Se libera el barco atascado en el Canal de Suez, lo que permite reabrir la vía fluvial

El buque portacontenedores gigante que ha taponado el Canal de Suez durante casi una semana fue arrastrado fuera de las orillas del canal y reflotado el lunes, lo que alivió los temores de una interrupción importante y prolongada del comercio mundial.

El Ever Given había estado atrapado en el canal desde el martes después de que sus extremos encalló en orillas opuestas, bloqueando completamente el paso a cientos de embarcaciones alineadas para surcar la vía fluvial de 120 millas y entregar toneladas de carga.

“Me complace anunciar que nuestro equipo de expertos, trabajando en estrecha colaboración con la Autoridad del Canal de Suez, reflotó con éxito el Ever Given el 29 de marzo a las 15:05 horas, hora local, haciendo posible nuevamente el paso libre por el Canal de Suez”. Peter Berdowski, director ejecutivo de la empresa de salvamento holandesa Boskalis, dijo en un comunicado. “Estoy muy orgulloso del excelente trabajo realizado por el equipo en el sitio, así como por los muchos colegas de SMIT Salvage y Boskalis en casa para completar esta desafiante operación bajo la atenta mirada del mundo”.

Leth Agencies, que ofrece servicios a los barcos que transitan por el canal, fue más conciso en un tweet el lunes por la tarde: “M / V EVER GIVEN ya no está #conectado a tierra”.

El desalojo completo del buque de 200.000 toneladas, un buque portacontenedores ultragrande, se produjo después de un esfuerzo desesperado que tomó horas después de que el barco ya estaba parcialmente reflotado el lunes.

Durante la noche del domingo, 10 remolcadores sacaron el barco desde cuatro direcciones diferentes, dijo la Autoridad del Canal de Suez, administrada por el estado egipcio. Pero fue la marea, atraída por la luna llena, lo que pudo haber sido el factor decisivo en el reflotamiento parcial: alrededor de las 4:30 am hora local, con el nivel del agua en aumento en el área, el mega-barco fue “reflotado exitosamente, ”, Dijo el teniente general Osama Rabie, jefe de la autoridad, en un comunicado el lunes.

Agregó que el barco había respondido a las maniobras de los remolcadores, forzando lo que dijo que era una “restauración del 80% de la dirección del barco” y balanceando la popa del barco para que estuviera aproximadamente a 332 pies de la orilla occidental del canal. .

La marea creciente volvió a ser crucial más tarde el lunes por la mañana cuando los trabajadores finalmente pudieron sacar el barco completamente de ambas orillas.

Un video en vivo transmitido por el medio de comunicación local eXtra News mostró al barco viajando a un ritmo majestuoso en medio de una flotilla de remolcadores, como un mamut entre chihuahuas. Su destino es el Gran Lago Amargo, frente al canal a unas 20 millas al norte de donde encalló, donde será sometido a una inspección técnica.

Los videos publicados en las redes sociales el lunes temprano mostraron a los remolcadores haciendo sonar sus cuernos en una celebración estridente cuando el Ever Given parecía balancearse hacia el canal durante el reflotamiento parcial. Pero la sección bulbosa debajo de la proa del Ever Given permaneció atascada en la orilla cubierta de rocas.

Aún así, el presidente egipcio, Abdel Fattah Sisi, no esperó a que volviera a flotar por completo antes de dar un tono de celebración en un discurso en el que elogió a los egipcios por “poner fin a la crisis … a pesar de las enormes complicaciones técnicas que rodearon esta operación desde todos los lados”. Añadió que “el mundo entero tiene asegurado el paso de sus bienes y necesidades”.

Pero no estaba claro cuándo se reiniciaría el tráfico a través del canal, una pregunta de $ 10 mil millones, el valor aproximado de las mercancías que atraviesan el canal todos los días, que ha aumentado en urgencia durante la última semana. Aunque Rabie, de la Autoridad del Canal de Suez, dijo que el tráfico a través de la arteria se reanudaría inmediatamente después de que el Ever Given estuviera fuera del camino, los expertos dijeron que el canal en sí tendría que ser examinado en busca de daños.

En circunstancias normales, más de 50 barcos por día que transportan más del 10% de la carga mundial, incluidos té, televisores, ganado y muebles, atraviesan la vía fluvial que une el Mar Rojo con el Mediterráneo. Para el lunes por la mañana, unas 370 embarcaciones estaban esperando en las entradas sur y norte del Canal de Suez, dijeron las agencias Leth.

Ese respaldo incluyó barcos que transportaban envíos de petróleo y gas cruciales para varios países del Medio Oriente. El sábado, el Ministerio de Petróleo de Siria dijo que el gobierno comenzaría a racionar el combustible hasta que se libere el Ever Given. El Líbano también está esperando que un petrolero kuwaití entregue gasóleo a una de las principales centrales eléctricas del país, informaron los medios locales el viernes.

Un gran avance en la crisis no podría llegar demasiado pronto para la economía mundial. Con el canal bloqueado, los barcos tendrían que viajar alrededor del Cabo de Buena Esperanza de África, agregando de 12 a 21 días al viaje y decenas de miles de dólares en costos adicionales de combustible. Para Egipto, significaría una gran pérdida de divisas por la operación del canal, que en 2020 generó alrededor de $ 5,61 mil millones en ingresos.

El esfuerzo por desalojar a Ever Given se ha convertido en un grito de guerra nacional en Egipto, con la página de Facebook generalmente aburrida de la Autoridad del Canal de Suez inundada con comentarios de residentes en solidaridad con la agencia gubernamental. El lunes por la mañana, el hashtag #Suez_Canal_Heroes estaba circulando.

El tamaño del leviatán Ever Given ha sido el principal enemigo de las tripulaciones de salvamento. Con 1.300 pies de largo y 193 pies de ancho, el barco transporta unos 18.300 contenedores en pilas de nueve, que suman casi 200.000 toneladas a su ya gigantesco peso.

El barco también se alojó en posiblemente el peor lugar posible en el canal, en una sección estrecha de menos de 1,000 pies de ancho y bordeada de riprap, o trozos de roca arrojados a lo largo de las costas para protegerlos. Con el barco varado en ambos extremos, la proa y la popa soportaron todo el peso del barco, y la sección central comenzó a combarse, lo que creó lo que los expertos describieron como microgrietas en el casco del barco.

Eso obligó a las autoridades a trabajar en turnos de 24 horas, alternando entre el dragado y el arrastre por parte de una creciente flota de remolcadores. Durante el fin de semana, esos esfuerzos eliminaron casi 1 millón de pies cúbicos de lodo y agua, suficiente para llenar unas 11 piscinas de tamaño olímpico, para reducir la profundidad del agua a lo largo de la orilla a poco menos de 60 pies, dijo Rabie.

En un intento por reducir el peso del barco, se liberaron unas 9.000 toneladas del agua de lastre del Ever Given, junto con planes para vaciar sus enormes tanques de combustible. Si esas medidas hubieran fallado, el único recurso habría sido retirar los contenedores de la cubierta del barco, un proceso lento y costoso que habría requerido grúas móviles y otros barcos para ayudar a descargar la carga.

A medida que la crisis se prolongó, los gobiernos extranjeros ofrecieron ayuda, incluidos los Estados Unidos, los Emiratos Árabes Unidos, China y Arabia Saudita. El viernes, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que Estados Unidos estaba “consultando con nuestros socios egipcios sobre cómo podemos apoyar mejor sus esfuerzos”. La Marina de los Estados Unidos planeaba enviar un equipo de evaluación.

La Autoridad del Canal de Suez “expresó su sincero agradecimiento” por los ofrecimientos de ayuda, mientras que Sisi convirtió la operación en un asunto de orgullo nacional.

“Los egipcios demostraron hoy que siempre están a la altura de la responsabilidad”, dijo Sisi, “y que el canal que cavaron con los cuerpos de sus antepasados ​​y que defendieron con las almas de sus padres… seguirá dando testimonio de que la voluntad de los egipcios será ir a donde decidan los egipcios “.

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