Sospechoso de asesinatos en granja de Half Moon Bay enfrenta 7 cargos de asesinato

HALF MOON BAY, California, EE.UU. (AP) — Un trabajador agrícola acusado de matar a siete personas en tiroteos consecutivos en dos granjas de hongos del norte de California fue acusado el miércoles de siete cargos de asesinato y uno de intento de asesinato.

Chunli Zhao, de 66 años, hará su primera aparición en la corte el miércoles por la tarde. No estaba claro de inmediato si tenía un abogado que pudiera hablar en su nombre.

Mientras tanto, la oficina del forense del condado de San Mateo identificó a seis de los que murieron en tiroteos que la oficina del alguacil calificó de “violencia en el lugar de trabajo” sin detallar más el motivo. Fue el tercer tiroteo masivo en California en ocho días. incluido el asesinato de 11 en el área de Los Ángeles en medio de las celebraciones del Año Nuevo Lunar el sábado.

Las autoridades creen que Zhao actuó solo el lunes cuando ingresó a una granja de hongos donde trabajaba en Half Moon Bay, disparó y mató a cuatro personas e hirió gravemente a una quinta. Luego condujo hasta una granja cercana donde había trabajado anteriormente y mató a tres personas más, dijo Eamonn Allen, portavoz del alguacil.

Los cargos incluyen acusaciones adicionales que podrían resultar en la pena de muerte o cadena perpetua sin libertad condicional, aunque el gobernador Gavin Newsom ha emitido una moratoria sobre las ejecuciones. Entre esas acusaciones se encuentran que Zhao usó un arma, causó graves lesiones corporales, mató a varias personas y tenía una condena previa por un delito grave. No se proporcionaron detalles adicionales sobre el delito anterior.

La oficina del forense nombró a seis de las víctimas: Zhishen Liu, de 73 años, de San Francisco; Marciano Martínez Jiménez, 50, de Moss Beach, California; Aixiang Zhang, 74, de San Francisco; Qizhong Cheng, de 66 años, de Half Moon Bay; Jingzhi Lu, 64, de Half Moon Bay; y Yetao Bing, de 43 años, cuyo lugar de origen se desconoce. El nombre de la séptima víctima no se ha hecho público mientras los funcionarios trabajan para notificar a los familiares, dijo la oficina forense.

Las autoridades han dicho que algunas de las personas asesinadas eran trabajadores migrantes.

Servando Martínez Jiménez dijo que su hermano Marciano Martínez Jiménez era repartidor y administrador en una de las fincas. Nunca mencionó a Zhao ni dijo nada sobre problemas con otros trabajadores.

“Él era una buena persona. Era educado y amable con todos. Nunca tuvo problemas con nadie. No entiendo por qué pasó todo esto”, dijo Martínez Jiménez en español.

Marciano Martínez Jiménez llevaba 28 años viviendo en Estados Unidos tras llegar procedente del estado mexicano de Oaxaca. Servando Martínez Jiménez dijo que está trabajando con el consulado mexicano para llevar el cuerpo de su hermano a casa.

No habría sido el primer ataque de ira en el lugar de trabajo de Zhao, informó el San Francisco Chronicle. En 2013, Zhao fue acusado de amenazar con partirle la cabeza a un compañero de trabajo con un cuchillo y, por separado, trató de asfixiar al hombre con una almohada, informó el Chronicle, según documentos judiciales.

Los dos eran compañeros de cuarto y trabajaban en un restaurante, y el hombre, identificado como Jingjiu Wang, presentó una orden de restricción temporal contra Zhao que fue otorgada pero que ya no está vigente. Wang no pudo ser contactado de inmediato, informó el Chronicle.

Los tiroteos ocurrieron en California Terra Garden, anteriormente conocido como Mountain Mushroom Farm, y en las cercanías de Concord Farms.

David Oates, un vocero de California Terra Garden, dijo que no sabía cuánto tiempo trabajó Zhao allí y que era uno de los 35 empleados que se quedaron cuando cambió la propiedad. Oates se negó a proporcionar detalles de los cuatro trabajadores asesinados.

El propietario de Concord Farms, Aaron Tung, dijo en un comunicado que la granja estaba esperando más información antes de poder comentar.

Half Moon Bay es una ciudad pequeña, tranquila, costera y agrícola a unas 30 millas (50 kilómetros) al sur de San Francisco. Sus vistas panorámicas del Océano Pacífico lo convierten en un lugar popular para excursionistas y turistas, que acuden en masa para surfear y para un festival anual de calabazas gigantes.

El año nuevo ha traído seis asesinatos en masa en EE.UU. en menos de tres semanas, lo que representa 39 muertes. Tres han ocurrido en California desde el 16 de enero, según una base de datos compilada por Noticias, USA Today y Northeastern University. La base de datos rastrea cada asesinato en masa, definido como cuatro muertos, sin incluir al delincuente, en los EE. UU. desde 2006.

Los tiroteos en Half Moon Bay y Monterey Park siguieron al asesinato de una madre adolescente, su bebé y otras seis personas en una casa en el Valle Central de California el 16 de enero. Los funcionarios que discutieron la investigación mencionaron un posible vínculo con pandillas en los asesinatos.

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Gecker informó desde San Francisco. Los periodistas de Associated Press Janie Har en San Francisco y Sophie Austin en Sacramento, junto con la investigadora Rhonda Shafner en Nueva York, contribuyeron.

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