Si miras tu teléfono mientras caminas, eres un agente del caos

En un cruce de peatones en la hora punta, te abres camino entre la multitud que se aproxima y pasas los ojos por los rostros que tienes delante. Esta búsqueda de caminos puede parecer algo que estás haciendo por tu cuenta. Pero los científicos que estudian los movimientos de las multitudes han descubierto que un simple viaje a través de una multitud se parece mucho más a un baile que realizamos con quienes nos rodean.

Por lo tanto, es posible que no sea una sorpresa saber que una persona que mira fijamente un teléfono, perdida en un mundo privado mientras camina, realmente se mete con la vibra, según un estudio publicado el miércoles en la revista Science Advances.

Los humanos usan una variedad de señales visuales para anticipar a dónde irán otros miembros de una multitud, dijo Hisashi Murakami, profesor del Instituto de Tecnología de Kyoto y autor del nuevo artículo. Tenía curiosidad por saber qué pasaría si se interrumpiera la atención a esos detalles, por lo que, en una serie de experimentos al aire libre en el campus de la Universidad de Tokio, él y sus colegas filmaron a dos grupos de estudiantes en una pasarela de unos 30 pies de largo.

Los grupos caminaron uno hacia el otro a un ritmo normal. Cuando los grupos se reunieron, los estudiantes realizaron intuitivamente una maniobra familiar para quienes estudian multitudes: formaron carriles. Cuando una persona al frente de un grupo encontró un camino a través del grupo que se acercaba, otros se colocaron detrás de esa persona, creando varias cintas de caminantes que se cruzaban entre sí. Esto fue sin esfuerzo y casi instantáneo.

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Luego, los investigadores pidieron a tres de los estudiantes que realizaran una tarea en sus teléfonos mientras caminaban: una simple suma de un dígito, no demasiado exigente pero lo suficiente como para mantener la mirada dirigida hacia abajo en lugar de hacia adelante.

Cuando esos estudiantes fueron colocados en la parte de atrás de su grupo, la distracción no afectó la forma en que los grupos pasaron unos de otros. Pero cuando los caminantes distraídos estaban al frente del grupo, hubo una desaceleración dramática en el ritmo de caminata de todo el grupo. También tomó más tiempo para que se formaran carriles despejados.

Las personas distraídas tampoco se movían con fluidez. Dieron grandes pasos hacia los lados o esquivaron a otros de una manera que los investigadores rara vez vieron cuando no había distracciones. Los peatones distraídos del experimento también indujeron ese comportamiento en otros; la gente que no miraba sus teléfonos se movía de una manera más entrecortada que cuando no había nadie que los mirara. Parecía que unas pocas personas que no prestaran toda su atención a la navegación podrían cambiar el comportamiento de toda la multitud de más de 50 personas.

Mirar el teléfono podría tener ese efecto porque priva a otros de la información contenida en nuestras miradas, sugieren los investigadores. Adónde miramos a medida que nos movemos transmite detalles sobre hacia dónde pretendemos ir a continuación. Sin eso, es más difícil para los transeúntes evitarnos con gracia. Y simplemente esquivar a otras personas a medida que avanzamos, con los ojos desviados, en lugar de movernos con un propósito, nos hace aún más impredecibles.

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A medida que más y más personas usan teléfonos inteligentes y otros dispositivos que contribuyen a caminar distraído, puede ser necesario que los arquitectos y urbanistas preocupados por el movimiento de multitudes tengan en cuenta ese comportamiento alterado, dicen los investigadores.

El Dr. Murakami planea a continuación seguir los movimientos oculares de las personas a medida que pasan unos junto a otros. Espera que estos estudios revelen cómo nuestras miradas nos ayudan a navegar entre multitudes, qué mensajes transmitimos sobre nuestros próximos pasos mientras realizamos este ritual diario, sin saberlo.

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