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Robar una elección de la Cámara de Representantes de 2022 es más fácil de lo que piensa

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WASHINGTON — Es posible que Estados Unidos no tenga que esperar hasta 2024 para presenciar el próximo intento de deshacer una elección libre y justa.

Cualquier candidato para los 435 escaños de la Cámara o los 34 escaños del Senado disponibles en 2022 podría seguir el libro de jugadas de Donald Trump para desafiar una elección perdida, que los republicanos han estado construyendo durante los últimos 14 meses. Y tendrían una gran ventaja sobre el ex presidente: derrocar los resultados de las elecciones al Congreso es realmente muy simple. No hay necesidad de tratar con el Colegio Electoral o los funcionarios estatales de todo el país. Solo necesita convencer a la mayoría de los políticos en cualquier cámara.

La Cámara y el Senado tienen autoridad absoluta sobre sus miembros. Y el presidente de la Cámara puede simplemente decidir no sentar a un candidato cuya elección ha sido cuestionada, como lo consideró la propia presidente Nancy Pelosi el año pasado.

Todo lo que se requiere para ignorar o anular una elección del Congreso es alejarse de un siglo de normas políticas en un momento en que muchos políticos las están socavando activamente.

Los republicanos dentro y fuera del Congreso continúan defendiendo la mentira de que las últimas elecciones fueron robadas a Trump y continúan haciendo que los resultados electorales certificados sean una rutina. Después de que 147 republicanos en el Congreso votaron para no certificar los resultados de las elecciones de 2020, los legisladores de cuatro estados lanzaron sus propias “auditorías” electorales. Los negacionistas de las elecciones se postulan para ser los principales funcionarios electorales en al menos 12 estados en 2022. Y los partidarios más vociferantes de Trump en el partido están impulsando leyes en los parlamentos este año para que sea más fácil forzar auditorías partidistas en futuras elecciones hacia arriba y hacia abajo en la boleta electoral.

Si bien esos esfuerzos ciertamente podrían ayudar a los republicanos en las próximas elecciones presidenciales, podrían aprovechar este año la nueva normalidad que han creado. Encuesta tras encuesta muestra que aproximadamente dos tercios de los votantes republicanos todavía creen que la elección del presidente Joe Biden fue ilegítima y una encuesta del Washington Post de diciembre muestra que el 57% de ellos no confía en que la votación de 2022 se cuente con precisión. La pregunta no es si otro republicano denunciará fraude electoral e intentará anular unas elecciones justas en el Congreso, sino cuándo y si los líderes del partido intervendrán para ayudarlos.

Durante el siglo pasado, ha sido extremadamente raro que el Congreso anule elecciones certificadas por el estado. Los congresos modernos han tendido a ceder ante los estados y los tribunales para resolver las elecciones impugnadas, dijo Keith Whittington, profesor de política de la Universidad de Princeton. Pero en el siglo XIX, era mucho más común que el Senado y la Cámara de Representantes resolvieran las disputas por sí mismos, siendo el árbitro final el voto de la mayoría.

Con las juntas electorales estatales asediadas durante el último año por Trump y sus seguidores, el estándar del Congreso dejándolo en manos de los estados pronto podría terminar.

“Puedes imaginar que cualquiera de las cámaras quiera volver a sus raíces”, dijo Whittington.

Trump sigue siendo el factor X que se cierne sobre las elecciones intermedias. Está alentando a los republicanos a mantener vivas las afirmaciones falsas de fraude electoral en 2022, y un buen número de votantes del partido esperan que sus candidatos rechacen los resultados electorales. En la encuesta del Washington Post, casi un tercio de los republicanos dijeron que no confiaban en que los funcionarios de sus estados aceptarían los resultados de las elecciones de 2022, y eso es en los estados controlados principalmente por republicanos. Cuando se le preguntó acerca de los estados controlados en su mayoría por demócratas, ese número se disparó al 56%.

Es más fácil ver cómo podría desarrollarse esto en la Cámara, donde cientos de contiendas presentan a los miembros más radicales con más oportunidades. Digamos que un puñado de republicanos pierden las elecciones a la Cámara en noviembre y afirman que hubo un fraude electoral generalizado en sus distritos. Los republicanos son considerados los favoritos para ganar la mayoría en 2022, lo que significa que el próximo orador, quizás el actual líder de la minoría, Kevin McCarthy, podría estar bajo una intensa presión para “detener el robo” en las contiendas en todo el país. Él, y el resto de los republicanos en el Congreso, probablemente se verían inundados de llamadas exigiendo “auditorías forenses completas”.

Para que este escenario se desarrolle, los republicanos deben recuperar la mayoría en la Cámara de Representantes. Eso les permitiría elegir a uno de los suyos porque el presidente de la Cámara tiene el poder de sentar, o no sentar, a cualquier miembro en una contienda disputada. Los demócratas podrían impugnar esa decisión, pero los republicanos solo necesitarían una mayoría de votos para defenderla.

Por lo general, hay más pasos en el proceso. Según la Ley Federal de Elecciones Impugnadas de 1969, un candidato perdedor puede apelar al Comité de Administración de la Cámara para iniciar una investigación, para lo cual no existen reglas básicas reales, según un informe del Centro de Investigación del Congreso no partidista. El comité puede enviar una delegación al distrito en disputa para contar las boletas ellos mismos. Podrían realizar su propia cuasi-auditoría e incautar las máquinas de votación y examinar los registros de registro de votantes. Podrían celebrar un juicio, con ambos candidatos presentando pruebas de por qué deberían estar sentados. Y pueden inventar las reglas que deseen sobre qué boletas contar y cuáles no, independientemente de la ley estatal. Los tribunales, históricamente, se han mantenido al margen de esto; la Constitución garantiza que cada cámara del Congreso “será juez de las elecciones, devoluciones y calificaciones de sus propios miembros”.

La Cámara ni siquiera necesita que un candidato se queje para iniciar este proceso: cualquier miembro o miembro electo puede oponerse a la designación de otro miembro. Incluso es posible, aunque muy inusual, que la Cámara investigue una elección del Congreso debido a la queja de un solo votante.

“La Constitución es aún más delgada en esto que en cómo sería un juicio político”, dijo Whittington.

En última instancia, un voto mayoritario en el piso de la Cámara decidirá quién se sienta. El Senado también tiene control total sobre quién se sienta y cómo resolver las disputas. Aunque las elecciones estatales disputadas son menos frecuentes, y el Senado tiene muchas menos carreras para empezar, la mayoría tendría el poder final para resolver una carrera disputada.

Ninguno de los partidos habla de buscar desafíos electorales en este momento, pero ambos sospechan que el otro podría hacerlo. “No confío en que los republicanos jueguen limpio, punto”, dijo el líder de la mayoría en la Cámara de Representantes, Steny Hoyer.

“Esta es una implicación potencial inquietante de la paranoia electoral y la locura que Donald Trump ha desatado en la tierra”, dijo el representante demócrata Jamie Raskin, quien forma parte tanto del Comité de Administración de la Cámara como del comité que investiga el 6 de enero. “Cualquiera puede intentar crear una conspiración y difundirla como un reguero de pólvora en Internet sin ningún tipo de hechos. Y luego los políticos del Partido Republicano se ven acorralados y sienten que tienen que comprometerse con cierta teoría de la conspiración o serán atacados por Trump y sus seguidores”.

McCarthy restó importancia a esta posibilidad al ingresar a la cámara de la Cámara el martes, diciendo que a menudo hay carreras reñidas, pero que su preocupación es que los demócratas intenten cambiar los resultados.

Los republicanos señalan a Pelosi como la que está cambiando las normas al usar su mayoría para expulsar a los republicanos de los comités. La Cámara de Representantes, controlada por los demócratas, votó para destituir a los representantes Marjorie Taylor Greene y Paul Gosar de las asignaciones del comité el año pasado por comentarios amenazantes o abusivos que habían hecho.

McCarthy también se refirió a la última vez que la Cámara anuló una carrera, en 1985, cuando el entonces presidente de la Cámara Tip O’Neill y los demócratas de la Cámara entregaron un escaño en el Congreso disputado a uno de los suyos. En lo que se conoce como una pelea por el distrito “Bloody Eighth” de Indiana, los demócratas de la Cámara realizaron su propio recuento, luego de errores de tabulación y denuncias de irregularidades en la votación. Los republicanos afirmaron que los demócratas se estaban robando las elecciones y organizaron una huelga. “Uno siempre quiere asegurarse de nunca terminar en ese Bloody Eighth cuando los demócratas se robaron la carrera”, dijo McCarthy.

Pelosi consideró abiertamente usar los poderes de la Cámara hace un año cuando un demócrata cuestionó su derrota en una carrera de Iowa que se decidió por solo seis votos. Aunque el estado certificó la victoria de la republicana Mariannette Miller-Meeks sobre la demócrata Rita Hart, Hart apeló a la Cámara para que investigara. Pelosi consideró sentar a Hart, pero lo abandonó después de que varios demócratas expresaron su preocupación y Hart retiró su desafío.

“Si quisiera ser injusto, no hubiera sentado al republicano de Iowa porque ese era mi derecho el día de la inauguración. Simplemente habría dicho que no están sentados, y eso habría sido mi derecho como orador”, dijo Pelosi en ese momento.

Los republicanos dicen que Pelosi solo se retractó porque ya tenía la mayoría asegurada. ¿Pero si las elecciones intermedias de 2022 dan como resultado una elección reñida en la que la mayoría depende solo de uno o dos escaños? Podría haber caos. Los miembros de un partido podrían oponerse a la asignación de miembros a otro para bloquear una mayoría, lo que daría lugar a desafíos de represalia en la otra dirección. Podría llevar semanas determinar quién controla en última instancia la cámara. Como ocurre con gran parte del sistema político estadounidense, las reglas no ofrecen una guía clara para la resolución si se abandonan las normas.

El representante republicano Randy Weber dijo que cree que los resultados estatales deben mantenerse, pero que un lado que intente tomar el poder se enfrentará a represalias. Si eso sucede con la mayoría en el balance, dijo, “Obtenga su asiento temprano. Trae tus palomitas de maíz. ●

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