Semana de Bagehot – Sobre películas Brexit, libros Brexit y televisión Brexit | Cuaderno de Bagehot

Nuestro columnista de Bagehot comparte algunos pensamientos, desde Los Ángeles hasta Alan Partridge

Política británica
Cuaderno de Bagehot

RECIENTEMENTE pasé unos días felices en Los Ángeles promocionando mi nuevo libro, “El capitalismo en Estados Unidos: una historia” (coescrito con Alan Greenspan). Conducía un taxi por Hollywood Boulevard pensando que todo estaba bien en el mundo: el sol brillaba, la gente era guapa y, sobre todo, no estaba a punto de escribir algo sobre el Brexit, cuando lo vi. de una valla publicitaria roja gigante con una sola palabra en letras enormes: BREXIT.

Preocupado de que finalmente me había vuelto loco, y solo puede ser cuestión de tiempo dado el ritmo y el contenido de las noticias políticas en Gran Bretaña, le pregunté a mi taxista si estaba viendo cosas. Me aseguró que, de hecho, el letrero estaba allí y que anunciaba la nueva película de Benedict Cumberbatch que se llamaba “Una guerra incivil”, pero que simplemente se llama “Brexit” en Estados Unidos. Le pregunté qué significaba el Brexit para él (entrevistar a taxistas es lo que los corresponsales extranjeros llaman “investigación”) y me dio un resumen muy bien informado de toda la triste historia. Pocos corresponsales de lobby podrían haberlo hecho mejor.

Me dijo que había nacido en Nigeria y que había estudiado ciencias políticas en la universidad antes de emigrar a Estados Unidos. Su gran pasión fue estudiar los fracasos políticos. Incluso había elaborado una clasificación de decisiones políticas desastrosas y líderes políticos desastrosos. Brexit era actualmente el número uno en la primera lista y David Cameron en la segunda. Dije que esto podría estar yendo un poco lejos — Gran Bretaña no se puede comparar con Venezuela o David Cameron con Nicolás Maduro — pero él dijo que todo era una cuestión de trayectoria. Dado el lugar donde se encontraba Gran Bretaña hace solo unos años, había caído mucho más que en cualquier otro lugar.

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LO MEJOR que he leído sobre el Brexit recientemente es el breve libro de Sir Ivan Rogers (publicado de manera bastante apropiada por Short Books), “Nueve lecciones sobre el brexit”. Sir Ivan tiene un buen reclamo de ser la primera persona en predecir cuán grande sería el desastre que iba a ser todo esto. Era el Representante Permanente de Gran Bretaña ante la Unión Europea (habiendo sido anteriormente el hombre clave de David Cameron en Europa) cuando renunció frustrado por la negativa de Número 10 a tomarse lo suficientemente en serio sus advertencias sobre lo difícil que iba a ser el Brexit. No ensayaré sus nueve lecciones, solo recogeré algunos puntos aleatorios que me llamaron la atención mientras leo. (1) El argumento de la OMC se basa en una contradicción lógica: ambos no pueden argumentar que Gran Bretaña estará bien para volver a los términos de la OMC y que la gran ventaja del Brexit será que nos permitirá negociar nuestros propios acuerdos comerciales algo diferente a los términos de la OMC. (2) La UE es una superpotencia reguladora que se ha concentrado tanto en la elaboración de reglas que gobiernan los flujos de información como los flujos de bienes. Gran Bretaña no tiene más remedio que prestar atención a estas reglas, pero perderá cualquier oportunidad de influir en ellas cuando abandone la UE. Lejos de recuperar el control, estará cediendo el control. Esto es particularmente perjudicial para una economía de servicios que se basa cada vez más en el flujo de información en lugar de bienes. (3) No hemos visto nada todavía: incluso si podemos superar el día del Brexit el 29 de marzo sin que el acuerdo de Theresa May explote y el gobierno colapse, la fase más difícil de las negociaciones con la UE aún está por llegar. El Brexit estará en el centro de nuestra política durante los próximos años.

Sir Ivan cree que las posibilidades de que Gran Bretaña se vaya sin un acuerdo son mayores de lo que sostiene la sabiduría convencional. Estoy seguro de que tiene razón en que son altos, pero no en lo que respecta a la sabiduría convencional: tengo la sensación de que cada vez más personas llegan a la conclusión de que es muy probable que se produzca un accidente. He escuchado a dos fuentes parlamentarias muy bien ubicadas que lo sitúan en alrededor del 60%. El Grupo de Investigación Europeo, una colección de parlamentarios conservadores que apoyan el Brexit, y quizás la organización con el nombre más incorrecto del mundo, ya que nunca ha realizado ninguna investigación, está tratando de normalizar un Brexit sin acuerdo. Theresa May está más interesada en mantener unido al Partido Conservador que en hacer lo correcto para el país. Ella es un Robert Peel al revés que ve todo a través del prisma de la política de partidos. Y los europeos corren el peligro de concluir que la situación se está volviendo imposible.

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No tengo ninguna duda de que el Brexit reducirá la tasa de crecimiento potencial de Gran Bretaña en el futuro cercano. Pero en mis momentos más cínicos me pregunto si esto podría contribuir a una de nuestras grandes ventajas nacionales. Fue un estadounidense, Henry David Thoreau, quien dijo que “la masa de hombres vive vidas de silenciosa desesperación”. Pero los compatriotas de Thoreau son, de hecho, inútiles ante la desesperación silenciosa: se especializan en éxitos o fracasos ruidosos. Mi reciente viaje a Los Ángeles reveló una sociedad más dividida que nunca entre los superricos que celebran su éxito en las colinas y los indigentes que se enfurecen en las calles del centro de la ciudad. Los británicos, por otro lado, son muy buenos para reconciliarse con el declive y la marginación; de hecho, muchos británicos lo disfrutan positivamente.

La comedia británica se especializa en producir estudios sobre fracasos de entretenimiento. David Brent (de “The Office”) es un gerente ridículamente malo que piensa que es un regalo de Dios para el entretenimiento y los negocios. Comienza en una posición lúgubre, dirigiendo una oficina en una de las ciudades más aburridas de Gran Bretaña, y luego procede a caer cada vez más hacia abajo. Alan Partridge (en la foto) es un DJ de Radio Norwich que trabaja en el turno de la madrugada y da conferencias improvisadas sobre los males de la agricultura moderna, a una audiencia que, debido a la madrugada, se compone principalmente de agricultores. Vive en una Travel Tavern y se contenta con pequeñas victorias sobre el sistema, como comer todo lo que pueda en el buffet de desayuno. Y Basil Fawlty (“Fawlty Towers”) es quizás el propietario de hotel con menos éxito del mundo.

Los británicos disfrutan de estas figuras no solo porque quieren burlarse de los afligidos, sino porque ven sus propias vidas reflejadas en sus antihéroes. Un gran número de británicos trabaja en oficinas dirigidas por jefes inútiles (una investigación de dos economistas de peso pesado, John van Reneen y Nicholas Bloom, muestra que una de las razones del “rompecabezas de la productividad” de Gran Bretaña es que el país tiene una larga cola de empresas mal administradas) . Norwich está mucho más cerca del corazón del país que Westminster. Todo el mundo ha experimentado un hotel o restaurante estilo Fawlty Towers. Sospecho que también nos reímos porque admiramos la forma en que nuestros antihéroes ponen cara de valiente y simplemente continúan con sus vidas a pesar de que son tan horribles.

El mayor poeta de la posguerra también fue un poeta del fracaso. Philip Larkin disfrutó positivamente el declive y la marginación. Vivió una vida poco glamorosa en Hull (donde era bibliotecario universitario) mientras su gran amigo Kingsley Amis disfrutaba de la buena vida. Le gustaba pensar en cada solución como un problema potencial y cada bendición como un desastre disfrazado. Recuerdo haberlo visto en All Souls en la década de 1980 (donde era un antiguo compañero visitante) y estar enormemente impresionado por su abrumadora negatividad. Sus poemas más grandes, como “Mr Bleaney”, trataban de personas que vivían vidas vacías en lugares apartados, con la felicidad y la plenitud como un recuerdo lejano o un sueño irrelevante.

Margaret Thatcher era en muchos sentidos una británica muy poco británica. Odiaba la aceptación del establishment del “declive controlado” y trató de inyectar un espíritu de poderismo estadounidense en el cuerpo político. Pero nunca fue realmente necesario: los gerentes que desató en “UK plc” fueron el pequeño David Brents e, incluso mientras la City florecía, la Gran Bretaña de Basil Fawlty y Mr. Bleaney se atrincheraba en las provincias. ¡Gran Bretaña está bien preparada para su futuro!

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QUIZÁS ESO ES suficiente tristeza autoindulgente para una mañana. Una de las muchas cosas sorprendentes de los 12 (y contando) parlamentarios que han renunciado a sus partidos esta semana es que han introducido un poco de optimismo en la política británica. Todos han agonizado por dejar las fiestas a las que han dedicado muchos años de sus vidas. La mayoría de ellos probablemente estén preocupados por su futuro. Pero también se ven felices y aliviados. Aliviado de que ya no tengan que ser esclavos de las máquinas de fiesta que han llegado a odiar. Feliz de que puedan ser parte de algo mejor.

La diputada que ha hecho el mejor trabajo para transmitir el optimismo de este momento es Heidi Allen. Debo confesar que nunca antes había pensado en la Sra. Allen. Sin duda, esto se debe en parte a la pereza de mi parte, pero también a que el Partido Conservador ha hecho muy poco para recompensar su talento. Obviamente, la señora May será recordada principalmente por su desastrosa gestión del Brexit. Pero también debería ser recordada como uno de los gerentes de partido más tristes que han tenido los conservadores (a pesar de todos sus fracasos, David Cameron era un gerente de partido de primer nivel). Ella ha mantenido el lamentable fracaso que es Chris Grayling en el gabinete durante su tiempo en Downing Street. Ha promovido lo absurdo que es Gavin Williamson a uno de los puestos más importantes del gobierno, secretario de Defensa. Trasladó a Rory Stewart de lado del Foreign Office a las cárceles (habría sido un excelente sustituto de Boris Johnson). Y ha dejado a mucha gente talentosa flotando en el agua en los rangos medios del partido o, como la Sra. Allen, pasada por alto en los bancos de atrás.

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