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Rogers rechaza las críticas de los competidores sobre el acuerdo de Shaw

by admin

GATINEAU, Que. –

Rogers Communications Inc. aprovechó el último día de audiencias de CRTC para revisar su propuesta de adquisición de Shaw Communications Inc. para rechazar las críticas de sus principales rivales, al tiempo que ofrecía algunas concesiones a productores y distribuidores independientes.

Ted Woodhead, vicepresidente senior de asuntos regulatorios de Rogers, dijo el viernes que la empresa matriz de Bell Canada, BCE Inc. y Telus Corp., hablaban en interés propio en lugar del interés público cuando expresaron su preocupación sobre el tamaño que Rogers alcanzaría si el acuerdo se concreta. .

“Durante décadas, estas dos empresas han abogado constantemente por la noción de escala para sí mismas, pero ahora han decidido que la escala es algo malo cuando se trata de Rogers y Shaw”.

Woodhead dijo que la compañía combinada conduciría a una competencia más fuerte en el oeste de Canadá y que existen más salvaguardas regulatorias que las que existían en 2012 cuando la CRTC obligó a Bell a hacer concesiones antes de aprobar su compra de Astral Media.

Señaló que Bell también estaba en conversaciones para comprar los activos de Shaw, lo que habría visto a BCE alcanzar la misma escala que Rogers está buscando con el acuerdo.

Los dos principales competidores, junto con otros oradores durante la semana de audiencias centradas en el lado de la transmisión de la fusión, expresaron su preocupación de que la combinación de Rogers-Shaw ejercería demasiada influencia en el mercado al controlar alrededor del 47 por ciento de la población de habla inglesa. base de suscriptores.

La mayoría de los productores y distribuidores independientes no se opusieron rotundamente al acuerdo, sino que pidieron concesiones y salvaguardias para mantener el status quo y darles más tiempo para adaptarse al cambiante mundo de la radiodifusión.

Varios expresaron su preocupación de que la ayuda que Rogers les estaba ofreciendo para mudarse al espacio en línea no regulado era un esfuerzo para alejarlos de los servicios existentes, pero la compañía dijo que sus ofertas de financiamiento para que desarrollen aplicaciones para la televisión basada en Internet era para ayudarlos a adaptarse a condiciones de mercado existentes, ya que se estima que entre el 40 y el 50 por ciento de los canadienses han cortado sus suscripciones de cable.

“Muchas partes de este procedimiento preferirían ignorar la realidad del ahora”, dijo Woodhead.

Pam Dinsmore, vicepresidenta regulatoria de Rogers Cable, dijo que la solicitud de Ethnic Channels Group de una garantía efectiva de que sus ingresos no bajarían durante cinco años era “completamente irrazonable”, pero comprometida a aumentar el número mínimo de servicios independientes a 45 desde el 40 la empresa se comprometió a principios de semana.

Dijo que Rogers también sometería el negocio de servicios de retransmisión por satélite que adquiriría a través de Shaw a las mismas opciones de resolución de disputas disponibles para la radiodifusión convencional, luego de que algunos distribuidores expresaron su preocupación durante la audiencia sobre la amenaza de ser retirados del servicio.

Los interventores durante la semana también expresaron su preocupación sobre el plan de Rogers de desviar un estimado de $ 13 millones que Shaw paga actualmente a Global News hacia una cobertura occidental ampliada para sus propios canales de CityNews.

Los críticos dijeron que el cambio probablemente significaría menos cobertura para los mercados más pequeños, ya que la expansión de CityNews se limitará a Vancouver, Edmonton, Calgary y Winnipeg, mientras que Rogers también ha sido vago sobre los beneficios de la financiación, incluida la cantidad de periodistas que significaría para la empresa.

Rogers dijo el viernes que el compromiso de financiamiento dependía de los ingresos que estaban disminuyendo, por lo que el financiamiento podría disminuir, y dijo que proporcionaría más detalles sobre sus planes de periodismo por escrito al regulador.

Si bien las audiencias en la CRTC se centraron en los aspectos de transmisión de la fusión, cuestiones como los servicios inalámbricos móviles y los proveedores de Internet serán revisados ​​por la Oficina de Competencia y por el Ministerio de Innovación, Ciencia y Desarrollo Económico.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 26 de noviembre de 2021.

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