Síntomas de alergia frente a covid: cómo diferenciarlos

Dado que el comienzo de la temporada de polen de este año coincide con otro aumento preocupante en las nuevas infecciones por coronavirus, hemos recopilado respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre las alergias, el coronavirus y las vacunas. La información y las recomendaciones a continuación se extrajeron de artículos publicados anteriormente en el Washington Post y de nuevas entrevistas con expertos en alergia e inmunología.

Tenga en cuenta que a medida que continúan las investigaciones sobre el virus y las vacunas, la orientación puede cambiar. Actualizaremos estas preguntas frecuentes en consecuencia.

¿Cómo sé si se trata de alergias o covid?

“Puede ser confuso y es importante diferenciar”, dijo a The Post a principios de marzo del año pasado Sally Joo Bailey, alergóloga de Allergy Associates of Northern Virginia en Arlington. “Si es viral, cada vez que tose, está esparciendo gotitas” que pueden infectar a otros. Las alergias, por otro lado, no son contagiosas.

Existen diferencias clave entre el virus y las alergias que deberían ayudarlo a determinar qué es lo que le causa malestar. Uno de los síntomas que los médicos suelen buscar es la presencia de fiebre, generalmente una temperatura superior a 100,4ºC, dice Jody Tversky, profesora asistente de medicina y ex directora clínica de la División de Alergia e Inmunología Clínica de la Universidad Johns Hopkins.

“Sería muy inusual que alguien con alergias nasales o de los senos nasales desarrolle fiebre”, dice Tversky. “Eso realmente no sucede con la exposición a alérgenos”.

Otros síntomas más comúnmente asociados con infecciones virales incluyen escalofríos y dolores corporales. También es poco probable que las alergias comunes le hagan perder repentinamente el sentido del olfato y el gusto, otro signo revelador de covid, dice Ryan Steele, alergólogo-inmunólogo certificado por la junta e internista y profesor asistente de medicina clínica en Yale.

Pero en lugar de depender únicamente de los síntomas, los expertos recomiendan evaluar otros factores, como su historial de alergias, el momento en que aparecen sus síntomas y si pudo haber estado expuesto al coronavirus.

“Si nos dices, ‘Nunca había tenido alergias antes, pero fui a una cena la semana pasada y descubrí que tres personas dieron positivo por covid, y ahora tengo síntomas que no he experimentado: congestión , congestión nasal, sentirse un poco cansado, “eso es muy diferente a alguien que le dice el mismo tipo de síntomas sin una nueva exposición, pero de hecho, un largo historial de alergias”, dice Tversky.

En caso de duda, hágase la prueba si es posible, aconseja Mitchell H. Grayson, presidente del Consejo Científico Médico de la AAFA.

“Eso quita el riesgo de covid fuera de la mesa, porque esa será la parte más preocupante de esto”, dice Grayson, y agrega que debe “actuar como si fuera covid hasta que descubra lo contrario” a través de los resultados de su prueba.

También puede ser útil comenzar temprano los tratamientos preventivos para las alergias estacionales o los síntomas del asma, dice Purvi Parikh, alergólogo e inmunólogo de Allergy and Asthma Network.

“Lo recomendamos todos los años, incluso cuando no haya una pandemia”, dice Parikh. Es especialmente importante este año, agrega, porque si al menos “su alergia y asma están bajo control, es más fácil navegar por lo que está sucediendo”.

¿Tener alergias aumenta mi riesgo de contraer covid?

No hay evidencia científica definitiva de que las personas con alergias tengan una mayor probabilidad de infectarse y enfermarse, dicen los expertos.

Un reciente estudio internacional a gran escala publicado en Proceedings of the National Academies of Sciences encontró que los niveles más altos de polen en el aire parecían estar asociados con un aumento en las tasas de infección por coronavirus. Pero los expertos enfatizan que la correlación no significa necesariamente causalidad y están instando a las personas a no sacar conclusiones precipitadas sobre sus niveles de riesgo basándose en esos hallazgos.

“Lo primero que debe hacer es no entrar en pánico”, dice Tversky. En cambio, recomienda seguir practicando estrategias de mitigación de riesgos como el enmascaramiento. El uso de máscaras, agrega, puede cumplir “una doble función en un día de alto conteo de polen. Esto puede evitar que no solo se inhalen partículas de virus, sino que también puede evitar que se inhalen partículas de polen “.

¿Debo vacunarme contra el covid si tengo alergias?

Un error común entre las personas con alergias es que no pueden vacunarse de manera segura contra el coronavirus, dice Parikh.

“A menos que sea alérgico a un ingrediente de la vacuna en sí, no hay razón para evitarlo”, dice Parikh, un investigador de vacunas que ha participado en ensayos en NYU Langone Health. Señaló que las personas con alergias estacionales tampoco corren un mayor riesgo de desarrollar efectos secundarios o reacciones adversas graves a las inyecciones.

Estas recomendaciones están respaldadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. En su guía sobre alergias y vacunas, la agencia advierte que no debe tomar ciertas inyecciones si ha tenido una reacción alérgica previa a ingredientes como el polietilenglicol, también conocido como PEG, o polisorbato. El PEG es un ingrediente de las vacunas de ARNm de Pfizer-BioNTech y Moderna y el polisorbato se usa en la vacuna de Johnson & Johnson.

Si tiene una reacción alérgica dentro de las cuatro horas de recibir su inyección, los CDC no recomiendan recibir una segunda dosis de la misma vacuna. Si ha tenido reacciones alérgicas a otras vacunas o terapias inyectables en el pasado, los CDC recomiendan hablar con su médico sobre si debe recibir alguna de las vacunas contra el coronavirus disponibles.

Otra posible reacción a la vacuna es una erupción enrojecida, con comezón, inflamada o dolorosa en el lugar de la inyección conocida como “brazo covid”. En este caso, los CDC dicen que aún debe recibir una segunda inyección de esa vacuna. La agencia recomienda informar a su proveedor de vacunas sobre la reacción, y señalar que el proveedor puede sugerirle que se aplique la segunda inyección en el otro brazo.

Grayson y otros expertos dicen que generalmente no están aconsejando a las personas con antecedentes de anafilaxia o reacciones a las vacunas que no son del coronavirus que se salten las vacunas.

“Debe ser observado, pero aún así debe recibir la vacuna contra el coronavirus”, dice Grayson. El pequeño riesgo de que algunas poblaciones sufran efectos secundarios adicionales “se ve superado con creces por el valor de la vacuna en sí”, añade Tversky.

Los sitios de vacunación aprobados tienen un período de espera recomendado de 30 minutos después de la inyección para personas con antecedentes de reacción a las vacunas y están equipados para tratar la anafilaxia, dice Steele. Aunque los CDC han informado que tales eventos son poco comunes, cualquier persona en riesgo debe venir preparada para la posibilidad de una reacción alérgica grave.

“Si alguien tiene antecedentes de anafilaxia, debe traer su propio EpiPen”, dice Steele. “En caso de que te caigas por la ventana o esté de camino a casa, tienes protección”.

¿Cómo debo prepararme para la vacunación?

Las personas con alergias nasales o de los senos nasales a menudo también tienen asma y, si se encuentra entre ellas, los expertos recomiendan controlar los síntomas del asma antes de vacunarse. El asma aguda o incontrolada podría agravar una reacción alérgica adversa.

“En términos generales, les decimos a los pacientes si tienen asma, para asegurarnos de que su asma esté bajo control antes de recibir cualquier tipo de terapia, ya sea una vacuna contra el coronavirus o inyecciones para la alergia o cualquier otro tipo de remedio”, dice Tversky.

Como se señaló anteriormente, los expertos recomiendan tratar de controlar cualquier síntoma de alergia estacional esta primavera. Pero la secreción nasal, los estornudos o la picazón en los ojos no son razones para retrasar la vacunación, dice Grayson.

“Si tiene la oportunidad de recibir la vacuna, hágalo”, dice. “Si no fuera una situación de pandemia, diría que tienes el lujo del tiempo”.

Recibo vacunas contra la alergia con regularidad, ¿cómo debo programar mi cita para la vacuna?

Evite recibir su vacuna contra la alergia y la vacuna contra el coronavirus el mismo día. La Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología recomienda separar las vacunas en 48 horas.

“La razón es simplemente para que no haya confusión acerca de una reacción”, dice Grayson, que es miembro del grupo de trabajo sobre coronavirus de la organización. “Pero no hay ninguna razón mecanicista para realmente espaciarlos en absoluto”.

¿Mi medicamento para la alergia tendrá un efecto en la respuesta de mi sistema inmunológico a la vacuna?

Los medicamentos comunes para las alergias de venta libre, como inhaladores, aerosoles nasales y antihistamínicos, no deberían tener un impacto significativo en la capacidad de su sistema inmunológico para responder a la vacuna, dicen los expertos. Pero si está tomando dosis altas de esteroides orales o inyectables, debe consultar con su médico antes de vacunarse.

“Los esteroides inhiben su sistema inmunológico; así es como funcionan ”, dice Parikh. “A menudo es necesario inhibir el sistema inmunológico si tiene un brote de alergias o asma u otras afecciones”, como enfermedades autoinmunes.

“Pero debido a ese efecto del esteroide, también puede suprimir cosas que no desea suprimir, como la formación de anticuerpos o células T que lo ayudan a combatir el covid-19”, agrega. “Entonces, idealmente, es mejor si no necesita el esteroide durante ese tiempo para dejarlo, pero a veces es inevitable”.

Los inhaladores y aerosoles nasales también contienen esteroides, pero generalmente solo tienen una pequeña cantidad y el cuerpo no absorbe mucho, dice Grayson.

Los expertos enfatizan que no debe tomar la decisión por su cuenta de dejar de tomar esteroides recetados abruptamente. Incluso si su médico no puede pausar o ajustar la dosis de su medicamento, “lo más probable es que la mayoría de las personas aún desarrollen una respuesta a la vacuna”, dice Grayson.

Steele está de acuerdo. Aunque “es posible que no tenga una respuesta inmune tan sólida”, dice, “seguirá siendo mejor que la protección que tendría si no estuviera vacunado”.

¿Dónde puedo obtener información confiable?

Siempre hable con su proveedor de atención primaria o alergólogo si tiene inquietudes o preguntas. Los expertos también recomiendan utilizar recursos en línea proporcionados por los CDC y organizaciones médicas profesionales confiables.

No debe intentar automedicarse, especialmente si no está seguro de tener covid, dice Parikh. Cualquier problema respiratorio grave o anormal debe ser examinado por un profesional médico.

Si es alérgico a los ingredientes de las vacunas contra el coronavirus, es importante que no “descarte recibir la vacuna por completo”, dice Steele. “Ahora que tenemos varias vacunas, incluso si alguien es alérgico al componente de una, ahora podemos tener una alternativa para administrarles, por lo que es muy importante que sean evaluados por un alergólogo y, por lo general, podemos encontrar una estrategia de vacunación segura. . “

Sindya Bhanoo contribuyó a este informe.

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