Si lo construyes, irán en bicicleta: carriles emergentes aumentaron el ciclismo durante la pandemia

Agregar carriles para bicicletas a las calles urbanas puede aumentar la cantidad de ciclistas en toda una ciudad, no solo en las calles con nuevos carriles para bicicletas, según un nuevo estudio. El hallazgo se suma a un creciente cuerpo de investigación que indica que las inversiones en infraestructura para bicicletas pueden alentar a más personas a viajar en bicicleta, lo que ayuda a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y mejorar la salud.

“Es la primera pieza de evidencia que tenemos tratando de, a mayor escala, vincular la infraestructura del carril bici – estos carriles bici emergentes y cosas que se construyeron – a los niveles de ciclismo durante Covid”, dijo Ralph Buehler, presidente de asuntos urbanos y planificación en la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales de Virginia Tech, que no participó en el estudio.

La investigación, publicada en línea el lunes en Proceedings of the National Academy of Sciences, encontró que en las ciudades donde se agregó infraestructura para bicicletas, el ciclismo había aumentado hasta un 48 por ciento más que en las ciudades que no agregaron carriles para bicicletas.

Las ciudades densas donde el transporte público ya era popular generalmente experimentaron los mayores aumentos. En las ciudades con menor densidad, más automóviles per cápita y mayores velocidades de tráfico, el aumento de la bicicleta fue más modesto. París, que implementó su programa de carriles para bicicletas temprano y tenía el programa de carriles para bicicletas emergentes más grande de todas las ciudades del estudio, tuvo uno de los mayores aumentos en el número de ciclistas.

“Casi parece una ley natural que cuanta más infraestructura tenga, más ciclismo tendrá”, dijo Sebastian Kraus, autor principal del estudio.

Pero en la investigación del transporte público, el efecto de agregar carriles para bicicletas es un tema de debate.

“Es como un problema de la gallina y el huevo”, dijo Kraus, candidato a doctorado en economía en el Instituto de Investigación Mercator sobre Bienes Comunes Globales y Cambio Climático en Berlín. “Puede haber esta causalidad inversa de que, en realidad, si hay muchos ciclistas, ellos exigirán una mejor infraestructura, y no es realmente la infraestructura la que crea más ciclismo”.

Los investigadores recopilaron datos, incluidas las longitudes de los nuevos carriles para bicicletas y los datos de los contadores de bicicletas, de 106 ciudades de Europa. Los contadores de bicicletas permitieron a los investigadores medir la cantidad de ciclistas en toda la ciudad, no solo en los nuevos carriles para bicicletas. Analizaron la cantidad de ciclistas de marzo a julio y encontraron que en las ciudades que habían agregado carriles para bicicletas, el uso de bicicletas aumentó entre un 11 y un 48 por ciento más que en las ciudades que no habían agregado carriles para bicicletas.

Los investigadores encontraron que el aumento se mantuvo al controlar el clima y los cambios en la oferta y la demanda de transporte público.

Las bicicletas, a diferencia de los automóviles, no emiten gases de efecto invernadero. Matthew Raifman, un estudiante de doctorado en salud ambiental en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston, encontró en un estudio separado que las inversiones en infraestructura para andar en bicicleta y caminar más que pagar por sí mismas una vez que se tuvieron en cuenta los beneficios para la salud.

“Aumentan nuestra actividad física y reducen los niveles de emisiones de gases de efecto invernadero y mejoran la calidad del aire, todo lo cual tiene impactos en la salud”, dijo Raifman.

Kraus advirtió que los hallazgos de su estudio eran exclusivos de la pandemia, ya que los funcionarios de salud pública alentaron el ciclismo para reducir el riesgo de transmisión del coronavirus y las ciudades de todo el mundo agregaron infraestructura para bicicletas a sus calles. Pero puede que no sea exagerado imaginar que más personas podrían seguir montando en bicicleta una vez que termine la pandemia.

La investigación sobre huelgas de tránsito ha demostrado que obligar a las personas a experimentar con nuevas rutas y modos de tránsito puede conducir a nuevas rutinas.

“Hay indicios de la investigación del comportamiento de la movilidad de que tan pronto como encuentres otra forma de moverte, es posible que te ciñas a ella”, dijo Kraus. “Así que estoy seguro de que si mantiene la infraestructura, la gente seguirá en bicicleta”.

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