Sospechoso de 4 asesinatos en Nuevo México dejó rastro de violencia

ALBUQUERQUE, Nuevo México — En los seis años desde que se reasentó en los Estados Unidos desde Afganistán, el principal sospechoso de los asesinatos de cuatro hombres musulmanes en Albuquerque ha sido arrestado varias veces por violencia doméstica y capturado en cámara cortando las llantas del automóvil de una mujer, según la policía y registros de la corte.

El prolongado patrón de violencia, que comenzó poco después de que Muhammad Syed llegara a los Estados Unidos, ha conmocionado a los miembros de la pequeña y unida comunidad musulmana de la ciudad, algunos de los cuales lo conocían de la mezquita local y que inicialmente habían asumido que el asesino era un forastero con un sesgo contra la religión islámica. Ahora, están llegando a un acuerdo con la idea de que nunca entendieron realmente al hombre.

“Creo que en base a conocer su historia ahora, y no lo sabíamos antes, obviamente es un individuo perturbado. Obviamente tiene una tendencia violenta”, dijo Ahmad Assed, presidente del Centro Islámico de Nuevo México.

La policía dice que Syed, de 51 años, conocía a sus víctimas y probablemente estaba motivado por “conflictos interpersonales”.

Fue arrestado el lunes por la noche y permanece bajo custodia. Los fiscales dicen que es un hombre peligroso y planean pedirle a un juez la próxima semana que lo mantenga encerrado en espera de juicio por cargos de asesinato en relación con dos de las muertes a tiros. Syed también es el principal sospechoso de los otros dos homicidios, pero la policía dice que no se apresurarán a acusarlo en esos casos mientras permanezca en la cárcel y no represente una amenaza para la comunidad. El padre casado de seis hijos ha negado su participación en los asesinatos; sus abogados defensores se han negado a comentar.

Pocos detalles han surgido públicamente sobre la vida de Syed antes de que él y su familia llegaran a Estados Unidos en 2016, pero un documento del gobierno estadounidense obtenido por Noticias dice que se graduó de la escuela secundaria Rehman Baba en el oeste de Kabul en 1990. Entre 2010 y 2012, trabajó como cocinero de Al Bashar Jala Construction Company.

En diciembre de 2012, Syed huyó de Afganistán con su esposa e hijos, según el informe. La familia se dirigió a Pakistán, donde Syed buscó trabajo como técnico en refrigeración. Un hablante nativo de pashto que también dominaba el dari, fue admitido en los Estados Unidos en 2016 como refugiado.

Al año siguiente, según los registros judiciales, un novio de la hija de Syed alegó que Syed, su esposa y uno de los hijos de Syed lo sacaron de un automóvil y lo golpearon y patearon antes de irse. El novio, que fue encontrado con la nariz ensangrentada, rasguños y magulladuras, le dijo a la policía que fue atacado porque Syed, un musulmán sunita, no quería que su hija tuviera una relación con un hombre chiita.

En 2018, Syed fue detenido después de una pelea con su esposa por su forma de conducir. Syed le dijo a la policía que su esposa lo había abofeteado en el auto, pero ella dijo que él la jaló del cabello, la arrojó al suelo y la hizo caminar dos horas hasta su destino.

Meses después, Syed supuestamente golpeó a su esposa y atacó a uno de sus hijos con una gran cuchara ranurada de metal que dejó su cabello empapado de sangre, según documentos judiciales. La esposa de Syed le dijo a la policía que todo estaba bien. Pero el hijo, que fue quien los llamó, les dijo a los oficiales que Syed los golpeaba a él y a su madre de manera rutinaria.

Dos de los casos fueron desestimados después de que la esposa y el novio se negaron a presentar cargos. El tercero fue desestimado después de que Syed completó un programa de intervención previa al juicio. En 2020, Syed fue arrestado después de que supuestamente se negó a detenerse ante la policía después de pasarse un semáforo, pero ese caso también fue finalmente desestimado.

“Si está tratando de entender cómo evoluciona la violencia en una persona en particular, solo tiene que saber que no se despertó el año pasado y se convirtió en un asesino en serie”, dijo la experfiladora del FBI Mary Ellen O’Toole. “Tenía experiencia con la violencia. Y ese es el desafío de las fuerzas del orden… identificar cuál es su experiencia con la violencia y cuándo comenzó”.

Syed les dijo a los detectives que había servido en el Comando de Operaciones Especiales del Ejército Nacional Afgano, un pequeño grupo de élite de soldados afganos que lucharon contra los talibanes. Dijo que le gusta el arma estilo AK-47 que la policía encontró en su casa porque había usado una en Afganistán.

Sin embargo, el perfil del gobierno de EE. UU. que revisó AP no incluía ninguna experiencia militar, y Syed cumplió 40 años el año en que se formó la fuerza de élite en 2011, probablemente demasiado mayor para ser seleccionado para el combate en los combates más intensos.

“Eso suena un poco sospechoso”, dijo el teniente coronel Daniel L. Davis, quien cumplió dos misiones en Afganistán y es miembro principal y experto militar en el grupo de expertos Defense Priorities. Dijo que si bien Syed pudo haber sido soldado, “los muchachos de las fuerzas especiales suelen tener 22, 25 años, tal vez 30, porque es muy exigente físicamente”.

La familia Syed vive en un pequeño dúplex en el lado sur de la ciudad, una zona de clase trabajadora donde muchas de las casas y apartamentos más antiguos tienen rejas de seguridad en puertas y ventanas. El área se ha convertido en un imán para los refugiados afganos y otros inmigrantes que buscan un nuevo hogar en la ciudad más grande de Nuevo México.

Los asesinatos de los cuatro hombres, el primero en noviembre y los otros tres en rápida sucesión durante un período de menos de dos semanas en julio y la primera semana de agosto, provocaron olas de terror en la comunidad musulmana de Albuquerque de unos 4.500. Los residentes tenían miedo de salir de sus hogares, hasta el punto en que los funcionarios de la ciudad se ofrecieron a entregar comidas, y algunos consideraron irse de la ciudad.

Eso era lo que Syed les dijo a los investigadores que estaba haciendo cuando se fue en su Volkswagen Jetta el domingo: salir del estado para encontrar un lugar más seguro para su asustada familia.

La policía dice que, de hecho, estaba saltando de la ciudad después de matar a Naeem Hussain solo unos días antes.

Syed es el principal sospechoso, pero no ha sido acusado, de la muerte de Hussain, un hombre de 25 años de Pakistán que recibió un disparo mortal el 5 de agosto en el estacionamiento de una agencia de reasentamiento de refugiados en el sureste de Albuquerque; y el asesinato de Muhammad Zahir Ahmadi, un inmigrante afgano de 62 años que recibió un disparo mortal en la cabeza en noviembre pasado detrás del mercado de su propiedad en la ciudad.

Ahmadi es el cuñado de la mujer cuyos neumáticos Syed cortó en 2020, mientras que Syed y Hussain se conocían desde 2016, dijo la policía.

Syed ha sido acusado de asesinato por la muerte de Aftab Hussein y Muhammad Afzaal Hussain. Hussein, de 41 años, fue asesinado la noche del 26 de julio después de estacionar su automóvil en el lugar habitual cerca de su casa. Afzaal Hussain, un planificador urbano de 27 años que había trabajado en la campaña de una congresista de Nuevo México, fue baleado la noche del 1 de agosto mientras realizaba su caminata nocturna.

Si bien Syed le dijo a la policía que reconoció a Hussein de las fiestas en la comunidad, no estaba claro cómo conocía a Afzaal Hussain.

A pesar de la violencia que supuestamente infligió a su esposa e hijos, la familia de Syed lo apoya.

“Mi padre no es una persona que pueda matar a alguien”, dijo recientemente su hija a Espanol, que no reveló su identidad para proteger su seguridad. “Mi padre siempre ha hablado de la paz. Por eso estamos aquí en los Estados Unidos. Venimos de Afganistán, de la lucha, del tiroteo”.

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Dazio informó desde Los Ángeles y Watson desde San Diego.

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