del pensamiento económico sobre la teoría del valor y el dinero, donde Carney se alinea con algunos autores admirados por la comunidad económica heterodoxa, como Branko Milanovic, un estudioso de la desigualdad influenciado por el marxismo, y Hyman Minsky, el difunto economista estadounidense conocido por su teoría de la inestabilidad financiera cíclica en el capitalismo.

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Carney es muy interesante sobre la dinámica de la inestabilidad financiera y sobre las posibles implicaciones de las criptomonedas y las monedas estables, considerando las primeras como fuentes de inestabilidad financiera, al tiempo que sugiere que los bancos centrales podrían pensar en emitir sus propias monedas digitales como una forma estable a prueba de futuro. de dinero.

Sin embargo, esta primera sección es bastante densa y los lectores con menos interés en lo que los economistas creen que podría saltar a la segunda parte, que comienza con la crisis financiera y los esfuerzos posteriores para crear un sistema financiero más seguro y justo. Quizás no sea sorprendente que argumente que las reformas posteriores a 2008 han logrado estabilizar el sistema, por lo que lo que se necesita ahora es una vigilancia constante.

El libro luego pasa a dos desafíos profundos: la recuperación de la crisis de Covid-19, con desigualdades ya profundas aún más arraigadas, y el cambio climático. Como escribe Carney: “Los valores revelados de los ciudadanos en medio de la pandemia de Covid han sido los de solidaridad, equidad y responsabilidad”. Por tanto, el desafío para los responsables de la formulación de políticas es estar a la altura de esos altos estándares y “prestar especial atención a la distribución”. El libro invoca el programa de reequilibrio socioeconómico de la posguerra “Inglaterra en forma de héroes” de Lloyd George. Si el gobierno no aborda las desigualdades, insinúa, la legitimidad del estado se verá socavada.

La tercera parte pasa a lo que se debe hacer, particularmente en los ámbitos del gobierno corporativo y las finanzas. Las prescripciones de Carney sobre estos aspectos específicos y sobre temas más amplios son una combinación de lo práctico (desarrollar métricas estándar para el desempeño ambiental, social y de gobernanza de las empresas; garantizar que el salario de los ejecutivos esté alineado con el desempeño a largo plazo y los objetivos corporativos) y moral (liderazgo debe basarse en valores; el gobierno o la gobernanza eficaces requieren solidaridad social).

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Por tanto, ambos libros comparten un mensaje fundamental, y es lo opuesto a la notoria afirmación de Margaret Thatcher de que “no existe la sociedad”. Al contrario, cada uno de nosotros no es nada sin sociedad. Este año de aislamiento social forzado ha llevado a casa los fracasos del individualismo. Pero, ¿podemos esperar los cambios significativos en valores y comportamientos que piden los dos autores? Sus libros ofrecen un diagnóstico persuasivo del actual malestar social y ofrecen muchas sugerencias sobre lo que podrían hacer los legisladores. Pero como ambos reconocen, un nuevo contrato social, una sociedad basada en valores, son en última instancia asuntos de política.

Recuerdo haber asistido a un evento en la ciudad de Londres durante la campaña de las elecciones generales del Reino Unido de 2015, cuando los financieros reunidos estaban tristemente seguros de que enfrentarían aumentos de impuestos por parte de una coalición laborista-liberal cuando los pollos de la crisis financiera finalmente volvieran a casa para dormir. En cambio, un gobierno conservador ganó una mayoría absoluta y las políticas de austeridad de George Osborne, ministro de Hacienda, marcaron el comienzo de desigualdades aún mayores.

Todavía es sorprendente que la crisis de 2008 haya cambiado tan poco incluso si, como afirma Carney, el sistema financiero mundial es un poco más seguro y está mejor preparado para la pandemia. Quizás el mundo esté más preparado 13 años y más tarde una pandemia para un cambio sistémico revolucionario. Sin duda, estos dos tecnócratas impresionantes están preparados; todo lo que necesitamos ahora es ese liderazgo político basado en valores.

Lo que nos debemos unos a otros: Un nuevo contrato social, por Minouche Shafik, The Bodley Head, PVP £ 18.99, 256 páginas

Valores): Construyendo un mundo mejor para todos, por Mark Carney, William Collins, RRP £ 30, 608 páginas

Diane Coyle es profesor Bennett de políticas públicas en la Universidad de Cambridge y autor de ‘Mercados, Estado y Gente: Economía para las Políticas Públicas

Visualización de datos por Steven Bernard y Keith Fray

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