Semana de Bagehot – En “Fleabag”, un gobierno de Corbyn y los momentos tandoori de Kenneth Clarke | Cuaderno de Bagehot

Nuestro columnista británico lamenta el declive de la cultura de la clase trabajadora

Política británica
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FINALMENTE Pude ver algunos episodios de “Fleabag” para ver de qué se trataba tanto alboroto. Algunas buenas escenas, pensé, y un personaje magníficamente repugnante con barba, pero aparte de eso, decepcionante. La ruptura de las convenciones (dirigirse a la cámara, referencias sexuales gráficas, acostarse con un sacerdote) fue tediosamente convencional; el sentimentalismo, particularmente acerca de un hámster mascota, era empalagoso … “Fleabag” y el bombo relacionado con “Fleabag” son, sin embargo, interesantes por razones sociológicas: demuestra la anexión de otra área de la vida británica por parte de la auto-adoración clases.

La comedia solía ser un asunto de clase trabajadora. En la era victoriana y eduardiana, las clases altas (incluido Eduardo VII) iban a los salones de música para escuchar canciones y bromas de la clase trabajadora. Muchos de los gigantes de la comedia de posguerra, como Eric Morecambe y Les Dawson (en la foto, izquierda) procedían de la clase trabajadora del norte, y sus talentos se perfeccionaron en clubes de trabajadores y concursos de talentos locales. Las películas de “Carry On” comerciaban con obscenidades de postal junto al mar mientras se burlaban de las pretensiones de las clases profesionales británicas (“Carry On Doctor” es una obra maestra de la deflación de médicos).

“Fleabag” es para la comedia lo que “Coldplay” es para la música: una demostración de que otro reducto obrero ha sido conquistado a fondo por las clases profesionales. Los padres de Fleabag viven en una casa gigante con un jardín del tamaño de una fiesta. Su hermana es una ejecutiva de altos vuelos. Aunque es un poco abandonada, lo es en la forma en que solo las personas muy privilegiadas pueden serlo: dirige un café (tediosamente loco) y llega al trabajo cuando quiere. Esto es como debería ser. La gente debería escribir sobre lo que sabe y Phoebe Waller-Bridge (en la foto, derecha), la escritora de la serie, es descendiente de barones y producto de Saint Augustine Priory, una elegante escuela católica. Pero es otro ejemplo más del cierre social británico, ya que una pequeña élite se hace cargo de más áreas de la vida británica y luego se felicita por lo magníficamente que rompen las reglas.

Una explicación popular para este gran cierre social es que el arreglo está en: una pequeña camarilla de liberales metropolitanos hiperconectados ha tomado el control de la maquinaria de producción cultural y luego arroja algunas chucherías a minorías seleccionadas para persuadir a todos ( incluidos ellos mismos) que Gran Bretaña sigue siendo una sociedad de oportunidades. Pero me preocupa que la explicación sea más oscura: a medida que la clase trabajadora se contrae y pierde su confianza cultural en sí misma, las instituciones de la clase trabajadora como los clubes de trabajadores están muriendo. Los equivalentes modernos de Les Dawson o el equipo Carry On no tienen dónde aprender su oficio, mientras que los Phoebe Waller-Bridges de este mundo pasan de escuelas independientes a la Real Academia de Arte Dramático convencidos de que están cambiando las convenciones sociales y el entorno. el mundo a los derechos.

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La gente finalmente está comenzando a tomar en serio la posibilidad de un gobierno liderado por Jeremy Corbyn, el líder del Partido Laborista. La impresionante actuación de Corbyn en las últimas elecciones generales, en 2017, se descartó en gran medida como un voto de protesta: partes de Remainer England votaron por Corbyn precisamente porque pensaban que no tenía esperanzas de ganar realmente. Ahora que el Partido Conservador está decidido a destruirse a sí mismo y que aumentan los disturbios relacionados con el Brexit, la gente está muy preocupada.

Las empresas están calculando exactamente lo que significaría un gobierno de extrema izquierda y se están preparando para actuar en consecuencia. Las potencias extranjeras están empezando a pensar seriamente en lo que harían si Gran Bretaña fuera dirigida por un hombre cuyo principio básico de política exterior es “lo que sea que Estados Unidos esté a favor, estoy en contra”. Los israelíes están aterrorizados por las perspectivas de un primer ministro británico que ha apoyado a Hamas, un grupo islamista militante en Palestina, y ha complacido a los antisemitas en las filas de su partido. Sospecho que el miedo a un gobierno dirigido por Corbyn pronto se convertirá en una fuerza importante en la política británica, y no solo un miedo teórico vago, sino un miedo real y vívido. La gente se moverá. El dinero huirá. Las potencias extranjeras se prepararán para lo peor.

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EL sistema político BRITÁNICO está diseñado casi a la perfección para hacer una pizca de retirarse de la Unión Europea (UE). El sistema es contradictorio: el partido gobernante se enfrenta a la oposición a través de una enorme división y los políticos se gritan entre sí. Pero salir de la UE exige una serie de compromisos complicados en el medio. El sistema también está diseñado para abordar un problema y pasar a otra cosa: cada lado declara su posición, el parlamento se divide y luego se sigue adelante. Pero salir de la UE exige sobre todo perseverancia: hay que seguir preocupándose por el mismo problema semana tras semana. Es como usar un martillo para talar un árbol. Este problema estructural solo empeorará cuando (y si) el parlamento pase del acuerdo de retirada a la labor más laboriosa de dar forma a nuestra futura relación comercial con la UE.

Kenneth Clarke, quien tiene un éxito asombroso en la combinación de sus papeles gemelos como el tory grandee y el tipo regular, recientemente dio una larga entrevista a la guardián en el que dijo que va al Kennington Tandoori todos los martes por la noche solo para disfrutar de un curry y leer una copia de El economista. Un colega mío se encontró cenando en ese mismo Tandoori el martes pasado. Efectivamente, el señor Clarke estaba sentado allí, solo en un asiento junto a la ventana, trabajando sólidamente en su copia de El economista. Cuando dejó su lugar, lo ocupó Ann Widdecombe, una ex colega de Clarke que acaba de renunciar a los conservadores para unirse al Partido Brexit de Nigel Farage. Mi colega no puede estar completamente seguro, pero no cree que la Sra. Widdecombe estuviera leyendo El economista.

Créditos de las imágenes: REX / Shutterstock / BBC

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