Rusia y China están ganando a Estados Unidos en la diplomacia de las vacunas, dicen los expertos

No pasó mucho tiempo para que las semillas de la diplomacia de vacunas de Rusia en América del Sur mostraran brotes verdes.

Poco después de que Moscú vendiera 5,2 millones de dosis de su vacuna Sputnik V, el presidente Vladimir Putin habló por teléfono con su homólogo boliviano, Luis Arce, a fines de enero, discutiendo temas tan variados como la construcción de una planta de energía nuclear o la minería de litio y las reservas de gas.

En el norte de África, Argelia no pagó ni un centavo por las vacunas chinas que llegaron en marzo. Lo que sí ofreció fue apoyar los “intereses centrales” de Beijing y oponerse a la interferencia en sus “asuntos internos”, lenguaje que China ha utilizado para defenderse de las críticas sobre la autonomía de Hong Kong y las acusaciones de abusos a los derechos humanos en Xinjiang, que niega.

Aunque China y Rusia lo niegan, los expertos dicen que están comenzando a ver cómo la estrategia de Beijing y Moscú de vender o donar sus vacunas en el extranjero está engrasando las ruedas de sus relaciones internacionales y les permite expandir su influencia en todo el mundo.

Es un hecho que debería causar una gran preocupación en Estados Unidos y otras democracias, según ex embajadores de Estados Unidos y otros ex diplomáticos.

Lo que irrita a estos observadores no es que China y Rusia estén ganando en la diplomacia de las vacunas, es que Estados Unidos y otros ni siquiera están en el juego todavía. Washington y sus aliados, en cambio, han optado por priorizar sus poblaciones nacionales, manteniendo la mayoría de las dosis en casa y causando resentimiento en el extranjero.

“Estados Unidos, hasta hace poco, era el país al que acudir para cualquier desastre sanitario importante”, dijo Thomas Shannon, ex subsecretario de Estado de Estados Unidos para asuntos políticos, el tercer puesto de mayor rango en el Departamento de Estado. “Así que salir del campo de juego es muy desconcertante”.

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Shannon, quien sirvió en las administraciones de los presidentes George W. Bush, Barack Obama y Donald Trump y fue embajador en Brasil de 2010 a 2013, dijo que la decisión de Trump de alejarse de la respuesta internacional Covid-19 ha enviado un “mensaje escalofriante y preocupante a muchos países que se encuentran en un momento muy vulnerable “.

A menos que eso cambie bajo la presidencia de Joe Biden y en el futuro, “el mundo se dará cuenta de que no somos un socio confiable y eso sería peligroso para nosotros”, dijo. “Creo que es algo que se recordará”.

‘Extremadamente de mente estrecha’

Pocos dirían que enviar vacunas que salvan vidas en todo el mundo es algo malo.

“No estamos hablando de ventas de armas”, dijo John Campbell, quien fue embajador de Estados Unidos en Nigeria de 2004 a 2007. “Estamos hablando de algo que los ciudadanos de todo el mundo quieren y necesitan desesperadamente”.

De hecho, ambos países niegan exportar vacunas con fines diplomáticos.

Esta idea es “de mente extremadamente estrecha”, dijo Guo Weimin, portavoz de la Conferencia Consultiva Política del Pueblo Chino, en su reunión anual el mes pasado. El presidente Xi Jinping ha prometido hacer de las vacunas un “bien público mundial”.

De manera similar, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, ha dicho que Rusia simplemente cree que “debería haber tantas dosis de vacunas como sea posible” para que “todos los países, incluidos los más pobres, tengan la oportunidad de detener la pandemia”.

La gente espera recibir su segunda dosis de la vacuna Sinovac de China en Santiago, Chile, el 3 de marzo.Archivo Esteban Felix / AP

Después de una nube de escepticismo, estudios recientes sugieren que las vacunas de fabricación estatal, Sinopharm de China y el programa Sputnik V de Rusia, son tan efectivas como otras. Han sido aprobados por decenas de reguladores.

De las cerca de 250 millones de dosis de vacunas que ha producido hasta ahora, China ha enviado 118 millones a 49 países, según Airfinity, una empresa de análisis farmacéutico con sede en Londres.

Rusia ha enviado vacunas a 22 países diferentes, e India ha exportado o donado 64 millones de los casi 150 millones de inyecciones que ha producido, según Airfinity, que algunos expertos interpretan como el intento de Nueva Delhi de contrarrestar las propuestas de diplomacia de vacunas de su rival regional. Beijing.

Por el contrario, Estados Unidos ha entregado poco más de 200 millones de dosis de vacunas a su propia población, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Ha acordado compartir solo una pequeña cantidad, alrededor de 4 millones de inyecciones de AstraZeneca-Oxford University que de todos modos no estaba usando, con México y Canadá.

El propio nacionalismo occidental de las vacunas ha creado un vacío en el que los países de ingresos bajos y medios no han podido acceder a las vacunas. Y Pekín y Moscú han estado muy felices de intervenir.

‘Suicidio político’

La mayoría de las dosis de vacunas chinas y rusas han ido “donde las potencias occidentales y Rusia y China han estado compitiendo durante años por una mayor influencia”, dijo Agathe Demarais, directora de pronóstico global de Economist Intelligence Unit, un grupo de investigación con sede en Londres.

Un campo de batalla clave es Egipto, que recibe 1.300 millones de dólares en ayuda estadounidense cada año, pero cuya situación de derechos humanos ha provocado tensiones en los lazos con Occidente. Ordenó decenas de millones de dosis de Pfizer, AstraZeneca, Sinopharm y el programa Sputnik V de Rusia. Pero los primeros en llegar a El Cairo en enero fueron de China.

“Para el hombre de la calle” en los países africanos que utilizan las vacunas, “Rusia y China se vuelven algo más atractivas como posibles modelos para seguir adelante”, dijo Campbell, el ex embajador en Nigeria. “Podría decirse que ayudará a aumentar el atractivo de las formas autoritarias de gobierno a expensas de formas de gobierno más democráticas”.

Las vacunas chinas llegan a La Paz, Bolivia, en febrero.Archivo David Mercado / Reuters

La pandemia también ha permitido a Rusia construir relaciones en América Latina más allá de su posición tradicional de Venezuela, dijo Shannon, mientras que la llamada entre los presidentes ruso y boliviano estaba claramente vinculada a su acuerdo de vacunas, dijo Demarais. La presidencia boliviana no respondió a una solicitud de comentarios.

Y en Europa del Este, el uso de disparos chinos y rusos permitió a Serbia y Hungría elevarse por delante de los vecinos que luchan con los ahogados suministros occidentales.

El intercambio de vacunas no es de ninguna manera la única forma en que Moscú y Beijing están tratando de expandir su influencia. Es eclipsada en escala por las ventas de armas rusas, por ejemplo, o el plan de infraestructura de la Franja y la Ruta de China.

Más bien, la diplomacia de las vacunas es “un ladrillo más en el edificio” de su intento de décadas de ganar influencia en el Sur global y desafiar el orden de la posguerra, dijo Demarais, un ex diplomático francés que trabajó en Moscú y Medio Oriente.

“La pandemia no ha creado nuevas tendencias. Solo ha acelerado los cambios en curso”, dijo. “La fragmentación del orden mundial global ha estado ocurriendo durante mucho tiempo”.

Mientras tanto, China tiene dos ventajas que los países occidentales no tienen. Después de haber aplastado rápidamente su brote, tiene menos urgencia por mantener las vacunas en casa. Y su estado de partido único no necesita preocuparse por el descontento de los votantes.

“Sería un suicidio político que Biden dijera: ‘Mis queridos compatriotas, voy a enviar millones de vacunas a Sudamérica o África solo porque necesitamos competir con Rusia y China'”, dijo Demarais.

Beijing y Moscú también han perfeccionado el arte de las relaciones públicas de vacunas.

“Los chinos han sido muy hábiles para moverse con rapidez, hacer donaciones simbólicas y obtener mucha cobertura de prensa”, dijo Richard Olson, ex embajador de Estados Unidos en Pakistán y los Emiratos Árabes Unidos.

La donación de China de la vacuna Sinovac a Filipinas en febrero se envió en cajas con el blasón “Ayuda de China: para un futuro compartido” en texto en rojo brillante en inglés.Archivo de Ezra Acayan / Getty Images

‘Hemos perdido el juego’

Ahora, Estados Unidos parece estar intentando cambiar el panorama internacional.

Mientras que Trump mostró poco interés en los esfuerzos globales de vacunas, Biden ha cambiado drásticamente el tono. Dio $ 4 mil millones a COVAX, un plan de intercambio de vacunas y ha instado a los aliados a que entreguen sus excedentes a los países más pobres.

Estados Unidos, India, Japón y Australia lanzaron recientemente una contraofensiva, planeando donar mil millones de dosis de vacunas para 2023.

Cuando se le preguntó sobre la diplomacia de las vacunas en una reunión informativa el mes pasado, la portavoz adjunta del Departamento de Estado, Jalina Porter, se negó a hablar sobre China y dijo que “Estados Unidos ha asumido un papel de liderazgo en la lucha contra esta pandemia a nivel mundial”.

Pero a muchos les preocupa que sea demasiado tarde.

El enfoque de Biden todavía ha sido descaradamente doméstico. Ha comprado cientos de millones de inyecciones para armas estadounidenses y ha buscado donar a países en desarrollo solo una vez que a cada adulto estadounidense se le haya ofrecido una vacuna.

“Si todavía estuviera destinado a una embajada, estaría diciendo que tenemos que entrar en el juego aquí”, dijo Demarais. “Pero también diría que creo que hemos perdido el juego”.

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