Se retira el reclamo superconductor a temperatura ambiente

Agrandar / Ilustración de levitación magnética utilizando un superconductor cerámico de alta temperatura.

Un artículo que afirmaba proporcionar la primera evidencia de superconductividad a temperatura ambiente ha sido retractado por la revista Nature, incluso cuando los autores del artículo dicen que todavía tienen confianza en los resultados. La decisión parece reducirse a un problema de controles cuestionables del experimento.

La superconductividad a alta temperatura ha progresado mucho debido al uso de productos químicos ricos en hidrógeno a presiones extremas, que pueden obligar al hidrógeno a entrar en estructuras químicas que de otro modo tendrían un espacio vacío. Varios artículos han logrado que los productos químicos ricos en hidrógeno se vuelvan superconductores a temperaturas que podrían alcanzarse con hielo seco.

El informe de temperatura ambiente siguió un camino similar, utilizando una presión intensa para obligar al hidrógeno a combinarse con una nueva mezcla de productos químicos y alcanzar temperaturas récord, en este caso, por encima del punto de congelación del agua, un hito importante. Las presiones involucradas significan que el material no sería útil para aplicaciones del mundo real, pero podría señalar el camino hacia otros productos químicos que podrían hacerlo.

Pero la gente en el campo planteó algunas preguntas sobre cómo se procesaron los datos obtenidos durante este trabajo antes de incluirlos en el documento, principalmente en relación con cómo se manejó el ruido de fondo observado en las muestras de control. Los editores de Nature indican que el procedimiento utilizado para el procesamiento de datos no se incluyó en el documento, lo que “socava la confianza” en los resultados.

El equipo de investigación está en total desacuerdo y dice que los datos sin procesar y sin procesar también respaldan sus conclusiones originales. Sienten que el papel no debería haber sido retractado.

Normalmente, esto es algo que la replicación debería poder solucionar. Pero un informe del equipo de noticias de Science dice que el artículo original no tenía suficientes detalles para hacer que la replicación fuera un asunto simple. Y el equipo detrás de la publicación sugiere que cualquier persona que quiera replicar su trabajo debe visitar sus laboratorios para realizar el trabajo, que no es como se espera que funcione la replicación. Así que podría pasar un tiempo antes de que sepamos si este superconductor de alta temperatura es real.

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