Serena Williams es más que una gran tenista: mostró a las mujeres negras que podemos ser nosotras mismas | natasha henry

“Si puedes verlo, puedes serlo”.

Es una frase que predican regularmente los órganos rectores deportivos, los educadores y los medios de comunicación que defienden la diversidad, como yo. Aunque es una frase cursi, es 100% cierta.

Cuando eres el primero de tu raza, nacionalidad, género, sexualidad o cultura en lograr algo, no solo te conviertes en la cara del país o equipo que representabas en ese momento, sino que para muchos, te conviertes en la representación física de todos los “que se parecen a ti”.

Entonces, cuando pienso en Serena Williams retirándose del deporte al que comprometió su vida, escribiendo para Vogue que estaría “evolucionando lejos del tenis, hacia otras cosas que son importantes para mí”, estoy tentado a pensar que su mayor legado será el que ella continúe construyendo fuera de la cancha.

No hay forma de que podamos ignorar su récord: 23 títulos de Grand Slam (hasta ahora), 14 títulos de dobles de Grand Slam y cuatro medallas de oro olímpicas, por nombrar solo algunos.

Pero su mayor logro no tiene nada que ver con Wimbledon, ningún grand slam o ninguna raqueta de tenis. Más bien es la forma en que continúa tratando de crear un mundo en el que las niñas pequeñas que se parecen a ella y a mí no necesiten sufrir las cosas que ella sufrió o sentirse excluidas de los mundos que a menudo éramos. Como periodista deportivo, entiendo el viaje de comenzar en un mundo donde la gente no espera verte o no siempre te recibe con los brazos abiertos.

Así que la forma en que Serena y Venus entraron pavoneándose en un mundo donde nadie sonaba como ellas y nadie se parecía a ellas, y demostraron consistentemente que tenían derecho a estar allí, no solo fue una victoria para ellas, sino una victoria para cada uno de ellos. nosotras, las niñas negras, que nunca pensamos que ese tipo de sueños eran los que podíamos lograr.

Cuando le dijeron a Serena que sus coloridos atuendos de competencia eran del color equivocado, encontró uno que era más brillante; cuando cuestionaban el estilo o la textura de su cabello, lo cambiaba nuevamente; y cuando le dijeron que su hermoso cuerpo negro era demasiado masculino, se fortaleció y ganó aún más títulos.

Serena Williams en la gala benéfica del Instituto de Vestuario del Museo Metropolitano de Arte, Nueva York, mayo de 2019. Fotografía: Charles Sykes/Invision/AP

Cuando le lanzaron puyas, ella mantuvo su orgullo y su dignidad. En 2014, Shamil Tarpischev, presidente de la Federación Rusa de Tenis, se burló de Serena y su hermana Venus como los “hermanos Williams”. Ella lo llamó “extremadamente sexista” y “racista” y siguió haciendo historia. Cuando el año pasado Ion Țiriac, la ex tenista olímpica y directora del Abierto de Madrid, afirmó que debería tener la “decencia” de dejar el deporte debido a su “edad y peso”, se mostró tan fuerte y tranquila como ella siempre ha estado en la cancha. Los denigradores siempre estuvieron ahí, pero siempre quedaron en segundo lugar. Una y otra vez, ha confundido a la audiencia de tenis, en su mayoría de clase media, con la forma en que se defendió. Ella siempre se sintió como uno de nosotros.

Y es posible que muchos no sepan que su compromiso con la sociedad y la inclusión se extiende más allá de las canchas de Wimbledon. Fue una de las primeras inversionistas en el equipo de fútbol femenino de Los Ángeles Angel City, su familia está involucrada en varias organizaciones benéficas y se asoció con otras organizaciones para proteger a los niños durante la pandemia.

Creo que la única persona que representa esto más que Serena Williams es su amigo Lewis Hamilton, otra superestrella del deporte que continúa rompiendo las reglas mientras acepta todos los desafíos que se le presentan.

Todos lo sentimos cuando Williams dijo: “Se ha dicho que no pertenezco a los deportes femeninos, que pertenezco a los masculinos, porque me veo más fuerte que muchas otras mujeres. No, solo trabajo duro y nací con este cuerpo increíble y orgulloso de él”.

Aquí había alguien a la vista del público, que se parecía a nosotros, diciéndonos que estaba bien ser nosotros. Willy T Ribbs, Althea Gibson y Arthur Wharton caminaron para que Lewis Hamilton, Serena Williams y Viv Anderson pudieran correr. Ya hemos visto a otros, como Naomi Osaka y Sloane Stephens, seguir el ejemplo de Williams, y habrá muchos más después.

Williams nos mostró que no permitiéramos que el racismo, la vergüenza corporal o la misoginia nos distrajeran de nuestros objetivos. Y como una mujer negra de una edad muy similar, para mí y para quienes me rodeaban fue un mensaje fuerte y profundo, un mensaje que necesitábamos escuchar y un llamado a la acción que habíamos estado esperando. Para nosotros, particularmente para los que amamos el deporte, ella era la oradora que necesitábamos. Y aunque puede que se esté retirando, la pérdida del tenis es una ganancia para la sociedad, ya que continúa recordándonos lo poderosas que somos, lo fuertes que somos y lo capaces que somos como mujeres negras talentosas.

Como uno de los grandes se despide, yo por mi parte digo gracias.

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