SpaceX establece récord con el décimo vuelo del cohete Falcon 9

Por primera vez, SpaceX ha enviado un propulsor de cohete Falcon 9 en su décimo vuelo, lo que marca un hito importante en la reutilización de cohetes. La compañía lanzó el cohete esta mañana temprano con un propulsor de primera etapa que ya había volado en la histórica primera misión de demostración de la cápsula Crew Dragon, la misión RADARSAT Constellation, el lanzamiento del SXM-7 y seis misiones anteriores de Starlink.

El lanzamiento se realizó a las 2:42 am ET del domingo 9 de mayo desde el Space Launch Complex 40 (SLC-40) en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. El cohete transportaba un lote adicional de 60 satélites Starlink que se agregarían a la constelación de SpaceX. El objetivo es que una red de satélites Starlink proporcione eventualmente acceso a Internet de banda ancha global, con ciertos usuarios en países particulares actualmente capaces de utilizar una versión beta de la red.

SpaceX tuiteó un video del amplificador en acción:

Mira el primer décimo vuelo de un cohete propulsor de clase orbital → https://t.co/bJFjLCzWdK https://t.co/MDM6RNlN4J

– SpaceX (@SpaceX) 9 de mayo de 2021

El hito de 10 vuelos de un refuerzo es significativo, ya que ha sido el objetivo de SpaceX desde hace mucho tiempo para la reutilización del refuerzo. Al reutilizar las primeras etapas, SpaceX planea hacer que sus lanzamientos de cohetes sean más asequibles. Si bien al principio de sus intentos de crear un cohete reutilizable, la compañía tuvo problemas para atrapar la primera etapa cuando regresó a la Tierra, muchos impulsores terminan cayéndose de los barcos o cayendo al océano, la compañía ahora atrapa de manera confiable la gran mayoría de sus impulsores. . Cuando un propulsor regresa a la Tierra, generalmente en el Océano Atlántico, es capturado por un barco de aviones no tripulados que está estacionado en el área.

El propulsor del lanzamiento de hoy fue capturado por el avión no tripulado Just Read The Instructions, y potencialmente podría usarse aún más veces. Además, también se reutilizaron otras partes del cohete del lanzamiento de hoy, como las dos mitades de su carenado que se utilizaron anteriormente para la misión GPS III Space Vehicle 04.

Según el vuelo espacial de la NASA, SpaceX se ha vuelto tan hábil para capturar y reutilizar las primeras etapas que rara vez necesita usar nuevos impulsores. Aunque la empresa todavía fabrica las primeras etapas, en su mayoría reutiliza los propulsores existentes y no ha necesitado usar un nuevo propulsor todavía este año.

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