Russell Martin se despide de los aficionados de los Azulejos

TORONTO – El recuerdo favorito de Russell Martin en el Rogers Centre es el mismo que muchos fanáticos de los Toronto Blue Jays: el infame lanzamiento de bate de José Bautista en el Juego 5 de la Serie Divisional de la Liga Americana de 2015.

“Solo la electricidad de la multitud, podías sentir el suelo temblar y la energía era una locura”, dijo Martin. “Ese es definitivamente un momento que sobresale más que cualquier otro”.

Martin agregó otro momento memorable el viernes, lanzando el primer lanzamiento frente a una multitud repleta del Día de Canadá en el estadio de béisbol de Toronto. Anunció formalmente su retiro del béisbol el 28 de mayo y hacer una aparición en el Rogers Center fue su oportunidad para decir gracias y adiós a los fanáticos de los Blue Jays.

Antes del juego, Martin dijo que esperaba un “par de aplausos, un par de risas” cuando saliera a lanzar el primer lanzamiento. En cambio, recibió una gran ovación de pie del estadio repleto y un video tributo narrado por Bautista con mensajes de varios excompañeros de equipo.

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Lanzó el primer lanzamiento al receptor de los Azulejos, Gabriel Moreno, quien usa el número 55 como tributo a Martín. Mustafa (Moose) Hassan, gerente de operaciones de la casa club de Toronto, le dijo a Martin la temporada pasada que Moreno usaría su número y conectó a los dos receptores por teléfono.

“Es increíble”, dijo Martín. “Me llamó y le dije que quedaban muchos hits en esa camiseta y le deseo lo mejor”.

Nacido en Toronto y criado en Montreal, Martin es uno de los canadienses más exitosos que jamás haya jugado para los Blue Jays. El receptor tuvo un promedio de bateo de .225, 66 jonrones y 211 carreras impulsadas, además de una aparición en el Juego de las Estrellas, en sus cuatro temporadas con Toronto.

Dijo que jugar en Toronto el Día de Canadá tiene una sensación diferente a la de un juego típico en el Rogers Centre.

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“Sientes la energía de la multitud y la multitud se emociona por el Día de Canadá”, dijo Martin, sentado en el banquillo de los Azulejos antes del partido matinal contra los Rays de Tampa Bay. “Es especial porque obtienes las camisetas rojas y la multitud siente que estás en los playoffs, aunque no sean los playoffs.

“Tienes esa energía que realmente no tienes en un juego de temporada regular”.

Martin comenzó su carrera con los Dodgers de Los Aneles antes de pasar a los Yankees de Nueva York, los Piratas de Pittsburgh, Toronto y luego jugó una última temporada con Los Ángeles. Terminó su carrera con un promedio de .248, 191 jonrones, 771 carreras impulsadas y cuatro juegos de estrellas.

Dijo que, en general, ha dejado de ver béisbol y, en cambio, se ha centrado en criar a sus hijos y jugar al golf. Cuando se le preguntó si podría salir de su retiro y representar a Canadá en un torneo internacional como el Clásico Mundial de Béisbol de 2023, Martin dijo que era poco probable.

“Estoy tan fuera de forma en este momento. Por mucho que quisiera pensar que podría hacerlo, ni siquiera estoy cerca de estar en forma para jugar”, dijo riéndose. “Tengo demasiado respeto por los muchachos que pasan mucho tiempo fuera de temporada, van a trabajar y están en sintonía.

“Son como autos de carreras bien afinados en este momento. Soy como un Chevy destartalado”.

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Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 1 de julio de 2022.

© 2022 Espanol

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