‘SNL’ – De subversivo a aduladores

El actual “Saturday Night Live” es tan vanguardista como un spork después de algunas pasadas con una lijadora de banda.

Programas irreverentes como “SNL” luchan por mantener su sentido de incorrección. La impactante cultura occidental rara vez permite segundos actos, y la novedad desaparece con el tiempo. Piense en Sacha Baron Cohen, Madonna y Howard Stern, aunque las dos últimas cifras aguantaron mucho más de lo esperado.

Quizás la institución más grande que mantiene su racha subversiva es “South Park”, la pelea animada que comenzó en 1997 en Comedy Central.

Ese programa todavía ocupa los titulares por adentrarse en las guerras culturales sin un chaleco antibalas. Y muestra pocas señales de hacer otra cosa que no sea en el futuro previsible.

“SNL”, en cruda comparación, es tan formulista como una secuela de “Rápidos y furiosos”. Al menos esas películas repiten los mayores éxitos, accidentes y crujidos de la franquicia. “SNL” simplemente cojea cada semana, su caché cultural se reduce con cada bit predecible.

Llegaremos a la política del programa en un momento, pero ¿cuándo fue el último alumno de “SNL” en convertirse en una gran estrella de cine? ¿Cuántos bocetos recurrentes de “SNL” alimentaron las comedias de la pantalla grande o simplemente se convirtieron en elementos básicos de la cultura pop? ¿Cuánto tiempo ha pasado desde que alguien le dijo a un amigo o extraño, “hombre, viste ‘Saturday Night Live’ esta semana … ¡guau!”

Siglos.

Incluso los críticos liberales se volvieron hacia la impresión de una nota de Alec Baldwin sobre el presidente Donald Trump.

El programa debutó en 1975, trayendo consigo una clase talentosa de cómics junto con presentadores reconocidos por su ingenio intrépido. Piense en George Carlin, Steve Martin y Richard Pryor.

Los primeros miembros del elenco actuaron como si cada programa fuera el último, desde Dan Aykroyd chorreando sangre falsa en la pantalla del televisor como una Julia Child golpeada hasta Chevy Chase jugando un juego de asociación de palabras con carga racial con Pryor.

A lo largo de los años, el programa perfeccionó su mezcla de bocetos tontos y parodias políticas acertadas. Entrevistas recientes revelaron cómo jugadores clave como Chase querían usar el programa para castigar a los políticos que no les gustaban. La imitación del presidente Ford de Chase, por ejemplo, creó una imagen del presidente que no reflejaba la realidad. Todavía era divertido y fresco, y se quedó.

“[Ford] era un hombre dulce, un hombre estupendo – [we] se hicieron buenos amigos después, pero … simplemente tropezaba mucho con las cosas ”, dijo. “No es que pueda imitarlo tanto que puedo hacer mucha comedia física y simplemente lo logré, simplemente fui tras él. Y … obviamente mis inclinaciones eran demócratas y quería [Jimmy] Carter adentro y yo quería [Ford] y pensé, mira, estamos llegando a millones de personas cada fin de semana, ¿por qué no hacerlo? ”.

Sin embargo, “SNL” no se burló de los futuros demócratas. Darrell Hammond tuvo un día de campo con el presidente Bill Clinton, jugando con sus apetitos sexuales sin una pizca de remordimiento.

Esos viejos bocetos tenían fuerza, pero no eran crueles. Se podía ver algo de humanidad debajo de los tics cómicos, incluso durante las parodias que extraían sangre política. A algunos izquierdistas les preocupaba que la mordaz impresión de “Dubya” de Will Ferrell hiciera que el presidente fuera entrañable, hasta cierto punto.

A lo largo de los años, más de unos pocos críticos han criticado el programa de sketches con variaciones de los titulares de “Saturday Night Dead”. Y, a veces, el espectáculo se merecía las críticas. Por cada boceto verdaderamente divertido, hay docenas que nunca deberían salir al aire.

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Una serie empeñada en capturar al zeitgeist cómico seguramente se perderá de vez en cuando. Y, para crédito del creador Lorne Michaels, su ojo para detectar nuevos talentos ha demostrado ser notable a lo largo de los años.

Por otra parte, el espectáculo mostró signos del espíritu asfixiante que lo envolvería en la era moderna. Elvis Costello cambió su lista de canciones durante su aparición el 17 de diciembre de 1977 para poder subir “Radio, Radio”, una canción que llena de contenido comercializado.

El creador de “SNL”, Lorne Michaels, prohibió a Costello del programa durante los siguientes 12 años. Uno de los mejores cantantes y compositores fue enviado a la banca porque no siguió las reglas de “SNL”. Deja que eso se hunda.

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El “SNL” más reciente capturó precisamente por qué el programa ya no se preocupa por su fórmula original. El programa casi ignoró a la nueva administración durante sus últimos cuatro programas, y pasó aún más tiempo atacando las cifras del Partido Republicano.

Este fin de semana, construyó un boceto sobre la vicepresidenta Kamala Harris, pero la usó como un vehículo para castigar a los republicanos sin siquiera molestarla con una broma. Así es como el programa eventualmente trató al presidente Barack Obama… y es un adelanto de cómo manejarán al presidente Harris tarde o temprano.

Días después de que el presidente Joe Biden sorprendiera al mundo al realizar una conferencia de prensa con hojas de trucos multicolores, todo lo que “SNL” pudo hacer fue hacer referencia a él con una sola línea modesta.

La comedia exige sorpresa y verdad para tener éxito, especialmente el humor político. ¿Alguien está sorprendido por algo que “SNL” haga en este momento? ¿Alguien cree que el próximo episodio desgarrará a los demócratas de alguna manera?

El programa con sede en Nueva York no puso ni un guante al gobernador Andrew Cuomo hasta que una avalancha de noticias horribles aterrizó en la puerta de su mansión. Desde entonces, “SNL” picó un poco al gobernador corrupto, pero no tanto como al senador Ted Cruz, por ejemplo.

¿Los crímenes de Cruz? Unas vacaciones sordas durante una extraña tormenta de invierno y, por supuesto, tener una “R” antes de su nombre.

El programa existe para defender a los demócratas, criticar a los republicanos y sostener las narrativas culturales que respalda la prensa corporativa. Ésa es la fórmula nueva y desalentadora.

Los momentos más subversivos de los últimos años, como Kanye West con un sombrero rojo MAGA, fueron denunciados por los miembros del elenco del programa.

Es por eso que el programa se burló de las vacaciones de primavera durante el fin de semana por vivirlo durante una pandemia … pero no de los manifestantes progresistas que destrozaron ventanas, negocios y sueños de la gente durante los últimos nueve meses. Cuando Gina Carano fue sacada de arena por una corporación masiva, “SNL” estaba allí … para llevar el agua de Disney.

No es comedia, es besar al establishment cultural. También es una vergüenza para la rica historia del programa. Pensamos que “SNL” no podía hundirse más cuando, literalmente, cantó un triste tributo a Hillary Clinton después de que perdió la presidencia ante Donald Trump.

O cuando el programa cantó, de nuevo, pero esta vez un sentido homenaje al presidente Barack Obama después de no poder hacer una rica sátira de su presidencia durante ocho años insoportables.

Y, sin embargo, semana tras semana el programa demuestra que estamos equivocados. Puede empeorar.

En realidad, “SNL” debería haber terminado hace un buen tiempo. El propósito del programa ya no existe. La televisión Late Night llega a los titulares más recientes mucho más rápido, y la mayoría tiene presupuestos lo suficientemente grandes como para sacar bocetos que nos entretengan.

Más importante aún, los regaños culturales actuales no permitirían que “SNL” recuperara su gloria pasada. Considere este artículo de Insider que señala con el dedo las rutinas clásicas de “SNL”.

O, parafraseando el artículo, momentos “problemáticos”.

“SNL” tiene la historia, la riqueza corporativa y, en teoría, el ADN cómico para desafiar a la turba despierta y reclamar su estatus como el mejor foro de comedia de la cultura. Pero no lo hace … y no lo hará.

En estos días, el segmento característico de “Weekend Update” del programa se siente como los chistes más enojados de Seth Meyers que no pasaron el corte de “Late Night”.

Considere esta “broma” reciente relacionada con el debate sobre el control de armas y pregúntese, ¿es esto un intento de comedia o simplemente una versión de transmisión de Twitter tóxico?

“Y los republicanos dejan de fingir que se trata de la Segunda Enmienda y simplemente admiten que aman las armas más que las personas que no conocen”.

Cuando el humor de odio no tiene verdad detrás … es solo odio, punto.

La pregunta más importante es, ¿el programa ha ahuyentado oficialmente a todos los votantes republicanos en este momento?

Si “SNL” realmente quisiera recuperar su pasado irreverente, comenzaría a contar chistes que la turba despierta no quiere que escuchemos. Podría contratar a Ryan Long para ser un nuevo jugador destacado, poniendo sus increíbles golpes al frente y al centro de su plataforma.

También veríamos cierta diversidad ideológica en la sala de escritores, lo que permitiría que emergiera más de una posición rígida sobre los debates políticos modernos.

De hecho, podríamos escuchar chistes que nos toman desprevenidos y desafían el pensamiento grupal monótono del humor.

Nada de eso sucederá. El material verdaderamente subversivo prospera en YouTube, Rumble y otras partes de la Web que las Big Tech no han tocado. No hay nada en “SNL” que quede atrapado en la red de censura de Jack Dorsey.

“SNL” es solo una parte de la máquina cultural, en lugar de la serie advenediza, significa darle una frambuesa larga y espesa.

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