‘Sentimos que no era para nosotros’: los grupos de caminatas étnicas minoritarias del Reino Unido derriban barreras | Caminando

Oveta McInnis contempla el Virginia Water Lake, que brilla a la luz del domingo por la mañana. “No se puede apreciar la naturaleza en una clase de Zumba”, dice, respirando profundamente. “No entiendes todo esto”.

McInnis espera a que el resto de los London Caribbean Trekkers la alcancen, sus risas y animadas conversaciones van a la deriva a lo largo del camino hacia ella. “Mucha gente tiene una barrera en su mente para caminar, pero es tan simple y tan bueno para ti”, reflexiona. “Ejercita el cuerpo y la mente, y también haces amigos”.

Sin embargo, a pesar de los beneficios, el campo británico sigue siendo claramente blanco: un estudio realizado por Campaign to Protect Rural England encontró que solo el 1% de los visitantes del parque nacional provienen de minorías étnicas.

Otro estudio del Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales sugirió por qué: a pesar de que las personas de origen étnico minoritario valoran el entorno natural, se sienten excluidas e hipervisibles en lo que ven como un “entorno exclusivamente inglés”.

Oveta McInnis, miembro fundador de London Caribbean Trekkers. Fotografía: Anna Gordon/The Guardian

Pero las cosas están cambiando. A menudo motivado por el confinamiento, ha habido un aumento en el número de grupos de caminatas creados por y para las minorías étnicas en los últimos años.

London Caribbean Trekkers es uno de los grupos más pequeños: 15 amigos que se reúnen una vez al mes para caminar a algún lugar dentro de una hora de Enfield, donde vive la mayoría de los miembros.

Sin embargo, Muslim Hikers tiene casi 5.000 seguidores en Facebook. El grupo 100 Black Men, fundado para atraer a hombres negros de mediana edad a la zona rural de Yorkshire, resultó tan popular que recientemente se cambió el nombre a Walk 4 Health porque muchas mujeres querían unirse.

Bristol Steppin Sistas, fundada el año pasado por Sophie Brown, tiene casi 600 miembros en Facebook. “Nunca me había encontrado con mujeres de color caminando por el campo o las zonas costeras, así que durante el encierro, mi hermana y yo decidimos iniciar un grupo de Facebook y simplemente creció”, dijo Brown.

La popularidad del grupo es tan grande que Brown está lanzando un programa de radio de Bristol Steppin Sistas con la estación de radio comunitaria de Ujima en julio y espera convertirse en un líder de senderismo de tiempo completo.

“Ha habido renuencia por parte de las mujeres de color a aventurarse en espacios desconocidos donde se sienten expuestas, juzgadas y comentadas. Esto nos ha llevado a permanecer en nuestros carriles”, dijo, citando incidentes de caminantes blancos mirando y comentando cuando su grupo los pasó en caminatas o se detuvo en pubs rurales.

Excursionistas del Caribe de Londres
London Caribbean Trekkers es un grupo de 15 amigos que se reúnen una vez al mes. Fotografía: Anna Gordon/The Guardian

Peaks of Colour, fundado durante el confinamiento por la activista de Sheffield Evie Muir, tiene 340 miembros en Facebook y organiza caminatas y expediciones mensuales al Peak District.

“Comencé el grupo en un punto en el que el trauma racial estaba en su apogeo: George Floyd había sido asesinado y un grupo de derecha había desplegado una enorme pancarta de ‘White Lives Matter’ en la parte superior de Mam Tor en Peak District”, dijo. “Aunque el gobierno nos recetó una caminata al día, había tantas barreras para que las personas de color accedieran a los espacios naturales que simplemente no sentimos que fuera para nosotros”.

Las barreras eran tanto prácticas como psicológicas: “Necesitas tener confianza y alfabetización al aire libre para ir de excursión”, dijo Muir. “Si no los tiene, y también teme que si se pierde y tiene que pedir ayuda, recibirá una respuesta racista, entonces eso es un gran desincentivo para salir”.

Otros grupos creados para ayudar a las minorías étnicas a superar estas barreras incluyen Black Girls Hike y East Midlands African-Caribbean Women’s Walking Group. Wanderlust Women, otro grupo, fue iniciado por Amira Patel durante el encierro, y se ha vuelto tan popular que ha cambiado el curso de la vida de Patel.

Patel, que usa niqab o hiyab, renunció recientemente a su trabajo y se mudó al Distrito de los Lagos para entrenarse como líder de montaña. “Nunca me había cruzado con otra mujer que usara niqab o hiyab para ir de excursión”, dijo. “Me hizo darme cuenta de que muchas mujeres no salen al aire libre porque no se sienten seguras o no creen que sea para ellas porque no ven a nadie más que se parezca a ellas haciéndolo”.

Maxwell comienza
Maxwell Ayamba cofundó 100 Black Men Walk for Health. Fotografía: Joel Goodman/The Guardian

Maxwell Ayamba, cofundador de 100 Black Men Walk for Health, atribuye en parte el aumento de grupos de personas negras y grupos étnicos minoritarios a una mayor conciencia de las disparidades de salud entre las comunidades blancas y negras.

Pero, dijo, hay otra razón por la que su grupo está creciendo en popularidad: aunque el grupo originalmente estaba dirigido a hombres de mediana edad, Ayamba descubrió que los hombres más jóvenes estaban pidiendo unirse.

“Se dieron cuenta de que era una de las únicas formas en que podían pasar tiempo con adultos responsables”, dijo. “Querían aprender de la experiencia vivida de los adultos sobre la violencia que experimentan en sus relaciones entre pares. Están usando el caminar como una forma de desarrollar un mejor futuro para ellos mismos”.

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