¿Son los humanos digitales el siguiente paso en la interacción humano-computadora?

En los mundos ficticios del cine y la televisión, la inteligencia artificial se ha descrito como tan avanzada que es indistinguible de los humanos. Pero, ¿qué pasa si realmente nos estamos acercando a un mundo donde la IA es capaz de pensar y sentir?

La empresa de tecnología UneeQ se está embarcando en ese viaje con sus “humanos digitales”. Estos avatares actúan como interfaces visuales para chatbots de servicio al cliente, asistentes virtuales y otras aplicaciones. Los humanos digitales de UneeQ parecen reales no solo en términos de lenguaje y tono de voz, sino también debido a los movimientos faciales: cejas levantadas, una inclinación de la cabeza, una sonrisa, incluso un guiño. Transforman una transacción en una interacción: espeluznante pero asombroso, humano, pero no del todo.

¿Qué hay detrás de los humanos digitales de UneeQ? Sus rostros en 3D están modelados sobre rasgos humanos reales. El reconocimiento de voz permite al avatar comprender lo que dice una persona y el procesamiento del lenguaje natural se utiliza para elaborar una respuesta. Antes de que el avatar pronuncie una palabra, las emociones y expresiones faciales específicas se codifican dentro de la respuesta.

UneeQ puede ser parte de una tendencia más amplia hacia la humanización de la informática. Los avatares digitales de ObEN sirven como identidades virtuales para celebridades, personas influyentes, personajes de juegos y otras entidades de la industria de los medios y el entretenimiento. Mientras tanto, Soul Machines está adoptando un enfoque más biológico, con un “cerebro digital” que simula aspectos del cerebro humano para modular las emociones “sentidas” y “expresadas” por su “gente digital”. Amelia está empleando una metodología similar en la construcción de sus “empleados digitales”. Emula partes del cerebro involucradas con la memoria para responder a consultas y, con cada interacción, aprende a brindar experiencias más atractivas y personalizadas.

Shiwali Mohan, un científico de sistemas de inteligencia artificial en el Centro de Investigación de Palo Alto, se muestra escéptico con respecto a estos seres digitales. “Son como humanos en su apariencia y en la forma en que suenan, pero eso en sí mismo no es ser humano”, dice. “Ser humano es también cómo piensas, cómo abordas los problemas y cómo los desglosas; y eso requiere mucho diseño algorítmico. Diseñar para la inteligencia a nivel humano es un esfuerzo diferente al de diseñar gráficos que se comporten como humanos. Si piensas en los problemas para los que estamos tratando de diseñar estos avatares, es posible que no necesitemos algo que se parezca a un humano, puede que ni siquiera sea la solución correcta “.

E incluso si estos avatares parecen casi humanos, aún evocan una extraña sensación de valle. “Si algo se parece a un ser humano, tenemos grandes expectativas de ellos, pero pueden comportarse de manera diferente de manera que los humanos simplemente saben instintivamente cómo reaccionan otros humanos. Estas diferencias dan lugar a la extraña sensación de valle ”, dice Mohan.

Sin embargo, la demanda está ahí, y Amelia está viendo una alta adopción de sus empleados digitales en los sectores financiero, de atención médica y minorista. “Descubrimos que los bancos y las compañías de seguros, que son tan reacios al riesgo, están liderando la adopción de tecnologías tan disruptivas porque entienden que el riesgo de no adopción es mucho mayor que el riesgo de una adopción temprana”, dice Chetan Dube, Amelia CEO. “A menos que innoven en sus modelos de negocio y los hagan mucho más eficientes digitalmente, es posible que se queden atrás”. Dube agrega que la pandemia de COVID-19 también ha acelerado la adopción de empleados digitales en la atención médica y el comercio minorista.

Amelia, Soul Machines y UneeQ están llevando sus seres digitales un paso más allá, permitiendo a las organizaciones crear ellos mismos avatares utilizando plataformas de código bajo o sin código: Digital Employee Builder para Amelia, Creator para UneeQ y Digital DNA Studio para Soul Machines. Unreal Engine, un motor de juego desarrollado por Epic Games, está haciendo lo mismo con MetaHuman Creator, una herramienta que permite a cualquiera crear humanos digitales fotorrealistas. “La mayor motivación para Digital Employee Builder es democratizar la IA”, dice Dube.

Mohan es cauteloso con este enfoque. “La IA tiene problemas con el sesgo que se infiltra en los conjuntos de datos y en la forma en que habla. La comunidad de IA todavía está tratando de descubrir cómo medir y contrarrestar ese sesgo ”, dice. “[Companies] debe tener un experto en inteligencia artificial a bordo que pueda recomendar las cosas correctas para construir “.

A pesar de desconfiar de la tecnología, Mohan apoya el propósito detrás de estos seres virtuales y es optimista sobre hacia dónde se dirigen. “Necesitamos estas herramientas que ayuden a los humanos en diferentes tipos de cosas. Creo que la visión es profesional y yo estoy detrás de esa visión ”, dice. “A medida que desarrollemos tecnología de IA más sofisticada, tendríamos que implementar formas novedosas de interactuar con esa tecnología. Con suerte, todo eso está diseñado para ayudar a los humanos en sus objetivos “.

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