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Sale a la luz masacre en la región de Tigray en Etiopía

by admin

Los tiroteos comenzaron después del almuerzo.

Era el viernes 8 de enero, el día después de Genna, la Navidad ortodoxa etíope. Alrededor de las 2 pm, Kidane Tesfay escuchó disparos cerca de la casa de su familia y pensó en sus dos hermanos, de 17 y 20 años, caminando afuera.

“Cuando miré por la mirilla de la puerta, los vi en el suelo, con la sangre derramándose”, dijo en una entrevista. También vio a soldados con ropa de camuflaje verde con manchas de barro acercándose a la puerta.

“Tuve que escapar”, dijo Tesfay. “Por suerte nuestra casa tiene otra entrada. Salí corriendo por la parte de atrás “.

Lo que siguió fue una matanza que duró horas, según relatos de 10 sobrevivientes, incluido Tesfay, así como de familiares y amigos de las víctimas y grupos de activistas. Los soldados etíopes fueron de casa en casa en Bora, una ciudad en la región de Tigray, en el norte de Etiopía, y ejecutaron a más de 160 personas.

Después de matar, los soldados impidieron que las familias se llevaran a sus muertos. Sólo el domingo, dos días después de la matanza, se permitió a los sepultureros emprender su lúgubre tarea; uno de ellos enterró 26 cadáveres en el cementerio de la iglesia Abune Aregawi, dijeron los sobrevivientes.

“La ciudad estaba llena de cadáveres. Los cuerpos de nuestros amigos y vecinos empezaron a oler ”, dijo Girmay Hagos, un agente de bienes raíces y sobreviviente de 30 años. “Nos guardamos nuestro dolor para nosotros, los soldados no nos permitían llorar”.

La masacre en Bora es otra mancha profunda en la guerra de meses del primer ministro Abiy Ahmed en la región de Tigray del norte de Etiopía, que comenzó a principios de noviembre después de que la facción gobernante allí, el Frente de Liberación del Pueblo de Tigray, o TPLF, atacara una base militar del gobierno. Abiy tomó represalias con lo que llamó una “operación de aplicación de la ley”, que mató a decenas de miles de personas, según las estimaciones, y desplazó a cientos de miles más. Más de 60.000 tigrayanos han huido solo al vecino Sudán, según la Organización Internacional para las Migraciones.

Detrás de esas cifras ha habido una brutal campaña de castigo impulsada por motivos étnicos contra los 5,4 millones de personas que viven en Tigray y el TPLF, que había gobernado el segundo país más poblado de África durante casi tres décadas antes de la ascensión de Abiy al poder en 2018.

Gran parte de la guerra sigue siendo opaca porque el gobierno impuso un apagón de comunicaciones el 4 de noviembre, aislando en gran medida a Tigray del resto del mundo. Aún así, han surgido informes consistentes en las últimas semanas de “ejecuciones extrajudiciales, violencia sexual, saqueos de propiedad, ejecuciones masivas e impedimento del acceso humanitario”, dijo el Asesor Especial de la ONU para la Prevención del Genocidio en un comunicado el mes pasado.

El lunes, la organización benéfica médica Médicos Sin Fronteras dijo que el 70% de las clínicas que visitó en Tigray “fueron saqueadas, vandalizadas y destruidas de manera deliberada y generalizada”. La semana pasada, el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, dijo en una audiencia del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes que las fuerzas gubernamentales, que incluyen el ejército etíope, soldados de la vecina Eritrea y milicianos patrocinados por el estado de la región de Amhara, habían cometido actos de “limpieza étnica”.

Etiopía ha rechazado todas las acusaciones y ha habido poca intervención internacional, diplomática o de otro tipo. En un comunicado el sábado en respuesta a los comentarios de Blinken, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Etiopía dijo que “nada durante o después del final de la principal operación de aplicación de la ley en Tigray puede ser identificado o definido por ningún estándar como una limpieza étnica intencional dirigida contra nadie en el región.”

Mulu Nega, el director ejecutivo del gobierno de transición de Tigray, no respondió a las solicitudes de comentarios. Daniel Bekele, quien encabeza la comisión de derechos humanos del gobierno, se negó a hablar sobre la masacre en Bora.

El conflicto ha transformado la imagen de Abiy de pacificador ganador del Premio Nobel (forjó un acuerdo histórico que resolvió un conflicto de años con la vecina Eritrea en 2019) en la de un líder despiadado que usa cínicamente el acuerdo de paz para hacer la guerra, junto con Eritrea, contra un enemigo común en Tigray. Mientras tanto, su país se tambalea bajo una montaña de deudas, y las tensiones con Sudán y Egipto son altas por la Gran Presa del Renacimiento de Etiopía, que Etiopía construyó sobre el Nilo Azul, pero que los países río abajo consideran una amenaza existencial.

Para el 26 de noviembre, las fuerzas del gobierno pro-etíope habían atravesado el sur de Tigray, incluida Bora. Unos días después, Abiy declaró el fin de la operación militar, y el gobierno tomó el control total de la región e insistió en que ningún civil había resultado herido.

Pero las escaramuzas continuaron durante semanas en las áreas rurales de Tigray mientras las fuerzas gubernamentales perseguían a los leales al TPLF en comunidades remotas.

Una de esas escaramuzas, dicen los residentes de Bora, ocurrió la mañana del 8 de enero en las montañas de Ajale, un área a unas 10 millas al norte de la ciudad. Después de la lucha, los soldados descendieron sobre Bora.

Hagos, el agente inmobiliario, se había ido a vivir a Bora con su madre y su hermana, buscando seguridad allí después de escuchar rumores de que soldados etíopes estaban matando civiles en la capital de Tigrayan, Mekele, donde vivía. Con el sonido de los disparos acercándose, su madre lo cubrió con una manta y le dijo que fingiera que estaba enfermo.

“Me acosté y actué como si estuviera enfermo y viejo”, dijo Hagos. “Cuando los soldados etíopes llegaron a la casa, miraron y vieron a dos mujeres y lo que parecía ser un paciente inútil. Nos maldijeron y se fueron “.

Otros no tuvieron tanta suerte. Hagos dijo que conocía personalmente a 20 víctimas de la masacre, incluido su hermano de 15 años, Yared; su amigo de la infancia, Kalayu Negus, un barbero popular en la ciudad; y Alemu Amare, un vecino que había salido a buscar medicamentos para la fiebre tifoidea para su hija.

Todos los testigos entrevistados para esta historia insistieron en que el TPLF no tenía presencia en la zona después del 26 de noviembre y que no había habido provocación ni advertencia antes de que los soldados comenzaran su alboroto.

“Agricultores. Granjeros y jóvenes ”, dice una mujer una y otra vez mientras llora por el cuerpo de un miembro de la familia en un video proporcionado por Seb Hidri, una ONG en Tigray que apoya la independencia de Tigray. Los cadáveres de hombres vestidos de civil yacen esparcidos por el suelo, uno en un charco de sangre, mientras otras mujeres gritan y lloran.

Fuentes locales dijeron que los acentos de las mujeres, su ropa y el terreno en el video son consistentes con que haya sido filmado en o cerca de Bora, pero Los Angeles Times no pudo verificar las imágenes de manera independiente.

Seb Hidri dice que ha documentado 170 muertos en la ciudad. Tghat, un sitio de noticias dirigido por activistas pro-TPLF, informó sobre los asesinatos de Bora el 12 de enero, junto con otra presunta masacre que tuvo lugar en un área llamada Debre Abay.

Otros casos de presuntos abusos contra los derechos humanos se han atribuido principalmente a las tropas o milicias eritreas que trabajan junto a las fuerzas del gobierno etíope.

Pero Hagos y otros sobrevivientes insisten en que los soldados del ejército etíope estuvieron detrás del derramamiento de sangre en Bora, debido a sus uniformes y al hecho de que hablaban amárico. El análisis de los medios de comunicación independientes de los videos que surgieron de la masacre de Debre Abay sugiere que los soldados etíopes también llevaron a cabo ese ataque.

Guiomar Pau Sole, portavoz de la Oficina regional de la ONU para la Coordinación de Asuntos Humanitarios en Nairobi, dijo que la ONU había recibido “informes alarmantes de civiles heridos y muertos durante los combates en las zonas rurales de Tigray, y violaciones contra civiles, incluida la violencia sexual”. ”

“Sin embargo, la verificación de esta información fue, y sigue siendo, extremadamente desafiante”, dijo Pau Sole.

En su declaración del sábado, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Etiopía insistió en que “el gobierno ha demostrado su disposición a participar de manera positiva y constructiva con todas las partes interesadas regionales e internacionales relevantes para responder a las graves denuncias de abusos y crímenes contra los derechos humanos”.

El miércoles, la jefa de derechos humanos de la ONU, Michelle Bachelet, aceptó una solicitud de la comisión de derechos humanos del gobierno para una investigación conjunta en Tigray.

Testigos en Bora acusan a los soldados de intentar purgar a los tigrayanos de la zona.

“Mataron a hombres y niños. Vinieron y aterrorizaron a las mujeres, preguntándoles dónde estaban sus maridos e hijos ”, dijo Birhane Halefom, de 32 años, una jornalera que escapó a Mekele, la capital regional, durante la masacre. Agregó que las tropas etíopes quemaron campos de cultivo y orinaron en los almacenes para despojar el grano que allí se guardaba.

Mersa Tshaye, un estudiante de secundaria de 18 años, dijo que su supervivencia podría deberse al hecho de que la casa de su familia es pequeña y discreta.

“Esa podría ser la razón por la que los soldados no se dieron cuenta o no se molestaron en entrar, no lo sé. Pero tal vez fue solo suerte ”, dijo Mersa. “No queda nadie de mis amigos. Quizás no fue mi día de morir “.

Kassa es corresponsal especial. Bulos es un redactor del Times con sede en Beirut.

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