Se insta al Ministerio del Interior a dejar de usar hoteles ‘ilegales’ para niños refugiados

Más de 100 organizaciones benéficas han pedido al primer ministro Rishi Sunak que detenga el uso “ilegal” por parte del Ministerio del Interior de hoteles de los que han desaparecido cientos de niños que buscan asilo.

La policía de Sussex confirmó esta semana que 137 niños no acompañados habían sido reportados como desaparecidos de un hotel en Brighton and Hove, uno de los seis en Inglaterra donde el Ministerio del Interior ha estado alojando a niños solicitantes de asilo desde julio de 2021.

De los niños desaparecidos en Brighton, 60 han sido localizados desde entonces y otros 76 aún están siendo buscados, dijo la policía.

En respuesta a las preguntas en el Parlamento el martes, el ministro de Inmigración, Robert Jenrick, reconoció que de los 4.600 niños que buscan asilo y que el Ministerio del Interior ha alojado temporalmente en hoteles de todo el Reino Unido desde julio de 2021, 440 han desaparecido en total. De ellos, 200 siguen siendo buscados, 13 de ellos menores de 16 años.

“Escribimos como organizaciones benéficas para expresar nuestra grave preocupación de que los niños separados que buscan asilo están desaparecidos, sospechosos de ser objeto de trata y explotación criminal, de los hoteles donde el Ministerio del Interior los ha seguido alojando”, las organizaciones benéficas, que incluyen el National Society for the Prevention of Cruelty to Children, Barnardo’s, Children’s Society, ECPAT UK y Refugee Council.

“Esto es a pesar de las solicitudes urgentes a los ministros y departamentos gubernamentales para que suspendan esta práctica y la evidencia de que estos niños enfrentan un daño significativo”, dijeron.

El problema ha llegado a un punto crítico esta semana después de que un denunciante de la empresa de seguridad contratada por el Ministerio del Interior hablara con el periódico Observer sobre la situación en Brighton.

Pero se suma a una serie de escándalos sobre el manejo por parte del Ministerio del Interior de un número récord de solicitantes de asilo que cruzaron el Canal de la Mancha hacia Inglaterra en botes pequeños, con políticos de todos lados describiendo el sistema como “roto”.

Las organizaciones benéficas y algunos consejos, incluidos Brighton y Hove, han advertido repetidamente sobre los peligros de alojar a niños en los hoteles sin las debidas garantías y en circunstancias legales que no están claras.

Normalmente, los menores no acompañados son responsabilidad de las autoridades locales donde residen. Sin embargo, en el caso de Brighton and Hove, el Ministerio del Interior acomodó a los niños sin informar primero al consejo, según funcionarios de Brighton.

“No existe una base legal para alojar a niños en hoteles del Ministerio del Interior y, casi dos años después de la operación del plan, que es ilegal y dañino, ya no es posible justificar el uso de hoteles como ‘temporal’, ”, escribieron las organizaciones benéficas en su carta a Sunak.

También pidieron al gobierno que se comprometiera con una fecha en la que cesaría la práctica y pidieron una “investigación independiente urgente”, dadas las “fallas reportadas para proteger a los niños vulnerables de cualquier daño”.

El Ministerio del Interior dijo: “Cualquier niño o menor que desaparezca es extremadamente grave y trabajamos las 24 horas con la policía y las autoridades locales para localizarlos urgentemente y garantizar que estén a salvo.

“Estamos decididos a detener el uso de hoteles para todos los menores. Para lograr este objetivo, proporcionamos a las autoridades locales 15 000 libras esterlinas por cada niño no acompañado que toman bajo su cuidado”.

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