Se propone regla de dotación de personal para hogares de ancianos de CMS

Hace dieciocho meses, el presidente Joe Biden compareció ante el Congreso durante el discurso sobre el Estado de la Unión y prometió que su administración sería la primera en establecer estándares nacionales para los niveles de personal en los hogares de ancianos. El viernes, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid dieron a conocer su plan para hacer realidad ese compromiso.

CMS emitió una regla propuesta según la cual los hogares de ancianos deben proporcionar un mínimo de tres horas de atención de enfermería por residente, por día, con al menos 0,55 horas de enfermeras registradas y al menos 2,45 horas de auxiliares de enfermería, según un comunicado de prensa de CMS. El proyecto de reglamento también exigiría que haya una enfermera registrada de guardia en todo momento. CMS proyecta que el pleno cumplimiento de la norma costaría a los hogares de ancianos 40.600 millones de dólares en 10 años.

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La mayoría de los hogares de ancianos tendrían tres años después de que se finalice la regulación para cumplir plenamente, y las instalaciones rurales tendrían dos años adicionales. El requisito de enfermera registrada entraría en vigor dentro de los dos años posteriores a la regla final, mientras que los sitios rurales tendrían un año adicional. CMS incluyó cláusulas de dificultades en el proyecto de reglamento. Por ejemplo, los centros de enfermería especializada ubicados en áreas con escasez de mano de obra podrían calificar para exenciones.

La nueva política sería una desviación significativa de las normas federales actuales que datan de 1987, que establecen que los profesionales autorizados deben estar de servicio en todo momento y que al menos una enfermera registrada debe estar presente durante ocho horas cada día. Esta política exige que los hogares de ancianos garanticen una dotación de personal “suficiente” en general, sin definir el término.

“Cuando las instalaciones carecen de personal suficiente, los residentes sufren”, dijo en el comunicado de prensa el secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra. “Es posible que no puedan usar el baño, ducharse, mantener la higiene, cambiarse de ropa, levantarse de la cama o que alguien responda a su llamada de ayuda. Las reformas integrales en materia de personal pueden mejorar las condiciones de trabajo, lo que conduciría a salarios más altos y una mejor retención de este dedicado personal”. personal.”

CMS estima que alrededor de tres cuartas partes de los centros de enfermería especializada no cumplen con los nuevos estándares, que la agencia caracterizó como más estrictos que los requeridos por las leyes estatales sobre dotación de personal en hogares de ancianos. Treinta y ocho estados y el Distrito de Columbia cuentan con leyes de personal mínimo en hogares de ancianos, al menos cinco de las cuales surgieron durante la pandemia de COVID-19, informó KFF Health News el año pasado.

El proyecto de regulación ordenaría a los hogares de ancianos que completen evaluaciones de personal para determinar las necesidades de fuerza laboral dentro de los 60 días posteriores a la publicación de la regla final. Junto con los mínimos de personal, CMS apunta a fortalecer el proceso de evaluación al exigir que los hogares de ancianos utilicen métodos basados ​​en evidencia para desarrollar planes de atención para los residentes, considerar las aportaciones de los empleados durante las evaluaciones y diseñar planes de dotación de personal que maximicen el reclutamiento y la retención.

Anuncio tan esperado

El mandato de dotación de personal para hogares de ancianos se ha anticipado durante meses. CMS tenía la intención de publicar un proyecto de reglamento en febrero, pero la propuesta se retrasó y la Oficina de Gestión y Presupuesto de la Casa Blanca comenzó una extensa revisión en mayo. La OMB entregó el reglamento a CMS el martes, que coincidió con un informe de KFF Health News de que un estudio que CMS encargó para evaluar los niveles óptimos de dotación de personal. no hizo ninguna recomendación por un mínimo específico.

La regla de dotación de personal es una de las lista de nuevas políticas La administración Biden ha anunciado o implementado medidas para mejorar la seguridad y la calidad de los hogares de ancianos desde el discurso del presidente. La pandemia, que devastó la industria de los hogares de ancianos, impulsó nuevas regulaciones que desde hace mucho tiempo han sido instadas por los defensores de los pacientes y los sindicatos de enfermeras.

“Los trabajadores y las familias de los residentes han estado haciendo sonar la alarma durante décadas sobre la necesidad de un estándar nacional mínimo de dotación de personal en los hogares de ancianos, y felicitamos a la administración Biden-Harris por responder al llamado”, dijo la presidenta de la AFL-CIO, Liz Shuler, en un comunicado de prensa. “Tenemos la esperanza de que el anuncio de hoy de una propuesta de estándar nacional mínimo sea un primer paso fundamental hacia el fortalecimiento de nuestro sistema de atención a largo plazo”. La federación laboral incluye National Nurses United, que representa a casi 225.000 trabajadores de la salud.

La administración anteriormente impuso restricciones y sanciones más estrictas en las instalaciones de peor desempeño y está aumentando transparencia de la propiedad de residencias de ancianos, Por ejemplo. El costo agregado de un mandato de dotación de personal también motivó en parte a CMS a dar a los hogares de ancianos una 4% de aumento en los reembolsos de Medicare el próximo año. El mes pasado, la Administración de Recursos y Servicios de Salud anunció que distribuir $100 millones a universidades y sistemas de salud para la formación de enfermeras con el fin de ampliar la cartera profesional.

La Oficina de Responsabilidad Gubernamental, el organismo de investigación no partidista del Congreso, emitió un informe en marzo que citaba la dotación de personal en hogares de ancianos como un área crítica para la formulación de políticas.

“Los expertos describieron consistentemente la necesidad de mejorar la dotación de personal como el tema de máxima prioridad en los hogares de ancianos, señalando varios desafíos continuos y a largo plazo en materia de dotación de personal, incluida la escasez y la alta rotación”, escribió la GAO. “Los expertos nos dijeron que los hogares de ancianos necesitan crear más incentivos para mejorar la contratación, retención y compensación del personal, señalando que los bajos salarios y pocos beneficios significan que el personal de los hogares de ancianos a veces lucha para llegar a fin de mes y tiene que trabajar en múltiples trabajos”.

La industria de residencias de ancianos reacciona

La industria de los hogares de ancianos se ha resistido durante mucho tiempo a los mínimos de personal y ha sido cabildeando contra ellos a medida que la administración avance en su regulación, que podría estar vigente a finales de año.

“Esperamos convencer a la administración de que nunca finalice esta regla, ya que es infundada, no tiene fondos y es poco realista. Defenderemos enérgicamente el acceso a la atención para las personas mayores de nuestra nación y abogaremos por soluciones de sentido común para mejorar la calidad y fortalecer la fuerza laboral de atención a largo plazo”, dijo el presidente y director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Atención Médica, Mark Parkinson, en un comunicado de prensa el viernes. “Se requiere enfermería “Los hogares contratan a decenas de miles de enfermeras que simplemente no están allí. Luego nos penaliza y amenaza con desplazar a cientos de miles de residentes cuando no podemos lograr lo imposible”, afirmó.

“Decir que estamos decepcionados de que el presidente Biden decidiera seguir adelante con las proporciones de personal propuestas a pesar de la clara evidencia en su contra es quedarse corto”, dijo la presidenta y directora ejecutiva de LeadingAge, Katie Smith Sloan, en un comunicado de prensa el viernes. “Simplemente no hay personas para contratar, especialmente enfermeras. La regla propuesta requiere que los hogares de ancianos contraten personal adicional. ¿Pero de dónde vienen?”.

Múltiples estudios han vinculado más personal, especialmente enfermeras registradas, con una atención de mejor calidad en hogares de ancianos. Una revisión de casi tres décadas de investigación demostró, por ejemplo, que la capacidad funcional, las úlceras por presión y la pérdida de peso están más influenciadas por la dotación de personal.

“Existe una asociación comprobada entre niveles más altos de personal total (especialmente personal autorizado) y una mejor calidad de la atención”, escribieron investigadores de la Universidad de Missouri y la Universidad de Missouri Central en el Journal of the American Medical Directors Association en 2006.

Sin embargo, el estudio reciente encargado por CMS encontró que ningún nivel de personal por sí solo garantizaría una atención de calidad. El informe de Abt Associates concluyó que niveles más altos de personal en los hogares de ancianos pueden resultar en menos casos de atención “retrasada” u “omitida” a los pacientes. Pero la empresa de investigación no llegó a declarar un nivel mínimo de personal específico, en contraste con un documento que redactó para CMS en 2001, que identificó 4,1 horas de personal por residente, por día, como apropiado para hogares de ancianos.

“Es insondable que la administración Biden siga adelante con esta propuesta de mandato de dotación de personal federal. Especialmente cuando hace apenas unos días supimos que el propio estudio de CMS encontró que no existe un nivel único de personal que garantice una atención de calidad”, dijo Parkinson.

Las flexibilidades ofrecidas a los proveedores rurales según el proyecto de regla son insuficientes, dijo en un comunicado de prensa el director ejecutivo de la Asociación Nacional de Salud Rural, Alan Morgan. “Los plazos de cumplimiento extendidos propuestos y el proceso de exención para instalaciones rurales sólo pospondrán la implementación de mandatos que muchas áreas rurales no podrán cumplir”, dijo. “Este es un momento inoportuno para imponer un mandato general y sin financiación a los hogares de ancianos rurales en dificultades”.

Los defensores reaccionan

La propuesta de CMS recibió una respuesta mixta de organizaciones que apoyan una supervisión más estricta de los hogares de ancianos. Aunque la AFL-CIO, el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios y la AARP ofrecieron comentarios positivos, otros quedaron decepcionados.

La Voz Nacional del Consumidor para la Atención a Largo Plazo de Calidad expresó su decepción y describió la regla propuesta como “muy por debajo de las recomendaciones de la investigación basada en evidencia necesaria para garantizar que los residentes reciban atención de calidad. Esta propuesta no eleva el listón por encima de la atención mediocre que se proporciona en la mayoría de los hogares de ancianos, o para reducir las prácticas de atención deficientes y las omisiones de atención que ocurren regularmente debido a la falta de personal”, escribió un portavoz en un correo electrónico.

El proyecto de regulación “no sólo no implementa la directiva del presidente, sino que también representa un enorme paso atrás”, dijo en un comunicado el abogado principal de políticas del Centro para la Defensa de Medicare, Toby Edelman. “La norma propuesta exige niveles de personal más bajos que los que el propio informe del gobierno de 2001 identificó como necesarios para evitar daños evitables a los residentes e incluso niveles de personal más bajos que los niveles de personal extremadamente inadecuados que ofrecen actualmente los centros de enfermería. Los residentes de hogares de ancianos y los trabajadores que cuidan a ellos merecen algo mejor.”

Desafíos financieros

Los hogares de ancianos todavía están tambaleándose por el COVID-19, que infectó a 1,7 millones de residentes y mató a casi 170.000, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los centros de enfermería especializada han luchado contra la pérdida de personal y las bajas tasas de ocupación. La tasa de ocupación de residencias de ancianos fue del 87,6% en febrero de 2020, el mes antes de que comenzara la crisis del COVID-19, informó el Centro Nacional de Inversiones para Vivienda y Atención a Personas Mayores. Después de caer en picado en 2020 y 2021, la tasa de ocupación se ha recuperado gradualmente hasta el 81% en mayo, todavía por debajo de los niveles prepandémicos, según los datos más recientes.

Exigir que los hogares de ancianos agreguen más personal podría resultar en instalaciones cerrando sus puertas. Más del 70% de los hogares de ancianos están muy o algo preocupados de que los desafíos laborales puedan obligarlos a cerrar, según los resultados de la encuesta que la AHCA publicó en junio. Además, la escasez de personal ha provocado que más de la mitad rechace pacientes y más de una cuarta parte cierre total o parcialmente, según la encuesta.

“Los problemas fundamentales siguen sin abordarse en el sentido de que estas métricas de dotación de personal propuestas no abordan la financiación adecuada para su implementación y la falta muy real de trabajadores de atención médica necesarios para cumplir con estas métricas”, Eric Murray, director ejecutivo de servicios para personas mayores de la Federación Judía del Área de Youngstown Heritage Manor en Ohio, escribió en un correo electrónico el viernes. “A falta de esfuerzos significativos para abordar estos dos problemas fundamentales, sigo preocupado de que la capacidad de camas en hogares de ancianos pueda reducirse y causar consecuencias no deseadas para las personas mayores y nuestros hospitales asociados”, escribió.

“Tememos que la regla de dotación de personal mínima propuesta por CMS podría ser el principio del fin para los hogares de ancianos de pueblos pequeños”, dijo en un comunicado de prensa el viernes Nate Schema, presidente y director ejecutivo de Good Samaritan Society, con sede en Sioux Falls, Dakota del Sur. “Es imposible imaginar cómo un centro de enfermería especializada en un pueblo rural con una población de 1.000 habitantes podrá encontrar cobertura para un enfermero registrado las 24 horas del día, los 7 días de la semana”.

Algunos hogares de ancianos han estado recortando costos en preparación para un mayor gasto laboral bajo la regulación de personal, dijo Erica Kraus, abogada de Sheppard Mullin que se especializa en regulaciones de atención médica. Sin embargo, esos esfuerzos pueden resultar inadecuados, dijo antes del anuncio de la regla propuesta.

“A fin de cuentas, estamos hablando de empresas que tienen que permanecer en números positivos”, dijo Kraus. “Si resulta imposible hacerlo, algunas instalaciones más pequeñas cerrarán sus puertas”.

CMS planea publicar la regla propuesta en el Registro Federal el martes y aceptará comentarios hasta el 6 de noviembre.

2023-09-01 14:55:39
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