Sin impuestos federales para docenas de empresas grandes y rentables

Justo cuando la administración Biden está presionando para aumentar los impuestos a las corporaciones, un nuevo estudio encuentra que al menos 55 de las más grandes de Estados Unidos no pagaron impuestos el año pasado sobre miles de millones de dólares en ganancias.

El amplio proyecto de ley de impuestos aprobada en 2017 por un Congreso republicano y promulgado por el presidente Donald J. Trump redujo la tasa de impuestos corporativos del 35% al ​​21%. Pero decenas de compañías de Fortune 500 pudieron reducir aún más su factura tributaria, a veces a cero, gracias a una serie de deducciones y exenciones legales que se han convertido en elementos básicos del código tributario, según el análisis.

Salesforce, Archer-Daniels-Midland y Consolidated Edison se encuentran entre los nombrados en el informe, que fue realizado por el Institute on Taxation and Economic Policy, un grupo de investigación de tendencia izquierdista en Washington.

Veintiséis de las empresas que figuran en la lista, incluidas FedEx, Duke Energy y Nike, pudieron evitar pagar cualquier impuesto sobre la renta federal durante los últimos tres años a pesar de que informaron un ingreso combinado de $ 77 mil millones. Muchos también recibieron millones de dólares en devoluciones de impuestos.

Las declaraciones de impuestos de las empresas son privadas, pero las empresas que cotizan en bolsa deben presentar informes financieros que incluyan los gastos del impuesto sobre la renta federal. El instituto utilizó esos datos junto con otra información proporcionada por cada empresa sobre sus ingresos antes de impuestos.

Catherine Butler, portavoz de Duke Energy, respondió en un correo electrónico que la empresa “cumple plenamente con las leyes fiscales federales y estatales como parte de nuestros esfuerzos para realizar inversiones que beneficiarán a nuestros clientes y comunidades”.

Señaló que la depreciación adicional, destinada a fomentar la inversión en áreas como la energía renovable, “provocó que las obligaciones fiscales en efectivo de Duke se difirieran a períodos futuros, pero no las eliminó”. Según una presentación a fines de 2020, Duke tiene un saldo de impuestos federales diferidos de $ 9 mil millones que se pagarán en el futuro.

DTE Energy, una empresa de servicios públicos con sede en Detroit que también se descubrió que no había pagado impuestos federales durante tres años, dijo que las principales inversiones en la modernización de la infraestructura envejecida y las nuevas tecnologías solares y eólicas fueron las principales razones el año pasado. “Para los servicios públicos, el beneficio de estos ahorros de impuestos federales se transfiere a los clientes de servicios públicos en forma de facturas de servicios públicos más bajas”, dijo en un comunicado.

Una disposición en la ley de impuestos de 2017 permitió a las empresas cancelar de inmediato el costo de cualquier equipo y maquinaria nuevos.

La Ley CARES de 2,2 billones de dólares, aprobada el año pasado para ayudar a las empresas y familias a sobrevivir a la devastación económica provocada por el coronavirus, también contenía una disposición que permitía temporalmente a las empresas utilizar las pérdidas en 2020 para compensar las ganancias obtenidas en años anteriores, según el instituto.

DTE utilizó esa disposición para obtener un reembolso acelerado de los créditos que representan $ 220 millones de impuestos mínimos alternativos pagados anteriormente, dijo la compañía.

FedEx también aprovechó las disposiciones de la Ley CARES y utilizó las pérdidas en 2020 para reducir las facturas de impuestos de años anteriores cuando la tasa impositiva era más alta.

El informe es el último forraje en un debate sobre si se debe revisar el código tributario y cómo hacerlo. Los formuladores de políticas, los líderes empresariales y los expertos en impuestos argumentan que muchas deducciones y créditos existen por una buena razón: para alentar la investigación y el desarrollo, para promover la expansión y suavizar los altibajos del ciclo económico, teniendo una visión de las pérdidas y ganancias más amplia que la que se puede lograr. calcularse en un solo año.

“El hecho de que muchas empresas no paguen impuestos indica que existen muchas disposiciones y preferencias”, dijo Alan D. Viard, académico residente del American Enterprise Institute, un grupo de investigación conservador. “No te dice si son buenos, malos o indiferentes. A lo sumo es un punto de partida, ciertamente no un punto final “.

Señaló que la propia administración de Biden apoyó créditos fiscales para inversiones en energía verde.

El Instituto de Política Fiscal y Económica ha estado publicando una forma de su informe sobre impuestos corporativos durante décadas. Durante la campaña presidencial de 2020, sus hallazgos ocuparon un lugar central, y los candidatos demócratas lo citaron para argumentar que el código tributario era profundamente defectuoso.

Las estrategias de elusión fiscal incluyen una combinación de estándares antiguos y nuevas innovaciones. Las empresas, por ejemplo, ahorraron miles de millones al permitir a los altos ejecutivos comprar opciones sobre acciones con descuento en el futuro y luego deducir su valor como pérdida.

La administración de Biden anunció esta semana que planeaba aumentar la tasa del impuesto corporativo al 28 por ciento y establecer una especie de impuesto mínimo que limitaría el número de pagadores cero. La Casa Blanca estimó que las revisiones recaudarían 2 billones de dólares en 15 años, que se utilizarán para financiar el ambicioso plan de infraestructura del presidente.

Los partidarios dicen que, además de generar ingresos, la reescritura ayudaría a que el código tributario sea más equitativo, requiriendo que las personas y empresas en la parte superior de la escala de ingresos paguen más. Pero los republicanos han señalado que los aumentos de impuestos en la propuesta de Biden, que el senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder de la minoría, llamó “masivos”, excluirán el apoyo bipartidista.

Refiriéndose a las revisiones propuestas, Matt Gardner, investigador principal del instituto tributario, dijo: “Si tuviera que hacer una lista de las cosas que me gustaría que hiciera la reforma tributaria corporativa, este esquema aborda todos estos problemas”.

Las deducciones y exenciones no desaparecerían, pero otros cambios como el impuesto mínimo reducirían su valor, dijo.

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