Rishi Sunak bajo presión para acelerar la legislación contra las huelgas

Rishi Sunak está bajo la presión de los parlamentarios conservadores para que acelere una nueva legislación antihuelgas, ya que Gran Bretaña enfrenta la mayor ola de huelgas desde el final del gobierno de Margaret Thatcher.

Se perderán más de 1 millón de días debido a la huelga en diciembre, la peor interrupción en cualquier mes desde julio de 1989, según los planes de acción actuales de los sindicatos por parte de los trabajadores postales y ferroviarios, el personal del NHS y los funcionarios públicos.

El martes, los ministros acusaron al sindicato ferroviario RMT de “retener al país en rescate” al programar huelgas durante la Navidad, luego de que rechazara una oferta del 9 por ciento a dos años de Network Rail. El sindicato también ha rechazado una oferta separada del 8 por ciento de las empresas operadoras de trenes.

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Pero los sindicatos han acusado a los ministros de arruinar un acuerdo potencial al impedir que las compañías ferroviarias aumenten sus ofertas salariales e insistan en cambios en las prácticas laborales.

El Departamento de Transporte se negó a comentar, pero dijo anteriormente que establece los parámetros para las negociaciones y luego deja el camino para negociar.

El secretario general de RMT, Mick Lynch, dijo que los negociadores de la industria le habían admitido en privado que sabían que las ofertas recientes serían “inaceptables” para los sindicatos. Luke Chester, el negociador del sindicato más pequeño TSSA, dijo que el gobierno había “arruinado” un trato.

Un ejecutivo de la industria ferroviaria dijo que los ministros habían obligado a las compañías ferroviarias a proponer cambios en las prácticas laborales contra las que los sindicatos habían luchado amargamente y que era poco probable que aceptaran.

Downing Street insistió el martes en que mantendría una línea dura en las ofertas salariales, advirtiendo que cumplir con las demandas sindicales costaría miles de millones de libras y “bloquearía la inflación por un período de tiempo aún más largo”.

Los parlamentarios conservadores han preguntado por qué el gobierno no se ha movido más rápido con la legislación diseñada para mantener los ferrocarriles en funcionamiento durante las huelgas, prometida hace tres años pero actualmente estancada en el parlamento.

“Si la huelga de Nochebuena sigue adelante, debemos aplicar las leyes antihuelgas a principios del nuevo año”, dijo un ministro.

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Boris Johnson, el ex primer ministro, prometió la legislación en las elecciones generales de 2019, pero el proyecto de ley solo se presentó al parlamento a fines de octubre. Aún no se ha fijado una fecha para su segunda lectura crucial en medio de preocupaciones de que podría inflamar las relaciones con los sindicatos ferroviarios.

Si el proyecto de ley se convierte en ley el próximo año, requerirá más negociaciones, consultas y legislación secundaria antes de que entre en vigor.

“Liz Truss dijo que tendría esto hecho dentro de los 30 días de convertirse en primera ministra. Ahora estamos en un punto mucho más allá de eso”, dijo Chris Loder, un miembro tory del comité selecto de transporte. “Hay dudas sobre la entregabilidad de esta legislación, pero si el gobierno va a hacer esto, deben tomar medidas”.

La confrontación entre ministros y sindicatos se está convirtiendo rápidamente en una de las mayores pruebas del nuevo gobierno, amenazando con empeorar las tensiones existentes en los servicios públicos y profundizar la recesión del Reino Unido.

El martes, los sindicatos que representan a más de 26,000 trabajadores de ambulancias fijaron fechas para huelgas el 21 y 28 de diciembre que prolongarán las demoras en responder a las llamadas, aunque los equipos seguirán brindando cobertura de “vida y extremidades”. Estos seguirán a las huelgas en hospitales de Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte de hasta 100.000 miembros del Royal College of Nursing los días 15 y 20 de diciembre.

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Mientras tanto, los 40.000 miembros del sindicato ferroviario RMT harán huelga durante cuatro días antes de Navidad, así como durante el período de vacaciones, y los 115.000 miembros de CWU en Royal Mail se declararán en huelga durante siete días en diciembre.

También hay ira por los salarios en el corazón del gobierno, con el sindicato de funcionarios públicos PCS ganando un mandato para huelgas en organismos públicos que van desde la Oficina del Gabinete hasta el Museo Británico, la Agencia Espacial del Reino Unido y la Oficina de Estadísticas Nacionales.

El PCS ya ha planeado huelgas en ciertos juzgados, centros de trabajo y trabajadores de la Agencia de Carreteras en diciembre, y los miembros del Ministerio del Interior anunciarán las fechas el miércoles.

Como ilustran los datos recopilados por Strike Map, un grupo de campaña que ha mapeado 7.000 huelgas este año, estas disputas representan la peor perturbación para la economía desde el verano de 1989, cuando paros simultáneos del personal ferroviario, portuario y de las autoridades locales y trabajadores en grandes franjas de la industria, provocó la pérdida de 2,4 millones de días debido a la huelga.

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Pero Gary Smith, secretario general del sindicato GMB, argumentó que la actual ola de disturbios tenía una dinámica diferente, con miembros sindicales ahora principalmente femeninos y en el sector público. Agregó que los intentos de los ministros de presentar las huelgas como obra de radicales eran engañosos.

“Esto se trata simplemente de la gente trabajadora común en todo el país, es una rebelión de base, burbujeante y acumulándose en todas partes”, dijo. “Nunca había visto este nivel de ira y preparación de la gente para organizarse”.

Aunque los sindicatos ya no tienen el poder de cerrar la industria, la ola de acción ahora está afectando a la economía del Reino Unido. Muchas empresas están sintiendo los efectos colaterales de las cancelaciones de trenes, los retrasos postales y la interrupción de otros servicios clave.

Una encuesta de la ONS encontró que una empresa de cada ocho se vio afectada por huelgas en octubre. Los grupos empresariales han apelado a Royal Mail y CWU para resolver su disputa salarial, y los pequeños comerciantes y los minoristas en línea temen un atasco postal en el período comercial de vacaciones. Kate Nicholls, directora ejecutiva de UKHospitality, advirtió que más huelgas ferroviarias serán “enormemente dañinas” para el “mes dorado del comercio” del sector alrededor de Navidad.

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El daño a la economía será más significativo si los médicos y maestros jóvenes se retiran en el nuevo año. Los maestros escoceses ya realizaron una huelga de un día y alrededor de medio millón de maestros en toda Inglaterra están votando en boletas que podrían cerrar las escuelas a partir de febrero.

Paul Dales, de la consultora Capital Economics, dijo que las huelgas en curso ya afectaron directamente solo una pequeña proporción de la actividad económica, pero que habría más efectos colaterales si el cierre de escuelas y las huelgas ferroviarias impidieran el trabajo de los padres y los viajeros. “Cualquier golpe al PIB no ayuda cuando la economía probablemente ya está en recesión”, dijo.

A pesar de la interrupción, la simpatía pública por los trabajadores del sector público en huelga se está fortaleciendo a medida que la inflación de dos dígitos se come los salarios y lleva a los hogares a una situación realmente difícil. Según una encuesta de YouGov publicada la semana pasada, desde junio es más probable que la gente apoye el derecho a la huelga de las enfermeras, los maestros, los médicos y los conductores de trenes.

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Sin embargo, la opinión está polarizada. A pesar de que ha aumentado el apoyo a los trabajadores del sector público, también ha aumentado la proporción de personas que piensan que los sindicatos juegan un papel negativo, con un tercio de los encuestados que respaldan restricciones más estrictas a su capacidad de actuar.

Si el gobierno impulsa la legislación sobre huelgas de transporte en el nuevo año, es posible que no entre en vigencia hasta fines de 2023. Sin embargo, altos funcionarios del gobierno están considerando endurecer aún más las reglas que rigen las huelgas.

Una forma de hacer esto sería elevar el umbral para el porcentaje de miembros que votan a favor de la acción industrial, pero los sindicatos lo impugnarían ferozmente, ya que dicen que el Reino Unido ya tiene algunas de las reglas más restrictivas que rigen las votaciones de huelga entre las economías desarrolladas. .

El umbral alto significa que Unison, que votó a más de 400,000 miembros en todo el NHS, obtuvo un mandato para tomar medidas en solo 7 fideicomisos del NHS de más de 200, mientras que las huelgas de RCN afectarán a poco más de la mitad de los hospitales de Inglaterra.

Esto significa que los sindicatos tienen que adoptar un enfoque más táctico para maximizar la disrupción, con una huelga general prácticamente fuera de discusión.

Gráficos y análisis de datos adicionales por Oliver Hawkins y Chris Campbell

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