Serbia descarta la mina de litio Rio Tinto planificada después de las protestas

Belgrado, Serbia –

Intentando calmar las grandes protestas de los ambientalistas, el gobierno populista de Serbia dijo el jueves que cancelaba todas las licencias del gigante minero Rio Tinto para abrir una mina de litio en el país balcánico.

“Hemos cumplido con todas las solicitudes de las protestas ambientales y hemos puesto fin a Rio Tinto en la República de Serbia”, dijo la primera ministra serbia, Ana Brnabic, en un discurso televisado. “Todo ha terminado. Se acabó”.

Utilizado en baterías para automóviles eléctricos, el litio se considera uno de los metales más buscados del futuro a medida que el mundo cambia a fuentes de energía más renovables.

Durante varios fines de semana, miles de manifestantes en Belgrado y otras ciudades serbias bloquearon las principales carreteras y puentes para protestar contra la mina planeada en el oeste de Serbia, a pesar de una campaña de intimidación por parte de las autoridades. Los opositores dicen que el proyecto causaría graves daños ambientales.

Las protestas plantearon el mayor desafío hasta el momento para el gobierno cada vez más autocrático del presidente Aleksandar Vucic, quien denunció los bloqueos de carreteras como ilegales y afirmó que están siendo financiados desde el exterior para desestabilizar el país.

Brnabic dijo que todas las licencias otorgadas a Rio Tinto, que ha estado explorando posibilidades mineras en el país durante unas dos décadas, fueron otorgadas por el anterior gobierno pro occidental.

Pero los medios independientes de Serbia alegan que los principales contratos con Rio Tinto se firmaron con los actuales líderes derechistas. Los críticos argumentaron que al dejar de lado a Rio Tinto, el gobierno está controlando los daños antes de las elecciones generales de abril.

El jueves temprano, Rio Tinto en un comunicado expresó su “preocupación” por los informes de que el proyecto sería desechado.

La compañía dijo que cualquier decisión debe ir acompañada de “discusión y diálogo basados ​​en hechos”. Agregó que está dedicado a desarrollar el proyecto de acuerdo con las regulaciones serbias e internacionales.

“No le tenemos miedo a Rio Tinto”, dijo Brnabic. “Estamos aquí por nuestra gente y nuestro país. Pueden hacer lo que crean que deben hacer. Esta es la decisión final del gobierno de la República de Serbia”.

Se cree ampliamente que Serbia, que busca formalmente la membresía en la Unión Europea pero en cambio ha estado forjando estrechos lazos con Rusia y China, puede querer entregar la minería de litio a China al dejar de lado a Rio Tinto del proyecto en el que se comprometió a invertir $ 2.4 mil millones.

A lo largo de sus casi 150 años de historia, Rio Tinto ha enfrentado acusaciones de corrupción, degradación ambiental y abusos a los derechos humanos en sus sitios mineros.

Los ecologistas también están molestos por la falta de respuesta del gobierno serbio al aumento de la contaminación en el país.

——

Jovana Gec contribuyó a esta historia

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.