Se llegó a un acuerdo para poner fin a la propuesta de adquisición de Transat por parte de Air Canada

MONTREAL – Transat AT está considerando sus opciones luego de que un acuerdo que hubiera visto a la aerolínea más grande de Canadá adquirir a su rival de viajes más pequeño murió oficialmente el viernes con la noticia de que Air Canada había llegado a un acuerdo mutuo con Transat para terminar su fusión planeada.

Ambas compañías emitieron declaraciones anunciando la terminación del acuerdo de $ 190 millones iniciado hace más de dos años y enmendado debido al peso de la pandemia de COVID-19 en el sector del transporte.

El fin del acuerdo se produce después de que la Comisión Europea informara a Air Canada y a la compañía de viajes que opera Air Transat de que no aprobaría la transacción.

Air Canada dijo que ofrecía un paquete mejorado de soluciones más allá de lo que tradicionalmente ha sido aceptado por la comisión en fusiones de aerolíneas anteriores.

“Tras las recientes discusiones con la CE, se ha hecho evidente, sin embargo, que la CE no aprobará la adquisición basándose en el paquete de reparación que se ofrece actualmente”, dijo la compañía en un comunicado.

“Después de una cuidadosa consideración, Air Canada ha llegado a la conclusión de que proporcionar soluciones onerosas adicionales, que aún pueden no obtener la aprobación de la CE, comprometería significativamente la capacidad de Air Canada para competir internacionalmente, lo que afectaría negativamente a los clientes, otras partes interesadas y las perspectivas futuras a medida que se recupera y reconstruye de el impacto de la pandemia de COVID-19 “.

La revisión europea fue el último obstáculo en el proceso regulatorio después de que el gobierno canadiense aprobara la transacción el 12 de febrero imponiendo condiciones.

Air Canada pagará a Transat una tarifa de terminación de 12,5 millones de dólares, mientras que Transat no tendrá que pagar nada a Air Canada si llega a otro acuerdo en el futuro.

Transat, con sede en Montreal, dijo que está decepcionada por no completar la transacción, pero confía en el futuro de la empresa.

“Esta transacción ΓǪ se complicó por la pandemia y, en última instancia, Air Canada alcanzó su límite en términos de concesiones que estaba dispuesta a ofrecer a la Comisión Europea para satisfacer sus inquietudes sobre la ley de competencia”, afirmó el director ejecutivo de Transat, Jean-Marc Eustache.

Dijo que el acuerdo habría resultado en beneficios para los accionistas, clientes y otras partes interesadas.

Ya no limitado por los términos del acuerdo, Eustache dijo que la compañía que cofundó es libre de tomar las medidas necesarias para asegurar su futuro, incluida la obtención de al menos $ 500 millones en financiamiento a largo plazo.

La compañía continuará conservando efectivo y ha puesto en marcha una línea de crédito subordinada a corto plazo de 250 millones de dólares, que vence el 30 de junio.

Transat está en negociaciones para obtener financiación a largo plazo, incluso en el marco del Mecanismo de financiación de emergencia para grandes empleadores, y mediante el apoyo del gobierno canadiense para empresas del sector de viajes y turismo.

“Las discusiones sobre ambos temas se encuentran en una etapa avanzada y la administración de Transat confía en que se obtendrá un financiamiento satisfactorio en las próximas semanas”, indicó.

El ministro federal de Transporte, Omar Alghabra, dice que ha hablado con Transat y está examinando los próximos pasos.

“Lo más importante para nuestro gobierno es proteger los puestos de trabajo en Quebec y en todo Canadá, así como preservar la viabilidad a largo plazo de Transat AT”, tuiteó.

“Nuestro gobierno seguirá apoyando a los trabajadores canadienses ya un sector de transporte aéreo fuerte y competitivo”.

El gobierno ha sido criticado por el sector de viajes del país por no proporcionar ayuda financiera directa a las aerolíneas durante un momento en que sus operaciones se han reducido drásticamente y las pérdidas han aumentado.

Un portavoz del ministro de Economía de Quebec, Pierre Fitzgibbon, también ofreció el apoyo del gobierno.

“No dejaremos a Transat sin apoyo, seguimos monitoreando el desarrollo muy de cerca”, escribió en un correo electrónico.

Las operaciones de Transat se han suspendido desde la suspensión de vuelos a raíz de la solicitud del gobierno canadiense en enero de detener los viajes a México y el Caribe debido a la pandemia.

Air Canada reanudará las operaciones inactivas en mayo y Transat espera hacerlo a mediados de junio con un repunte en volumen hacia Europa.

Transat no espera que el mercado de viajes aéreos vuelva a los niveles de 2019 hasta 2024, dijo recientemente la directora de operaciones Annick Guerard en una conferencia telefónica.

Transat ahora tiene la libertad de mantener conversaciones con compradores potenciales, incluido Pierre Karl Peladeau, cuya compañía de inversión, Gestion MTRHP Inc., hizo anteriormente una propuesta para adquirir todas las acciones emitidas y en circulación de Transat por $ 5 la acción.

En un comunicado, Peladeau dijo que no es sorprendente que la Comisión Europea se oponga a la fusión dado que Air Canada habría capturado más del 60 por ciento de los mercados transatlántico y solar, que describió como “un nivel inaceptable que habría privado a los consumidores de la competencia de precios “.

El empresario también dijo que su oferta de compra del 22 de diciembre sigue siendo válida.

Como muchas empresas relacionadas con el turismo, Transat se ha visto gravemente afectada por los bloqueos durante la pandemia.

“Sin embargo, la llegada de las vacunas nos trae una luz al final del túnel, y Transat está bien posicionada para recuperarse”, dijo Eustache.

Como operador más pequeño, Transat dijo que puede ser “ágil y adaptarse rápidamente a las cambiantes condiciones del mercado”.

Además, la demanda acumulada de viajes de placer debería ayudar, ya que se espera que esta parte del negocio se recupere antes que los viajes de negocios, dijo.

“En casi 40 años de existencia, hemos atravesado numerosas crisis y cada vez salimos más fuertes que antes, demostrando nuestra capacidad de recuperación como organización. Esperamos un futuro seguro y saludable, ya que esperamos dejar atrás esta pandemia. “

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 2 de abril de 2021.

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