‘Se sintió como un engaño’: un hospital de élite de la ciudad de Nueva York cobra enormes tarifas de prueba de Covid

El Hospital Lenox Hill en Manhattan anunció su “Prueba Covid-19” en una gran pancarta azul y blanca afuera de la sala de emergencias de su división de Greenwich Village. La pancarta no decía nada sobre el costo.

Pero el costo resultó ser la característica más notable de la prueba. Lenox Hill, uno de los hospitales más antiguos y conocidos de la ciudad, facturaba repetidamente a los pacientes más de $ 3,000 por la prueba de frotis nasal de rutina, aproximadamente 30 veces el costo típico de la prueba.

“Fue impactante ver un número como ese, cuando me hice la prueba antes por alrededor de $ 135”, dijo Ana Roa, a quien le cobraron $ 3,358 por una prueba en Lenox Hill el mes pasado.

El proyecto de ley de prueba de coronavirus de la Sra. Roa se encuentra entre los 16 que The New York Times revisó en el sitio. Muestran que Lenox Hill llega a sus precios inusualmente altos cobrando una tarifa elevada por la prueba en sí, unas seis veces la tarifa típica, y facturando el encuentro como una visita a la sala de emergencias “moderadamente compleja”.

En un caso, una familia acumuló $ 39,314 en cargos por 12 exámenes este invierno, todos para cumplir con los requisitos para regresar al trabajo o la escuela. En otro, una paciente asintomática entró porque vio la pancarta afuera y quería una prueba después de viajar. A su seguro se le cobró $ 2,963.

La legislación federal del año pasado ordenó que las pruebas de coronavirus sean gratuitas para los pacientes, por lo que las personas generalmente están protegidas. Pero eventualmente, los pacientes estadounidenses soportan los costos de estas costosas pruebas en forma de primas de seguro más altas.

Las facturas de los pacientes muestran que al menos un hospital adicional propiedad del grupo principal de Lenox Hill, Northwell Health, ha cobrado tarifas de la sala de emergencias a los pacientes en un sitio de pruebas masivas.

“Se sintió como un engaño y un esfuerzo por tratar de obtener dinero al que no tienen derecho”, dijo Ute Tabi. Estaba revisando las reclamaciones de seguro de su familia y vio un cargo de $ 2.793 por una prueba de coronavirus que le hicieron a su esposo en un hospital de Northwell en los suburbios de Nueva York, el Hospital Huntington en Long Island.

The Times ha estado pidiendo a los lectores que envíen facturas para que podamos comprender los costos de las pruebas y el tratamiento del coronavirus. Hasta el momento, han participado más de 600 pacientes. Sus facturas han revelado altos cargos y tarifas ilegales, así como pacientes que enfrentan una deuda médica sustancial por el tratamiento del coronavirus. Si tiene una factura por las pruebas o el tratamiento del coronavirus, puede compartirla aquí.

Northwell Health, una organización sin fines de lucro, opera 23 hospitales en la región y recibió aproximadamente $ 1.2 mil millones en fondos para proveedores de salud de emergencia en la Ley CARES federal el año pasado.

La cadena fue objeto de escrutinio recientemente después de que The Times reveló que había demandado a más de 2.500 pacientes por deudas médicas durante la pandemia. Desde entonces ha abandonado esos casos.

Northwell, que defendió sus cargos de pruebas de coronavirus según corresponda, desde entonces ha eliminado los letreros azules en la división de Greenwich Village que anuncian el servicio.

Los funcionarios dijeron que los pacientes examinados en la sala de emergencias recibieron atención más avanzada que en cualquier otro lugar. Se negaron a comentar sobre casos específicos de pacientes, pero dijeron que sus protocolos implican notificar a los pacientes que su prueba vendrá con tarifas de sala de emergencias. Un letrero con la información está pegado a un escudo de plexiglás en el mostrador de registro.

“No creo que la sala de emergencias sea un sitio de pruebas”, dijo Barbara Osborn, vicepresidenta de comunicaciones de Northwell.

Pero Lenox Hill en Greenwich Village ha examinado a 15.000 pacientes para detectar coronavirus durante el transcurso de la pandemia. Los pacientes entrevistados por The Times dijeron que fueron allí por la pancarta afuera, no para buscar atención de emergencia. Estaban asintomáticos y buscaban pruebas como medida de precaución antes de viajar o socializar.

La Sra. Roa descubrió la tarifa de la sala de emergencias a través de una circunstancia inusual. Le habían robado la billetera y estaba revisando sus facturas. Temía que le hubieran robado la identidad porque no recordaba haber visitado una sala de emergencias.

“Llamé a mi seguro y me asusté, pregunté quién tiene mi identidad, qué traerá esto”, dijo. “Después de unos 45 minutos, me transfirieron a alguien que pudo decirme que se trataba de una prueba de Covid”.

Los estadounidenses se han realizado alrededor de 370 millones de pruebas durante la pandemia. El precio de cada uno, como ocurre con la mayoría de los servicios del sistema de salud estadounidense, puede variar mucho de un hospital o consultorio médico a otro.

Los sitios de pruebas administrados por el estado en Nueva York no cobran a los pacientes ni recopilan información del seguro médico para las pruebas de frotis nasal Covid. Un estudio publicado el año pasado encontró que una prueba de hisopo en un hospital puede costar entre $ 20 y $ 850. Algunos laboratorios independientes han cobrado más, facturando $ 2,315.

El centro de Lenox Hill Greenwich Village factura $ 671 por su prueba de coronavirus, seis veces lo que cobran los principales laboratorios como LabCorp y Quest. El resto de la discrepancia de precios proviene de las tarifas de la sala de emergencias.

Los médicos y hospitales que facturan precios más altos por las pruebas pueden confiar en las nuevas protecciones federales para garantizar que se les pague. El Congreso aprobó una ley el año pasado que requiere que las aseguradoras cubran completamente los costos de las pruebas de coronavirus y no apliquen ningún copago del paciente u otras tarifas al servicio.

Las aseguradoras también deben pagar los servicios que son necesarios para obtener la prueba de coronavirus, como una visita al médico o, en el caso de Lenox Hill, una tarifa de la sala de emergencias.

“Esta es una mina de oro para los hospitales porque ahora pueden cobrar tarifas de emergencia a personas completamente sanas que solo quieren hacerse la prueba”, dijo Renee Hsia, profesora de medicina de emergencia en la Universidad de California en San Francisco, que investiga la facturación médica. . “Esto es lo que cabría esperar de un enfoque de atención médica orientado al mercado. Es el comportamiento que nuestras leyes han incentivado “.

Las salas de emergencia en los Estados Unidos generalmente cobran a los pacientes algo llamado tarifa de instalación, el precio de cruzar la puerta y buscar atención. Las tarifas han aumentado considerablemente en los últimos años y pueden costar alrededor de $ 200 por una visita simple o $ 1,800 por los casos más complejos.

Los hospitales como Lenox Hill a menudo defienden estos costos como necesarios para cumplir con las leyes federales que requieren que atiendan a todos los pacientes independientemente de su capacidad de pago.

“Si alguien no tiene seguro, igualmente le brindamos el mismo nivel de atención que le daríamos a alguien que tenga seguro”, dijo Rich Miller, director comercial de Northwell.

Las tarifas de la sala de emergencias son comunes en el sistema estadounidense, pero raras en el mundo de las pruebas de coronavirus. A solicitud de The Times, la firma de datos Castlight Health analizó las reclamaciones de seguros para 1,5 millones de pruebas de coronavirus.

Encontró que menos del 4 por ciento de las pruebas de coronavirus se facturan a través de los departamentos de emergencia. La gran mayoría de esas pruebas están asociadas con grandes afirmaciones que tienen muchos cargos, lo que sugiere que el hisopo nasal fue incidental a una visita más compleja.

Solo alrededor de 5,000 facturas de la muestra de 1.5 millones, alrededor del 0.3 por ciento, se facturaron de una manera similar a las tarifas de Lenox Hill, según muestran los datos de Castlight.

En el sitio de Lenox Hill, explicó Miller, en realidad hay dos procesos de prueba de coronavirus separados. Los pacientes que llegan con una orden del médico para una prueba de coronavirus son enviados a un centro de servicio que no cobra tarifas de sala de emergencias.

Los pacientes que ingresan sin esa receta son enviados a la sala de emergencias para una evaluación, donde incurrirán en los cargos del centro. Alrededor del 75 por ciento de las pruebas de coronavirus en Lenox Hill Greenwich Village se envían a la sala de emergencias, una práctica que defendió Miller.

“Cualquiera a quien se le hubiera facturado una visita a la sala de emergencias habría sido evaluado en consecuencia para ver si había otras cosas mal”, dijo Miller. “Creemos que estamos informando adecuadamente que se trata de una visita al departamento de emergencias y que se facturará como ER”

Fundada en 1857, Lenox Hill ha servido durante mucho tiempo a una clientela adinerada en su división principal en el Upper East Side de Manhattan. Es el lugar donde Beyoncé dio a luz en 2012 y es el tema de una serie documental homónima de Netflix que muestra el funcionamiento interno del hospital.

En 2010, el estado de Nueva York otorgó a Lenox Hill los derechos para hacerse cargo del edificio de Greenwich Village que quedó vacío tras el cierre del Hospital St. Vincent. Lo reemplazó con una sala de emergencias independiente.

Permanecería abierto las 24 horas y brindaría atención a los pacientes independientemente de su capacidad de pago. Pero a diferencia de las salas de emergencia tradicionales, no está físicamente conectado a un hospital más grande.

Las salas de emergencia independientes han proliferado en los últimos años en todo el país y en toda la ciudad de Nueva York. Montefiore, Northwell y NYU-Langone los han abierto en la última década.

Los partidarios los han elogiado por expandir el acceso a cuidados críticos sin construir un hospital completo, una bendición potencial para las áreas urbanas y rurales desatendidas.

Pero también se han enfrentado a críticas por el precio de la atención, especialmente en el caso de visitas sencillas. Un análisis realizado por la aseguradora de salud UnitedHealthcare encontró que el costo promedio de una visita relacionada con una afección común como fiebre o tos era 19 veces mayor en las salas de emergencia independientes que en los centros de atención de urgencia.

“Los departamentos de emergencias independientes representan simultáneamente el lado mejor e innovador de la atención médica estadounidense y el puro afán de lucro”, dijo el Dr. Jeremiah Schuur, presidente del departamento de medicina de emergencias de la Escuela de Medicina Alpert de la Universidad de Brown.

Los precios en la sala de emergencias independiente de Lenox Hill llamaron la atención de los funcionarios del gobierno local poco después de su apertura. La Junta Comunitaria 2 de la ciudad de Nueva York, que tiene jurisdicción sobre Greenwich Village, celebró una reunión en 2016 para discutir varios casos. A un paciente se le cobraron $ 1,000 para que le revisaran una picadura de abeja, y a otro se le cobraron $ 3,000 por un esguince de tobillo.

Sarah Nathan no estaba buscando atención de emergencia cuando se le hizo la prueba en Lenox Hill Greenwich Village. Solo necesitaba un examen para volver a su trabajo como maestra de guardería.

La factura de su visita ascendió a $ 3,194, que su seguro negoció hasta $ 2,084. Recuerda haberle preguntado a un representante de la recepción si le facturarían una visita a la sala de emergencias. Ella dijo que le dijeron que no lo estaría.

A la Sra. Nathan le preocupa el impacto que estas altas tarifas podrían tener en sus primas.

“Mi seguro ya es muy caro y me enfurece que estén aumentando el costo de eso para los neoyorquinos”, dijo.

Las pruebas de coronavirus eran escasas al comienzo de la pandemia, pero desde entonces se han vuelto abundantes, lo que genera dudas sobre por qué Lenox Hill anunció las pruebas en este sitio.

Northwell posee un centro de atención de urgencia que se encuentra a 15 minutos a pie de la sala de emergencias de Lenox Hill. El cargo del centro de atención de urgencia por una prueba de frotis nasal Covid y una visita al médico generalmente es de $ 350, casi un 90 por ciento menos.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.