Rusia pregona las exportaciones de vacunas, mientras importa silenciosamente las dosis

MOSCÚ – Rusia ha elogiado con mucha fanfarria la llegada de su vacuna de cosecha propia, Sputnik V, a América Latina y África, e incluso a algunos países de Europa, calificándola de solución a la escasez en todo el mundo.

Sin embargo, ha hablado menos sobre un país que también está importando la vacuna: Rusia.

El gobierno ruso ha subcontratado la fabricación de Sputnik V a una empresa surcoreana que ya envió la vacuna a Rusia, y planea hacer lo mismo con una empresa de la India.

Si bien es imposible medir la escala de las importaciones debido a los acuerdos de no divulgación, socavan parte de la narrativa que Rusia ha presentado con orgullo sobre su papel en la pandemia como exportador de vacunas a países necesitados.

Las importaciones, que se espera que aumenten en las próximas semanas y meses, podrían ayudar a Rusia a superar un despliegue de vacunación lamentablemente lento en casa. También ilustran que incluso los países cuyos científicos diseñaron vacunas exitosas dependen del comercio transfronterizo de suministros de vacunas.

Los funcionarios rusos dijeron el otoño pasado que la fabricación en el extranjero podría satisfacer en parte la demanda en el país, pero desde entonces no han dicho nada acerca de la importación de un producto que se ha considerado un triunfo de los científicos del país. Sin embargo, fabricar la vacuna en Rusia ha sido una historia diferente.

Rusia recibió dos aviones de carga cargados con Sputnik V del fabricante surcoreano GL Rapha en diciembre y la compañía espera enviar otro envío en los próximos días. También se espera que los fabricantes de vacunas indias exporten la vacuna diseñada por Rusia a Rusia, según diplomáticos indios.

“Nos enfrentamos a la perspectiva de aumentar esta cooperación en el campo de las vacunas”, dijo el embajador de India en Rusia, Shri Varma, en una conferencia de prensa en enero. “Prevemos un importante despliegue de la vacuna Sputnik en India, utilizando las capacidades de producción indias para India, Rusia y el mundo entero”.

Rusia tiene cuatro acuerdos de producción en India. Una empresa india, Virchow Biotech en Hyderabad, India, firmó la semana pasada un acuerdo de fabricación con el fondo soberano de inversión de Rusia, el Russian Direct Investment Fund, para producir 200 millones de dosis al año de Sputnik V.

La producción de vacunas rusa tuvo un comienzo lento ya que los productores lucharon durante meses el otoño pasado para obtener equipos de biotecnología fabricados en China, y escaseaban.

La semana pasada, el presidente Vladimir V. Putin dijo que se había distribuido suficiente Sputnik V para inocular completamente a 8,9 millones de personas en Rusia desde que los reguladores aprobaron el medicamento en agosto pasado. El ministro de industria de Rusia dijo el lunes que esperaba un rápido aumento en abril al doble de esa cantidad cada mes.

La campaña de vacunación de Rusia se ha quedado muy por detrás de la de la mayoría de las naciones europeas y Estados Unidos. Rusia ha vacunado al 4,4 por ciento de su población, en comparación con el 10 por ciento en la Unión Europea y el 26 por ciento en los Estados Unidos.

La semana pasada, el Kremlin reconoció por primera vez que la escasez de la vacuna jugó un papel en la decisión de Putin de retrasar su propia inoculación para evitar estimular la demanda de vacunas antes de que estuvieran ampliamente disponibles fuera de la capital.

En enero, cuando Putin se convirtió en elegible para una oportunidad según las reglas rusas en función de su edad, “la producción aún no era suficiente para satisfacer plenamente la demanda en las regiones”, dijo su portavoz, Dmitri S. Peskov.

No está claro qué papel desempeñarán las importaciones para aliviar la escasez, acelerar las vacunas y salvar vidas en Rusia. Pero posiciona a Rusia más abajo en el orden jerárquico de la geopolítica de vacunas, como importador en lugar de solo como exportador.

Sin embargo, los funcionarios rusos han optado por destacar las exportaciones. “Una vacuna para toda la humanidad”, declara el sitio web Sputnik V. Los medios estatales han prestado atención incluso a envíos relativamente pequeños de decenas o cientos de miles de dosis a países extranjeros.

Más de 20 países han comenzado a vacunar con pequeñas cantidades de inyecciones proporcionadas por Rusia, incluidos Argentina, Hungría, Bolivia, Argelia, Paraguay y otros. Los funcionarios rusos han dicho que la mayor parte de la demanda de Sputnik V en países extranjeros será satisfecha por la producción en el extranjero.

Pero el nacionalismo de las vacunas por parte de países con capacidad de producción parece ir en aumento. Los contratos para la entrega o los derechos sobre el diseño de una vacuna demostraron ser menos importantes que controlar los medios de producción en dos turnos en el comercio de vacunas esta semana.

India, un importante fabricante de vacunas, impidió exportar la semana pasada casi la totalidad de los 2,4 millones de dosis fabricadas por una empresa privada, el Serum Institute of India, ya que el número de infecciones por coronavirus se disparó en todo el país. La Unión Europea también adoptó una legislación de emergencia para frenar las exportaciones de vacunas, un cambio que podría limitar las importaciones británicas de la vacuna AstraZeneca diseñada en la Universidad de Oxford por los productores del bloque.

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, dijo que era el “fin de la ingenuidad” para la Unión Europea, que tiene una capacidad de producción significativa, pero que ha estado exportando dosis a pesar del rápido aumento de casos dentro del bloque.

Estados Unidos y Gran Bretaña han importado vacunas de diseño nacional fabricadas en países extranjeros. Estados Unidos lo ha hecho al tiempo que prohíbe algunas exportaciones de dosis fabricadas en Estados Unidos al extranjero.

Rusia importó el Sputnik V producido en Corea del Sur en diciembre, ya que expandió las categorías de personas elegibles para la vacunación. Las dosis llegaron en dos aviones de carga de Asiana Airlines, según un anuncio de la aerolínea, que promocionaba su servicio de envío en frío.

En respuestas escritas a las preguntas, GL Rapha, el fabricante coreano, dijo que no podía discutir los envíos debido al acuerdo de no divulgación.

La compañía dijo que espera producir 150 millones de dosis de Sputnik V este año. El Fondo de Inversión Directa de Rusia no respondió a las preguntas sobre las importaciones a Rusia.

Oleg Matsnev contribuyó con la investigación.

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