Soldados de Myanmar, con el objetivo de silenciar las protestas golpistas, atacan a periodistas

Diez días después de tomar el poder en Myanmar, los generales emitieron su primera orden a los periodistas: dejen de usar las palabras “golpe”, “régimen” y “junta” para describir la toma del gobierno por parte de los militares. Pocos reporteros hicieron caso de la directiva orwelliana y la junta adoptó un nuevo objetivo: aplastar toda libertad de expresión.

Desde entonces, el régimen ha arrestado al menos a 56 periodistas, ha prohibido los medios de comunicación en línea conocidos por sus informes de vanguardia y ha paralizado las comunicaciones al cortar el servicio de datos móviles. Tres reporteros gráficos han sido baleados y heridos mientras tomaban fotografías de las manifestaciones antigolpistas.

Con periodistas profesionales bajo presión, muchos jóvenes que alcanzaron la mayoría de edad durante una década de intercambio de información y redes sociales en Myanmar se han lanzado a la refriega, llamándose periodistas ciudadanos y arriesgando sus vidas para ayudar a documentar la brutalidad de los militares. Toman fotografías y videos con sus teléfonos y los comparten en línea cuando tienen acceso. Es un rol tan común ahora que se les conoce simplemente como “CJ”.

“Están apuntando a periodistas profesionales, por lo que nuestro país necesita más CJ”, dijo Ma Thuzar Myat, uno de los periodistas ciudadanos. “Sé que me pueden matar en algún momento por grabar un video de lo que está sucediendo. Pero no daré un paso atrás “.

La Sra. Thuzar Myat, de 21 años, señaló que pocas personas pudieron documentar las protestas de 1988, cuando el Tatmadaw, como se conoce al ejército, acabó con un movimiento a favor de la democracia masacrando a unas 3.000 personas. Dijo que veía como su deber ayudar a capturar evidencia de la violencia de hoy a pesar de que un soldado ya había amenazado con matarla si no se detenía.

El objetivo aparente del régimen es hacer retroceder el reloj a una época en que los militares gobernaban el país, los medios de comunicación estaban firmemente controlados y solo las personas más ricas tenían acceso a teléfonos celulares e Internet. Pero la nueva generación de jóvenes que crecieron con Internet dice que no están renunciando a sus libertades sin luchar.

“Lo que estamos presenciando es un asalto total a los centros de la democracia y la libertad”, dijo U Swe Win, cofundador y editor en jefe de Myanmar Now, uno de los medios prohibidos. “Estamos muy preocupados de que Myanmar se convierta en Corea del Norte. Aplastarán cualquier forma de recopilación e intercambio de información “.

El Tatmadaw tiene un historial de represión de la oposición. Cuando tomó el control en 1962, reinó durante casi medio siglo antes de decidir compartir el poder con los líderes civiles electos y abrir el país al mundo exterior.

En 2012, bajo un nuevo gobierno cuasi civil, comenzaron a llegar teléfonos celulares económicos y Facebook se convirtió en el foro en línea dominante. Surgieron medios vibrantes en línea y los quioscos se desbordaron de periódicos en competencia.

Desde el golpe del 1 de febrero, las protestas han estallado casi a diario, a menudo con los jóvenes a la vanguardia, y un movimiento de desobediencia civil de base amplia ha detenido la economía. En respuesta, los soldados y la policía han matado al menos a 536 personas.

El miércoles en Naciones Unidas, la enviada especial para Myanmar, Christine Schraner Burgener, advirtió que “un baño de sangre es inminente”. El régimen ha arrestado a miles, incluido el líder civil del país, Daw Aung San Suu Kyi. El jueves, uno de sus abogados dijo que había sido acusada de violar la ley de secretos oficiales, agregando a una lista de presuntos delitos.

Si bien el Consejo de Seguridad de la ONU no ha penalizado al ejército de Myanmar, ha hablado en términos cada vez más negativos sobre la represión. En un comunicado emitido el jueves por la noche, el consejo “expresó su profunda preocupación por el rápido deterioro de la situación y condenó enérgicamente el uso de la violencia contra manifestantes pacíficos y la muerte de cientos de civiles, incluidos mujeres y niños”.

Si bien el ejército utiliza los medios de comunicación estatales para difundir su propaganda y lanzar advertencias, los ataques a periodistas han aumentado drásticamente en las últimas semanas, al igual que los arrestos.

Para evitar ser atacados, los periodistas han dejado de usar cascos o chalecos estampados con la palabra “PRENSA” y tratan de mezclarse con los manifestantes. Muchos también mantienen un perfil bajo al no recibir crédito por su trabajo publicado y evitar dormir en sus propios hogares. Aun así, sus cámaras de calidad profesional pueden delatarlos.

Al mismo tiempo, los soldados y la policía registran habitualmente los teléfonos de los civiles en busca de fotografías o vídeos de protesta.

“Si te arrestan con videoclips, puedes ir a prisión”, dijo U Myint Kyaw, quien fue secretario del Consejo de Prensa de Myanmar, una organización de defensa independiente para los medios de comunicación, antes de renunciar en protesta en febrero junto con la mayoría de los Junta.

En una conferencia de prensa reciente, un portavoz de la junta dijo que era responsabilidad de los periodistas evitar comportamientos que pudieran interpretarse como una infracción de la ley.

“Solo la acción del periodista en sí misma puede garantizar que no serán arrestados”, dijo el portavoz, Brig. Gen. Zaw Min Tun. “Si sus acciones violan la ley, serán arrestados”. Los tres periodistas que recibieron disparos y resultaron heridos afirman que fueron atacados por las fuerzas de seguridad.

El periodista independiente Ko Htet Myat Thu, de 24 años, estaba tomando fotografías de las protestas del sábado en Kyaikto, una ciudad en el sur de Myanmar, cuando un soldado le disparó en la pierna, dijo. Un video de su arresto tomado por un periodista ciudadano desde un edificio cercano muestra a soldados golpeándolo y obligándolo a salta sobre su pierna buena mientras se lo llevan.

Otro fotoperiodista fotografiado ese día, U Si Thu, de 36 años, recibió un golpe en la mano izquierda mientras se apuntaba la cámara a la cara y fotografiaba a los soldados en Mandalay, la segunda ciudad más grande del país. Dijo que cree que el soldado que le disparó estaba apuntando a su cabeza.

“Tenía dos cámaras”, dijo, “Así que era obvio que soy un fotoperiodista a pesar de que no tenía chaleco ni casco de prensa”.

“Estoy seguro de que la junta militar está apuntando a los periodistas porque saben que estamos mostrando al mundo la realidad sobre el terreno y quieren detenernos arrestándonos o matándonos”, agregó.

De los 56 periodistas arrestados, la mitad han sido liberados, según un grupo que está rastreando los arrestos. Entre los liberados se encontraban reporteros de Noticias y la BBC.

Pero 28 permanecen bajo custodia, incluidos al menos 15 que enfrentan penas de prisión de hasta tres años en virtud de una ley inusual que prohíbe la difusión de información que pueda inducir a los oficiales militares a desobedecer o incumplir sus funciones.

Ma Kay Zon Nway, de 27 años, reportera de Myanmar Now, transmitió en vivo su propio arresto a fines de febrero mientras huía de la policía en Yangon, la ciudad más grande de Myanmar. Su video muestra a la policía disparando al aire mientras los manifestantes huyen. El sonido de su respiración dificultosa es audible cuando la policía la alcanza y se la lleva.

Ella se encuentra entre los que han sido acusados ​​bajo el estatuto vago y amplio. Se le ha permitido reunirse en persona una sola vez con su abogado.

El Sr. Swe Win, el editor de Myanmar Now, cumplió siete años de prisión por protestar en 1998. “Todos estos procedimientos judiciales se llevan a cabo sólo por el simple hecho de ser formalistas”, dijo, y agregó: “No podemos esperar ningún trato justo. “

Con las comunicaciones móviles bloqueadas, Facebook prohibido y los cierres nocturnos de Internet, los principales medios de comunicación de Myanmar han llegado a depender de los periodistas ciudadanos para obtener videos y consejos de noticias, dijo Myint Kyaw, ex secretario del consejo de prensa.

Uno de ellos, Ko Aung Aung Kyaw, de 26 años, estaba grabando videos de la policía arrestando a personas en su vecindario de Yangon cuando un oficial lo vio. El oficial lo maldijo, apuntó su rifle y disparó, muestra el video del Sr. Aung Aung Kyaw.

La bala golpeó una pared frente a él.

“Sé que grabar este tipo de cosas es muy arriesgado y me pueden disparar o arrestar”, dijo. “Pero creo que tengo que seguir haciéndolo por el bien de tener un registro de pruebas para castigarlos”.

Rick Gladstone contribuyó con un reportaje desde Nueva York.

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