‘Se me hundió el estómago’: el equipo de esquí alpino de GB se quedó con un agujero de 800.000 libras esterlinas tras los recortes de financiación | Esquí

El equipo alpino olímpico de Gran Bretaña puede verse obligado a colgar sus esquís debido a los recortes de fondos apenas unos meses después de que Charlie Guest registrara el mejor resultado de Gran Bretaña para una mujer en la gira de la Copa del Mundo de Slalom en 33 años.

Dave Ryding, abanderado de los Juegos de Invierno de Beijing de este año, y Guest se encuentran entre los cinco atletas a quienes se les dijo que su disciplina sería eliminada del Programa de Clase Mundial. Según UK Sport, los fondos de WCP se asignan a los órganos rectores nacionales para “apoyar a los deportes y atletas con capacidades realistas para ganar medallas en los Juegos Olímpicos”.

Sin ese respaldo, el grupo ahora necesita recaudar £ 800,000 en los próximos dos meses, cuando finalice el ciclo actual, para cubrir el déficit.

“Se me acaba de hundir el estómago”, dijo Guest. “Estoy en el esquí, estoy muy acostumbrado a recaudar dinero, a encontrar dinero, a encontrar patrocinadores, pero tener que encontrar cientos de miles era algo que era… Yo estaba como, ‘No sé como puedo hacer eso.'”

Guest formó parte del equipo británico que finalizó a solo dos lugares de las medallas, quinto conjunto, en el primer evento alpino olímpico mixto en PyeongChang 2018. Estaba “llorando” al ver a su compañero de equipo Ryding convertirse en el primer ganador británico en 55 años en la Copa del Mundo Alpina, cuando ganó el oro en slalom en Kitzbuhel pocas semanas antes de ser seleccionado para portar la bandera de su país. Guest dijo que era una prueba de lo que su escuadrón era capaz de lograr.

“Hay muchas ocasiones en las que piensas: ‘¿Por qué estoy haciendo esto? Debería irme a casa, podría ir y terminar mi carrera, podría conseguir un trabajo o lo que sea’. Y luego tienes una buena carrera y empiezas a pensar: ‘Sí, en realidad me encanta hacer esto. Estoy muy orgullosa de ser parte de este equipo”, dijo.

GB Snowsport dijo: “Una parte significativa [of the £11.9m allocated to them for the Paralympic and Olympic programmes] está reservado para la financiación del Programa de Clase Mundial, que solo somos elegibles para gastar en programas considerados elegibles para la inversión de WCP por parte de UK Sport.

Dave Ryding de Gran Bretaña compite en eslalon masculino en los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022. Fotografía: Michael Kappeler/PA Wire/DPA/PA

“Alpine, cross-country y Para Nordic no se han considerado elegibles para WCP en este ciclo”.

UK Sport expresó su simpatía por los atletas alpinos, pero estuvo de acuerdo en que las prioridades de financiación de WCP de la organización habían cambiado.

“UK Sport tiene como objetivo convertirse en una fuerza cada vez mayor en los deportes de invierno, al tiempo que impulsa una gama más amplia de deportes y campeones que reflejan la diversidad de la sociedad británica”, se lee en un comunicado.

GB Snowsport ha lanzado un llamamiento oficial a UK Sport y espera recibir una decisión en octubre. Eso puede ser demasiado tarde para Guest y sus compañeros de equipo con el cierre del ciclo de financiación actual a fines de septiembre.

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