Secretos de una antigua receta china para el bronce finalmente descifrados

Las prácticas de fabricación de metales descritas en un texto de 2300 años de antigüedad llamado Kaogong Ji son más sofisticadas de lo que nadie creía.

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10 agosto 2022

Un recipiente de bronce chino del siglo V a.C.

B Christopher / Alamy

Es posible que se hayan descubierto los ingredientes faltantes de una antigua receta china para el bronce, lo que revela otro nivel de sofisticación en la práctica de la química en ese momento.

Kaogong-ji, un texto de 2300 años de antigüedad, es la enciclopedia técnica más antigua del mundo. El libro contiene instrucciones sobre cómo hacer varios objetos, como tambores de metal, carros y armas. También contiene seis recetas para el bronce que han desconcertado a los investigadores durante mucho tiempo.

Si bien la fabricación de bronce no era exclusiva de China en ese momento, Ruiliang Liu en el Museo Británico de Londres dice que el estilo y la escala de los bronces producidos allí no tenían rival.

“Nos preguntamos, ¿cómo los asiáticos y chinos pueden lograr producir tantos bronces [at that time]”, dice Liu.

El bronce generalmente se fabrica combinando cobre y estaño. El misterio de la receta se centra en dos ingredientes llamados jin y xi que los investigadores no han podido identificar. En mandarín moderno, jin significa oro, pero en la antigüedad se cree que se refería al cobre oa una aleación de cobre. Mientras tanto, xi Durante mucho tiempo se ha considerado que se refiere al estaño.

Pero los análisis químicos de vasijas de bronce de ese período sugieren que jin y xi no puede ser simplemente cobre y estaño.

Liu y sus colegas analizaron datos compilados previamente sobre la composición química de las monedas chinas en forma de cuchillo producidas en la misma época en que se registraron las recetas. Al desentrañar las relaciones entre los metales presentes en las monedas, los investigadores sugieren que los objetos se crearon utilizando aleaciones prefabricadas.

Descubrieron que cuanto mayor era la concentración de plomo en las monedas, menor era la concentración de cobre y estaño. Las monedas con la mayor concentración de cobre también tenían la mayor concentración de estaño. Estos hallazgos sugieren que el plomo se mezclaba en una aleación de cobre y estaño, una aleación de bronce.

Al modelar diferentes combinaciones, el equipo determinó que una aleación de cobre-estaño-plomo 80:15:5 mezclada con una aleación de cobre-plomo 50:50 en varias proporciones era la mejor coincidencia con los datos químicos de la moneda.

Es probable que estas aleaciones prefabricadas sean jin y xi respectivamente, según consta en el Kaogong-ji, dice Liu. Pero añade que es posible que las recetas del libro no reflejen cómo se fabricaba normalmente el bronce.

“En todo caso, las recetas son demasiado específicas”, dice. “Las personas que realmente se ensuciaron las manos probablemente no sabían leer ni escribir, por lo que no habrían podido registrar la receta. Creo que hay una brecha de conocimiento entre la persona que escribió la receta y la persona que hizo el trabajo real”.

Jianjun Mei, de la Universidad de Cambridge, no está del todo convencido con los hallazgos. Él dice que estas recetas no deberían considerarse registros precisos de las prácticas utilizadas en ese momento. “Estos funcionarios [who wrote the text] tal vez solo preste atención a los materiales más importantes, como el cobre y el estaño, en lugar de todos los demás materiales”, dice. Las recetas todavía funcionan en gran medida si tomas jin y xi ser cobre y estaño, dice.

El bronce se usaba en la antigua China para fabricar grandes vasijas con fines religiosos, dice Jessica Rawson de la Universidad de Oxford. “En China, tenían una gran fuerza laboral y, por lo tanto, podían permitirse usar un sistema muy complicado con mucho más metal que en Occidente”, dice.

Referencia de la revista: AntigüedadDOI: 10.15184/aqy.2022.81).

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