Sacklers niegan su responsabilidad por la crisis de los opioides y afirman que los abogados “inventaron una narrativa falsa” | Crisis de opioides

Una rama de la familia Sackler ha lanzado un sitio web que niega la responsabilidad por la epidemia de opioides en Estados Unidos, incluso después de acordar pagar miles de millones de dólares para resolver demandas por la crisis.

El sitio web, llamado Judge for Yourselves, afirma que la familia y la empresa que posee, Purdue Pharma, con sede en Connecticut, son víctimas de una campaña de desprestigio de abogados que buscan sacar provecho de una “narrativa falsa estratégicamente inventada” que la prescripción de alta concentración de la firma El analgésico OxyContin provocó una epidemia que, en última instancia, se ha cobrado más de 500.000 vidas en las últimas dos décadas.

Dice que la familia Sackler lamenta que la droga “se convirtiera inesperadamente en parte de la crisis de los opioides”, pero que los miembros que dirigían Purdue “actuaron legal y éticamente”.

Sin embargo, el sitio también minimiza las declaraciones de culpabilidad de Purdue por delitos federales en dos ocasiones, en 2007 y el año pasado, por su enorme impulso de marketing para vender OxyContin a las masas, que incluía afirmaciones falsas de que la droga era menos adictiva que otros analgésicos narcóticos.

Afirma que la familia está dispuesta a entregar una parte de su fortuna, aunque insiste en que no hubo irregularidades, porque “no quiere que los fondos disponibles para un beneficio público sean consumidos por los honorarios de los abogados”.

La campaña publicitaria de la rama de la familia descendiente de Raymond Sackler, uno de los dos hermanos que eran dueños de Purdue Pharma cuando la empresa ingresó al mercado de analgésicos opioides, se produce en medio de acusaciones de que está haciendo un mal uso de los procedimientos de quiebra para retener algunos de los miles de millones de dólares la familia hecha de OxyContin.

La semana pasada, un juez aprobó un plan para las dos ramas de la familia Sackler que hicieron su fortuna multimillonaria con OxyContin para pagar 4.500 millones de dólares para resolver más de 3.000 demandas civiles. El plan también convertiría a Purdue Pharma en una empresa sin fines de lucro.

Pero, en una medida muy inusual, el acuerdo protegería a los Sackler de más demandas, aunque no de enjuiciamientos penales, y les permitiría quedarse con miles de millones de dólares en ganancias de los opioides aunque la familia misma no haya solicitado la bancarrota.

La campaña publicitaria también sigue a la publicación de una biografía condenatoria de la familia, Empire of Pain, del escritor neoyorquino Patrick Radden Keefe.

Los Sackler dijeron que el sitio web tenía la intención de contrarrestar “las muchas acusaciones falsas” de los abogados que buscan “vilipendiar a Purdue y la familia Sackler”.

En el centro de la negación está un uso selectivo de las estadísticas para afirmar que OxyContin nunca representó más del 4% de las ventas de opioides recetados en los EE. UU. Y, por lo tanto, no podría haber sido una causa de la epidemia.

Los analistas han llamado a la afirmación “una estrategia legal y de relaciones públicas” que recoge datos sobre las ventas de píldoras individuales sin tener en cuenta el impacto de su alto contenido de narcóticos o su papel principal en la creación de adicción.

Cuando se tiene en cuenta la cantidad de opioides en los medicamentos, OxyContin representó aproximadamente el 20% del mercado.

Las afirmaciones de los Sackler están en desacuerdo con un amplio conjunto de estudios sobre las raíces de la epidemia.

En 2017, la Comisión presidencial de Donald Trump para combatir la adicción a las drogas y la crisis de opioides dijo que la “promoción agresiva” de OxyContin por parte de Purdue, y su impacto más amplio en el uso de opioides para el tratamiento del dolor, era una de las principales causas de la epidemia.

Hace dos años, la Oficina Nacional de Investigación Económica publicó un estudio sobre el impacto de OxyContin que concluyó que “la introducción y comercialización de OxyContin explican una parte sustancial de las muertes por sobredosis en las últimas dos décadas”.

Purdue utilizó su riqueza para influir en políticos y reguladores, manteniendo abiertas las compuertas a una prescripción cada vez mayor de opioides en los EE. UU., Mucho más allá de otros países desarrollados, incluso cuando crecía la evidencia de una crisis de salud pública en ciernes.

Los multimillonarios Sacklers se enfrentan a una lucha por restaurar la reputación de una familia cuyo nombre está estampado en museos, galerías de arte y centros médicos de todo el mundo gracias a sus grandes donaciones de las ganancias de OxyContin.

Raymond Sackler formó parte de la junta de Purdue desde 1990 hasta su muerte en 2017. Su hijo, Richard Sackler, fue el jefe de marketing de la compañía y aumentó las ventas de OxyContin mientras pintaba a las personas que tenían una sobredosis de la droga como criminales a quienes culpar de su propia condición.

En las audiencias del año pasado, un miembro del Congreso se refirió a los Sackler que poseen Purdue como la “familia más malvada de Estados Unidos”, después de que Kathe Sackler, una poderosa ex miembro de la junta de Purdue, se burlara cuando dijo que si bien “mi corazón se rompe por los padres que han perdido a sus hijos ”, la empresa no tuvo la culpa.

“No hay nada que pueda encontrar que hubiera hecho de otra manera”, dijo.

Chris McGreal es el autor de American Overdose, The Opioid Tragedy in Three Acts.

Esta historia se modificó el 1 de junio para incluir una explicación más detallada del nuevo sitio web de los Sacklers.

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