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Software defectuoso gruñe los registros de vacunas contra el coronavirus

by admin

Cuando las vacunas contra el coronavirus estuvieron disponibles por primera vez, los funcionarios de salud estatales en Virginia recurrieron al software recomendado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para programar citas. Pero la gente se quejó de que el software, llamado VAMS, era demasiado confuso para que lo usaran los adultos mayores.

Entonces, el estado cambió a otro sistema, PrepMod, pero eso también tuvo problemas. Los enlaces enviados a las personas mayores para sus citas fueron reutilizables y llegaron a Facebook, lo que llevó a un evento de vacunación en Richmond con docenas de overbookings. Algunas de esas personas amenazaron a los trabajadores de la salud cuando fueron rechazados.

“Fue un escenario de pesadilla”, dijo Ruth Morrison, directora de políticas del distrito de salud de los condados de Richmond y Henrico. “La gente aparece confundida, furiosa, pensando que tiene una cita”.

Los departamentos de salud estatales y locales de todo el país continúan enfrentando demoras en la dispensación de inyecciones, en parte porque persisten fallas en las herramientas de software de citas como las que se usan en Richmond. Los problemas amenazan con retrasar el lanzamiento de la vacuna incluso cuando los suministros y la distribución se están recuperando rápidamente en todo el país.

Los grandes sistemas de software a menudo han sido problemáticos para empresas y gobiernos. CuidadoDeSalud.gov, un sitio publicado después de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, colapsó desde el principio. Pero los problemas con los sitios de vacunas tienen un sentido adicional de urgencia porque los funcionarios de salud están tratando de vacunar a la mayor cantidad de personas posible, lo más rápido posible.

El jueves, el presidente Biden dijo que su administración enviaría equipos técnicos para ayudar a los estados a mejorar sus sitios web. También dijo que el gobierno federal abriría un sitio web antes del 1 de mayo que permitiría a los estadounidenses averiguar dónde está disponible la vacuna.

Muchos funcionarios estatales han cambiado de proveedor de software, solo para ver poca o ninguna mejora. En California, los contratiempos tecnológicos han permitido que personas no elegibles arrebaten citas. Los residentes de Massachusetts se han visto obstaculizados por la caída de sitios web. Algunos residentes de Carolina del Norte están evitando las inscripciones en línea por completo, en lugar de participar en una vacuna gratuita para todos.

PrepMod está siendo utilizado por 28 estados y localidades, después de que muchos estados rechazaron la herramienta VAMS de $ 44 millones construida por Deloitte. Salesforce y Microsoft también han desarrollado software de vacunas, y sus clientes también se sienten frustrados. Las empresas de tecnología más pequeñas también han lanzado sus propias herramientas de programación.

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“Es como una colcha de retazos”, dijo la Sra. Morrison, quien decidió después del fallido juicio PrepMod que su condado probaría otra cosa. “Algunos de estos sistemas tienen puntos fuertes, pero todos también tienen puntos débiles”.

Otros funcionarios de salud han defendido los sistemas de citas y los desarrolladores detrás del software dijeron que las quejas sobre sus productos eran exageradas.

Tiffany Tate, creadora de PrepMod y directora ejecutiva de Maryland Partnership for Prevention, dijo que las críticas a su sistema provienen en gran medida de la falta de conocimiento de los proveedores de salud sobre cómo usarlo, o de las necesidades cambiantes de los estados.

“La pandemia está evolucionando y debemos ser capaces de seguirle el ritmo”, dijo. “Solo tenemos que ser una plataforma muy flexible”.

Deloitte, cuyo software es utilizado por nueve estados, dijo que VAMS estaba originalmente destinado a grupos más pequeños en las primeras etapas de la implementación de vacunas en los estados, por lo que la compañía estaba “respondiendo rápidamente para satisfacer sus necesidades cambiantes” y estaba actualizando el sistema para manejar una mayor carga. .

Los expertos en salud dicen que múltiples factores complicaron la implementación del software. En algunos casos, los desarrolladores condensaron el trabajo que normalmente tomaría años en semanas, lo que provocó fallas. Además, los diversos enfoques para determinar la elegibilidad en las docenas de localidades que utilizan el software han dificultado el desarrollo de un enfoque único para todos.

Algunos estados utilizan más de media docena de sistemas de programación de citas, desde herramientas utilizadas por agencias federales, estatales y locales hasta el software empleado por hospitales privados y farmacias hasta soluciones rudimentarias como SignUpGenius. Algunos sitios no admiten la programación de citas en absoluto, pero permiten que las personas naveguen por las bases de datos para encontrar vacunas disponibles o se incluyan en listas de espera. A menudo, los sistemas no pueden comunicarse entre sí.

“Básicamente, está construyendo y probando sistemas de datos sobre la marcha mientras millones de personas están tratando de encontrar vacunas”, dijo Claire Hannan, directora ejecutiva de la Asociación de Administradores de Inmunización, que aboga por los departamentos de salud estatales.

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Microsoft, que ha vendido software de vacunas a varios estados y Washington, DC, ha frustrado a Nueva Jersey con su sistema y, a fines de febrero, después de días de fallas de sitios web en la capital del país, la empresa admitió se había “quedado corto”.

Microsoft dijo en un comunicado que estaba “enfocado en ayudar a los gobiernos a administrar sus programas de vacunación Covid-19 de la manera más rápida, segura y eficiente posible”.

Los problemas de PrepMod han provocado retrasos en el lanzamiento de vacunas en lugares como el estado de Washington y Pensilvania. Cuando el sitio web de citas de vacunas en Massachusetts dejó de funcionar durante varias horas después de un aumento en la demanda, PrepMod asumió la responsabilidad y se disculpó.

Andrew Therriault, un científico de datos de Boston, dijo que estaba “asombrado” por el alcance de las deficiencias de PrepMod. Un problema que encontró fue que el sistema no reservaba un espacio para citas cuando las personas completaban su información, por lo que podían ser expulsados ​​en cualquier momento si alguien más los adelantaba en ese espacio en particular.

“Trato de imaginarme a alguien haciendo esto que no sea tan conocedor de la tecnología; eso básicamente significa que no tiene la oportunidad de competir”, dijo Therriault.

Parte del software de registro también ha causado grandes quebraderos de cabeza al no permitir enlaces de registro únicos que caducan después de un solo uso.

Los enlaces reutilizables han obstaculizado los esfuerzos de vacunación en lugares como California, donde los departamentos de salud están utilizando PrepMod y un sistema impulsado por Salesforce, MyTurn.

En algunos casos, los funcionarios de salud con el objetivo de llegar a las comunidades negras y latinas que tenían bajas tasas de vacunación emitieron códigos de cita MyTurn para aquellos grupos que terminaron siendo compartidos ampliamente, incluso entre las comunidades blancas más ricas. Debido a que los códigos no caducan después de un solo uso, esas personas pudieron usarlos para vacunarse antes de que fuera su turno.

La Sra. Tate de PrepMod dijo que los trabajadores de la salud y otras personas que compartían incorrectamente los enlaces tenían la culpa.

“Eso no es un problema con nuestro sistema. Ese es un problema con las personas que deberían ser responsables ”, dijo. La compañía, dijo, ha agregado una opción para enlaces únicos.

Salesforce se negó a comentar, pero Darrel Ng, un portavoz del departamento de salud de California, dijo que MyTurn también había agregado enlaces únicos.

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UC San Diego Health, que opera un sitio de vacunación masiva de acceso directo, está usando su software existente en lugar de MyTurn porque los dos sistemas son incompatibles, dijo el Dr. Christopher Longhurst, director de información de UC San Diego Health. De lo contrario, los que lleguen para una segunda dosis programada en el sistema hospitalario tendrían que ser separados de las personas programadas en MyTurn, dijo.

“Tendríamos que agotar todas nuestras segundas dosis en algunos carriles mientras usamos software nuevo en otros carriles”, dijo. Sería “increíblemente ineficiente”.

Esta semana, el sistema MyTurn ofreció más citas de las que se suponía en un sitio de vacunación en San Diego administrado por Scripps Health, lo que obligó al sitio a cerrar durante varios días porque se quedó sin dosis.

“El sistema MyTurn está plagado de problemas”, dijo la Dra. Ghazala Sharieff, directora médica de Scripps. “Estos desafíos están agregando otra capa de estrés innecesario a nuestro equipo”.

Los funcionarios de salud dijeron que la dependencia de las herramientas imperfectas de las empresas externas subrayó la necesidad de invertir en tecnología para los departamentos de salud pública, muchos de los cuales todavía usan papel y máquinas de fax para mantener registros.

Los registros estatales que realizan un seguimiento de los historiales de vacunación de los residentes, conocidos como sistemas de información de inmunización, podrían haberse adaptado para programar citas, dijo Mary Beth Kurilo, directora senior de la Asociación Estadounidense de Registros de Inmunización. Pero el gobierno federal nunca les pidió que lo hicieran, dijo, y habrían necesitado más dinero y tiempo para prepararse.

Algunas regiones han optado por evitar la tecnología por completo.

En el condado de Johnston, Carolina del Norte, al sureste de Raleigh, el Departamento de Salud decidió que habría sido demasiado esfuerzo para el personal administrar las citas en línea, por lo que las vacunas se otorgan por orden de llegada.

La política ha sido eficiente, dijo Lu Hickey, portavoz del Departamento de Salud, pero significa que el condado, que tampoco requiere identificación en persona, no sabe si las personas están siendo vacunadas en el orden correcto y debe confiar en el honor. sistema.

En Richmond, la Sra. Morrison dijo que los funcionarios estaban buscando soluciones e incluso estaban pensando en probar VAMS nuevamente.

“Lo estamos arreglando a nivel local a través de mucho esfuerzo manual y soluciones que hemos implementado para poner curitas”, dijo.

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