Se insta a los ministros del Reino Unido a publicar documentos relacionados con los contratos de PPE

Se ha instado a los ministros del Reino Unido a publicar toda la correspondencia relacionada con cómo el gobierno otorgó más de 200 millones de libras esterlinas en contratos para equipos de protección personal a una empresa llamada PPE Medpro en 2020, lo que según informes recientes generó una ganancia financiera sustancial para la baronesa tory, la baronesa Michelle Mone. .

Angela Rayner, líder adjunta del Partido Laborista, dijo el jueves a la Cámara de los Comunes que los documentos filtrados en el periódico The Guardian habían revelado “un fracaso total de la debida diligencia y un conflicto de intereses en el corazón de la contratación pública” en relación con Medpro.

El gobierno del Reino Unido gastó más de 13 mil millones de libras esterlinas en PPE durante la pandemia de Covid-19 y ha sido acusado de no llevar a cabo la diligencia debida adecuada en la adjudicación de contratos, con miles de millones desperdiciados en fraude y equipos sin usar.

El Tribunal Superior dictaminó en enero que el gobierno había actuado ilegalmente al operar un carril VIP especial para posibles proveedores de equipos de protección personal que tenían vínculos con políticos o funcionarios gubernamentales.

Al principio de la pandemia, Medpro recibió dos contratos por 80 millones de libras esterlinas y 122 millones de libras esterlinas para proporcionar al gobierno PPE sin licitación pública siguiendo una recomendación de Mone, un empresario de lencería.

“En mayo de 2020, se creó PPE Medpro y se le otorgaron 203 millones de libras esterlinas en contratos gubernamentales después de una recomendación de un par Tory”, dijo Rayner a los parlamentarios.

“Ahora parece que decenas de millones de libras de ese dinero terminaron en cuentas extraterritoriales conectadas a las personas involucradas, las ganancias fueron posibles gracias a las conexiones personales de las empresas con los ministros y el carril VIP de los Tories que fue declarado ilegal por el Tribunal Superior. ”

The Guardian informó el jueves que un documento de HSBC indicaba cómo Mone y sus hijos recibieron £29 millones de ganancias de los contratos de PPE a través de un fideicomiso en el extranjero.

Las propiedades conectadas con Mone y su esposo fueron allanadas en abril como parte de una investigación de la Agencia Nacional del Crimen sobre los contratos de PPE otorgados durante la pandemia.

El año pasado, después de que Mone negara cualquier participación en PPE Medpro, se supo que ella había sido la “fuente de referencia” entre el gobierno y la empresa, ayudando a colocarla en el carril VIP.

A principios de este año, los datos de las solicitudes de libertad de información revelaron que Mone había mantenido correspondencia con el ministro del gabinete Michael Gove y Theodore Agnew, un compañero Tory y luego ministro de la Oficina del Gabinete responsable de adquisiciones, a través del correo electrónico personal de Agnew, en un intento de asegurar PPE Medpro un contrato de mascarillas.

Uno de los directores de PPE Medpro, Anthony Page, había sido el secretario registrado de MGM Media, la compañía que administra la marca personal de Mone, según el registro de intereses financieros de la Cámara de los Lores, hasta que dejó el cargo el mismo día que PPE Medpro fue configurar.

Page también es director de Knox House Trust, parte del grupo Knox, un grupo de empresas fundadas por el empresario Douglas Barrowman, esposo de Mone.

Mone ha negado repetidamente cualquier relación con PPE Medpro.

Rayner dijo a la Cámara de los Comunes que los ministros se habían negado hasta ahora a publicar la correspondencia relacionada con el premio porque estaban esperando el resultado de un “proceso de mediación” entre la empresa y el gobierno que se ha prolongado durante aproximadamente un año.

“¿Qué debida diligencia se realizó en la adjudicación del contrato de Medpro?” ella preguntó.

“Los informes (de Guardian) de hoy se refieren a un solo caso, pero este gobierno ha cancelado £ 10 mil millones solo de PPE que se consideró no apto para su uso, inutilizable, sobrevaluado o no entregado. Los ministros parecen no haber aprendido lecciones ni avergonzados”.

Neil O’Brien, subsecretario de Estado para atención primaria y salud pública, dijo que PPE Medpro había sido “un contrato de bajo rendimiento”.

Le dijo a la Cámara de los Comunes: “El primer paso es enviar una carta antes de la acción que describa un reclamo por daños y luego siga un litigio en caso de que no se haya llegado a un acuerdo satisfactorio. No hemos llegado a un punto en el que se haya llegado a un acuerdo satisfactorio en esta etapa”.

O’Brien defendió el historial del gobierno en la adquisición de EPP y dijo que 9.000 personas se habían ofrecido a suministrar EPP. En ese momento había una “lucha global” por equipos de protección con los postores “mirándose” unos a otros, dijo.

El ministro dijo que el carril VIP se instaló para manejar la “enorme” cantidad de contactos potenciales que llegan a los ministros.

“No dio ninguna garantía de un contrato”, dijo. “El noventa por ciento de las ofertas que pasaron por él no tuvieron éxito y cada una de las ofertas que pasaron por esa ruta pasó por el mismo, exactamente el mismo proceso de ocho etapas que todos los demás contratos que analizan la calidad, el precio y la buena fe”.

Mone no respondió de inmediato a las preguntas del FT.

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