Saúl ‘Canelo’ Álvarez se siente inmejorable, y con razón

Canelo no ha perdido una pelea desde 2013, una racha de 14 peleas que abarca cuatro categorías de peso.

DALLAS – Eddie Hearn estaba nervioso. El miércoles, el jefe de Matchroom Boxing, ya con millones invertidos en una pelea de unificación de peso súper mediano entre Saúl “Canelo” Álvarez y Billy Joe Saunders, tuvo una tensa reunión con Saunders. Lo que estaba en juego era el tamaño del anillo. Se fijó para ser de 18 ‘x 18’ dentro de las cuerdas. Saunders, un luchador móvil, quería 22 ‘x 22’. Arréglalo, Saunders y su padre, Tom, le dijeron a Hearn, o nos vamos a casa.

Hearn fue a Canelo. Durante meses, la relación entre los dos ha sido sólida como una roca. Hearn ha promovido las últimas dos peleas de Álvarez después de que Álvarez se separó de su promotor de toda la vida, Golden Boy. Ambos parecen felices con el arreglo. Pero Hearn no sabía cómo reaccionaría Canelo a las demandas de Saunders. Se espera que más de 65,000 clientes que compren boletos en AT&T Stadium el sábado, un récord en interiores de EE. Hearn planeaba hacer un compromiso: 21 ‘x 21’. Pero cuando informó a Álvarez, fue recibido con un encogimiento de hombros.

“Me dijo que le diera lo que quería”, dijo Hearn. “Realmente no cree que haya nada que Saunders pueda hacer para vencerlo”.

“No me importa el tamaño del anillo”, dijo Álvarez. “Todavía voy a entrar y hacer mi trabajo como siempre lo hago”.

A sus 30 años, Álvarez (55-1-22) está en la cima de sus poderes. No ha perdido desde 2013, una racha ganadora de 14 peleas que ha abarcado cuatro categorías de peso. Superó a Erislandy Lara cuando Lara era el peleador más temido en las 154 libras, desmitificó a Gennadiy Golovkin en las 160, noqueó al torpe Sergey Kovalev en las 175 y en diciembre pasado reclamó dos piezas del título de las 168 libras en una victoria desigual sobre Callum. Herrero.

El jueves le pregunté a Álvarez si se siente inmejorable.

“En este momento”, dijo Álvarez, “siento que nadie puede vencerme”.

¿Que hace? A través del box, crece el respeto por Canelo. “No tengo ninguna duda de que Canelo es el mejor peleador con el que he estado en el ring”, dijo Smith a DAZN News. Abel Sánchez, quien arrinconó a Golovkin por sus dos peleas con Álvarez, dijo que Canelo es claramente el No. 1 libra por libra. Buddy McGirt, entrenador de Sergey Kovalev, dice que una vez que Canelo se da cuenta, “es una vuelta”.

Roy Jones puede identificarse. Desde mediados de los 90 hasta 2003, Jones fue el mejor luchador del planeta. Recogió cinturones de peso mediano a peso semipesado, y finalmente saltó a peso pesado, quitándole una parte de ese título a John Ruiz. “Nadie podría ponerme un guante”, dice Jones. “Fue como si Steph Curry tomara triples. [Opponents] no son más rápidos que yo. No son más inteligentes que yo. No tienen la misma explosión en sus golpes que yo. No pueden golpearme. Entonces, ¿cómo me van a vencer? “

Jones aprecia las sublimes habilidades de Álvarez. Y respeta su disposición a ponerlos a prueba. “Es diferente”, dice Jones. Desde 2015, cuando Álvarez ganó una parte del título de las 160 libras, 10 de sus 12 peleas involucraron campeonatos mundiales importantes. El sábado, Álvarez intentará unificar tres piezas de la corona de peso súper mediano contra Saunders, un zurdo hábil e invicto. Álvarez no quería a Saunders, quería su cinturón, parte de su búsqueda para convertirse en el primer campeón indiscutible de las 168 libras. Saunders está simplemente en el camino de eso.

Toda la semana, Saunders (30-0) ha trabajado para meterse en la piel de Álvarez. Se ha quejado del anillo. Se ha quejado de los jueces. Se burló de Álvarez por una prueba de drogas positiva, en 2018, que Álvarez atribuyó a la carne contaminada. Cuando los miembros del equipo de Álvarez caminaban por el vestíbulo del hotel, a menudo eran recibidos con cánticos de que solo hay un Billy Joe Saunders (con la melodía de “Winter Wonderland”). Una vez, la seguridad tuvo que interponerse entre un miembro del equipo de Saunders y el entrenador de Álvarez, Eddy Reynoso.

Y Saunders tiene talento. Es un campeón de dos divisiones con victorias sobre Andy Lee y David Lemieux en su récord. Tiene un jab rápido y agudo y es esquivo en el ring. Derribó a Lee dos veces en su enfrentamiento, no fue tocado por Lemieux y anotó una victoria por nocaut sobre Marcelo Esteban Coceres en 2019. Canelo es el mejor perro en 168 libras. Se podría decir que Saunders está justo detrás de él.

Álvarez… no se ha impresionado. Pone los ojos en blanco ante las payasadas de Saunders. “Nada me frustra”, dice Álvarez. Cuando le dijeron que Saunders prometió intercambiar golpes con él, Álvarez sonrió. “Ya veremos. Eso lo hace mejor para mí “. Espera que Saunders sea esquivo. Espera tener paciencia para ganar. “En el boxeo hay peleas duras y peleas difíciles”, dice Álvarez. “Esta será una pelea difícil”.

Pero se puede ganar. Muy ganable. ¿Pero qué peleas no lo son? Una victoria de Álvarez el sábado probablemente conducirá a una pelea con Caleb Plant. Álvarez será un gran favorito contra Plant, que tiene la última pieza del título de las 168 libras. Después de eso, hay una posible tercera pelea con Golovkin. O un enfrentamiento con los contendientes de peso mediano Demetrius Andrade o Jermall Charlo. Álvarez podría eventualmente regresar al peso semipesado para enfrentarse a quien salga de las peleas de Artur Beterbiev / Joe Smith / Dmitry Bivol.

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Sería favorecido contra cualquiera de ellos. Poder, velocidad, defensa: Álvarez lo tiene todo. Tiene al mejor entrenador de boxeo, Reynoso, que lo respalda. Contra Smith, el plan de juego de Reynoso incluía golpear a Smith con tiros en el brazo izquierdo, neutralizando el gancho de izquierda de Smith. Contra Saunders, Reynoso dice que el plan es golpearlo en todas partes, incluido “su bocaza”.

Y luego … pasa a la siguiente. Después de eliminar a Smith, Álvarez interrumpió una entrevista de Hearn preguntando “¿quién sigue?” El sábado, Saunders se convertirá en el último en intentar destronar a Álvarez. Si no puede, Álvarez hará con calma la misma pregunta.

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