Rusia avanza hacia el vacío diplomático tras el golpe de Estado en Myanmar

La junta militar de Myanmar marcó el Día de las Fuerzas Armadas la semana pasada en la capital, Naypyidaw, con un desfile de tanques, misiles y un sobrevuelo de aviones militares, incluidos aviones de combate MiG-29 de fabricación rusa.

Siete países asiáticos enviaron delegaciones de bajo perfil al evento organizado por el líder del golpe, el general Min Aung Hlaing, la semana pasada. Pero el funcionario de más alto rango que asistió fue de más lejos: Alexander Fomin, viceministro de Defensa de Rusia.

Rusia se está adentrando en un vacío diplomático dejado por las otras potencias líderes del mundo, mientras deliberan si, y en qué medida, comprometerse con la junta que el 1 de febrero tomó el poder del gobierno democráticamente elegido de Aung San Suu Kyi. La actitud de Moscú se hace eco de su decisión de 2015 de prestar apoyo militar al régimen paria del presidente Bashar al-Assad en Siria, ayudando a cambiar el rumbo de la guerra civil a favor del dictador.

“En términos de apariencia, sí, es un gran dedo medio hacia el oeste: ‘Podemos hacer lo que queramos'”, dijo Alexander Gabuev, presidente del Programa Rusia en Asia y el Pacífico en el Centro Carnegie de Moscú, sobre la decisión. para enviar un alto funcionario a Naypyidaw.

Mientras Min Aung Hlaing inspeccionaba a sus tropas el fin de semana pasado, se estima que 169 personas fueron asesinadas por el régimen, incluidos al menos 14 niños, una enfermera y un vendedor de bocadillos de Mandalay que fue baleado y quemado vivo por las tropas, según los medios locales.

El conflicto ha mostrado signos de ampliarse a uno internacional en los últimos días. Los refugiados que escaparon de los ataques aéreos en una zona del este de Myanmar controlada por un ejército de milicias de etnia karen han huido a Tailandia. Otros tres grupos armados minoritarios dijeron que planeaban unirse a lo que llamaron la “revolución de primavera” que se libra en las ciudades de Myanmar si el ejército no detiene su matanza, según Reuters.

Las protestas contra el golpe han continuado, a pesar de la intensificación de la represión militar que ha sido condenada por gran parte de la comunidad internacional © Stringer / EPA-EFE / Shutterstock

“Myanmar podría convertirse fácilmente en un estado fallido en cuestión de meses, con violentos disturbios urbanos, una rápida escalada de conflictos armados de base étnica y una emergencia humanitaria generalizada”, dijo Thant Myint-U, historiador y autor. “La economía está en caída libre, poniendo en peligro la vida y los medios de subsistencia de decenas de millones de personas”.

La decisión de Rusia de tratar abiertamente con un gobierno que la mayor parte del mundo ha rechazado fue oportunista, impulsada en gran parte por la perspectiva de un aumento de las ventas de armas, dijeron analistas. Pero Moscú también tiene menos que perder con el empeoramiento del conflicto civil que los vecinos asiáticos de Myanmar.

“Myanmar no está a las puertas de Rusia, por lo que no tienen que preocuparse por las consecuencias y no tienen que lidiar con la crisis de refugiados”, dijo Hervé Lemahieu, director del Programa de Poder y Diplomacia en el Instituto Lowy, un Grupo de expertos australiano.

Los lazos de Rusia con Myanmar datan del antiguo régimen militar del país y continuaron durante la década de la democracia. Moscú ha entablado lazos políticos y económicos más estrechos con los países asiáticos desde que fue blanco de sanciones occidentales tras la anexión de Crimea en 2014.

Fomin también tiene relaciones duraderas con funcionarios de Myanmar gracias a su anterior trabajo como jefe del departamento de cooperación técnico-militar del Ministerio de Defensa. Ayudó a vender algunos de los equipos rusos exhibidos en el desfile de las fuerzas armadas.

Rusia es el segundo mayor proveedor de armamento de Myanmar después de China, según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo, un grupo de expertos. El ejército de Myanmar está esperando la entrega de seis aviones de combate avanzados Sukhoi Su-20 ordenados en 2019, y las dos partes firmaron contratos para un sistema de defensa aérea ruso y un conjunto de drones de vigilancia táctica en enero, según el Centro de Análisis de Estrategias y Tecnologías. , un grupo de expertos en defensa con sede en Moscú.

Gráfico de barras del valor del indicador de tendencia * (2010-20, miles de millones de dólares) que muestra a los principales exportadores de armas a Myanmar

“Ven una apertura aquí para aumentar su participación de mercado a expensas de China y otros”, dijo Gabuev. “Incluso si hay un gobierno democrático en el futuro, cuanto más vende ahora, más encierra a las fuerzas armadas en programas de capacitación y ventas adicionales”.

La táctica de Moscú en Myanmar también subrayó el desorden y los mensajes contradictorios que emanaron de la comunidad internacional en general después del golpe.

Estados Unidos ha sido más contundente al denunciar la toma del poder por parte de la junta, imponiendo sanciones a los altos funcionarios militares y sus negocios. Washington también congeló un acuerdo comercial con Myanmar esta semana. Japón, el mayor donante de ayuda de Myanmar, suspendió la nueva asistencia para el desarrollo en lo que su ministro de Relaciones Exteriores llamó una “posición clara”.

Sin embargo, India y China, los grandes vecinos de Myanmar, han sido más reservados en sus comentarios públicos y han enviado representantes al desfile militar.

Beijing, que tenía buenas relaciones con el gobierno de Aung San Suu Kyi, ha sido particularmente cautelosa en su postura pública después de que estalló el sentimiento anti-chino entre los manifestantes antigolpistas.

Los comentarios más contundentes de Beijing se produjeron el mes pasado cuando el Ministerio de Relaciones Exteriores expresó su preocupación por “la seguridad de las instituciones y el personal chino” después de que se incendiaran algunas fábricas de ropa en Yangon.

La junta tendrá que buscar socios comerciales en Rusia y en otros lugares a medida que se imponen más sanciones, los inversores se retiran y las líneas de crédito se agotan. “Estamos esperando a sus empresarios”, dijo Min Aung Hlaing al editor de Moskovsky Komsomolets, un periódico con sede en Moscú, que formaba parte de la delegación rusa.

Moscú, a su vez, ha hecho una apuesta temprana sobre lo que cree que es el bando ganador más probable, dijeron analistas.

“Rusia está apostando a que el ejército prevalecerá”, dijo Thant Myint-U. “Es una apuesta de bajo riesgo, ya que Rusia tiene poco que perder si Myanmar desciende a una guerra civil, pero si el ejército se mantiene en el poder, Moscú tendrá un nuevo amigo en el Océano Índico”.

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