Splinternet: ¿Rusia se retirará de internet?

El representante de Ucrania en la Corporación de Internet para la Asignación de Nombres y Números (ICANN) solicitó recientemente que los dominios de nivel superior (TLD) de Rusia, incluidos .ru y .su, sean revocados junto con sus certificados de capa de conexión segura (SSL).

También solicitaron al registro regional de Internet para Europa, Medio Oriente y Asia Central (RIPE) que retire el derecho de Rusia a usar sus direcciones IPv4 e IPv6 asignadas y que bloquee sus servidores DNS raíz.

El resultado habría sido desconectar efectivamente a Rusia de Internet.

Al explicar por qué la ICANN y RIPE rechazaron las solicitudes, Andrew Sullivan, presidente y director ejecutivo de Internet Society, llamó al resultado potencial “Splinternet”. Cortar a Rusia no solo destruiría la interconexión, sino que también crearía una Internet fragmentada, dividida a lo largo de fronteras geográficas o políticas. Sullivan vio esto como una “pendiente resbaladiza” y la “antítesis de cómo se diseñó Internet y cómo debe funcionar”.

Otros, como la junta ejecutiva de RIPE, argumentaron que los “medios de comunicación no deberían verse afectados por disputas políticas internas, conflictos internacionales o guerras”. Paul Twomey, expresidente y director ejecutivo de la ICANN, tuiteó que mantener el funcionamiento de Internet en Rusia era “la mejor manera de garantizar que los sitios que transmiten opiniones diversas a las audiencias rusas sean efectivos”.

En respuesta, el gobierno ucraniano ha adoptado otro enfoque. Han estado haciendo campaña activa y exitosamente para que las empresas de tecnología corten los lazos con Rusia. Hay una larga lista de empresas que han cerrado o suspendido sus operaciones en Rusia: Google, Apple, Facebook (Meta), IBM, Oracle y muchas otras.

La plataforma de comercio de criptomonedas Coinbase ha bloqueado 25,000 direcciones de billetera en Rusia. Las plataformas financieras tradicionales (Visa, Mastercard, American Express, PayPal) se han retirado.

Los certificados digitales que requieren los navegadores para garantizar un tráfico cifrado seguro no se renuevan en Rusia. El gobierno ruso está trabajando para reemplazarlos con sus propios certificados emitidos en Rusia, pero solo son válidos si son reconocidos por los navegadores de Internet. Hasta el momento, Google, Microsoft y Firefox no han aceptado estos nuevos certificados rusos.

Finalmente, dos de los principales proveedores de Internet troncales han hecho lo que ICANN y RIPE no harían: han cortado los principales enlaces troncales de Internet a Rusia, al menos los que controlan. Lumen Technologies y Cogent han cortado así los lazos de Rusia con Internet. Esto no aísla totalmente al país, pero tendrá un gran impacto no solo en los datos rusos sino también en los servicios de telecomunicaciones. También puede perturbar a otros países aliados de Rusia.

¿Quién está rompiendo con quién?

La respuesta de Rusia es, si las fuentes son correctas, desconectarse de Internet.

Un servicio de noticias bielorruso gratuito llamado NEXTA, con sede en Varsovia, Polonia, publicó lo que pretendía ser un documento de política ruso que establecía que para el viernes 11 de marzo, todos los sitios web rusos debían cambiarse al servicio del sistema de nombres de dominio ruso (DNS).

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Una de las razones por las que esta información filtrada parece creíble es que Rusia ya requiere que los proveedores de servicios de Internet (ISP) enruten el tráfico a través de servidores administrados por Roskomnadzor, el regulador de telecomunicaciones ruso. En efecto, Rusia ya está equipada para desconectarse de las conexiones externas y crear una “Internet solo para Rusia”. Además, probaron esta capacidad en 2019. Incluso tienen un nombre para la red: RuNet.

RuNet bloquearía efectivamente todo acceso no permitido explícitamente por Rusia. Presumiblemente, la red retendría algunas conexiones externas y permitiría el tráfico del sitio, aunque no se sabe con certeza cuál sería.

no es el primero

Por mucho que los reguladores de Internet temieran una “pendiente resbaladiza”, la realidad es que Rusia no sería el primer país en tener su propia versión de Internet. Irán y Corea del Norte también tienen severas restricciones en el acceso externo a Internet, y China construyó su propia Internet aislada hace muchos años con el “Gran Cortafuegos”.

Se informa que Fang Binxing, el padre del Gran Cortafuegos de China, visitó Rusia en 2016 para ayudarlos a desarrollar RuNet. Según el autor James Griffith, Binxing quería “hacer que el cortafuegos ruso fuera mucho más parecido al chino”.

Por su parte, Rusia ha negado que esté planeando aislarse, diciendo que las pruebas recientes solo han sido una forma de tratar de proteger los sitios web rusos de los ciberataques extranjeros.

El impacto de un internet solo en ruso

¿Qué haría un internet solo en ruso? Cerraría efectivamente las redes sociales como Facebook y Twitter. Pero eso podría ser un punto discutible; Rusia ya bloquea o acelera los sitios de redes sociales. Además, los gigantes de las redes sociales como Meta (Facebook), Google, Twitter y Apple se han retirado efectivamente de Rusia.

También asestaría un golpe mortal a todo lo que queda de los medios independientes. La mayoría de los medios independientes están cerrados en Rusia, y lo que queda se comunica desde países vecinos a través de Internet. Mientras Internet está abierto, los rusos aún pueden usar VPN, pero no sin riesgo. El uso de VPN en Rusia es legal, aunque el acceso a contenido bloqueado oficialmente no lo es. También pueden usar la red TOR, el sistema de código abierto para anonimizar la comunicación en línea, también conocido como enrutador cebolla. Rusia tiene la segunda base de usuarios de TOR más grande del mundo, con más de 300.000 usuarios diarios. Los disidentes y las fuerzas opuestas al régimen de Putin dependen de estos métodos para acceder a información no censurada y comunicarse con el mundo exterior sin ser rastreados por las autoridades.

Plantea una serie de preguntas

Si Rusia se desconectara de Internet, ¿cuál sería el impacto? Para aquellos comprometidos con una world wide web universal, gratuita y abierta, es un revés. Aparte de eso, el impacto podría ser mínimo. Para aquellos en el oeste, incluso podría tener algunos resultados positivos.

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Las comunicaciones corporativas se verían enormemente interrumpidas. Todas las herramientas de comunicación de la corporación global (Teams, Zoom, Webex, Google Meetings and Docs, Slack y otros programas de chat), estas y una gran cantidad de herramientas y sistemas de colaboración se interrumpirían o cerrarían. Siendo realistas, hoy eso solo afecta al puñado de empresas internacionales que podrían optar por permanecer en Rusia. Esa lista se hace más pequeña cada día.

En un mundo basado en software como servicio (SaaS), el software ya no se almacena en computadoras locales sino que se descarga desde un servidor central. Si estos se retiran o cierran, el procesamiento se detiene. La mayoría de las empresas occidentales no podrían funcionar ni siquiera durante unos días, o en algunos casos incluso durante horas, sin el software proporcionado por Internet. Cuánto tiempo pueden funcionar las empresas rusas es una pregunta real. Presumiblemente, hay algunas versiones de software de escritorio a las que los rusos tendrán acceso, pero incluso estas serán problemáticas. Ya no recibirán actualizaciones de seguridad. Semana a semana serán más vulnerables al ataque. Los errores no se corregirán. No se añadirán nuevas características. Y como vimos cuando los piratas informáticos pudieron interrumpir el programa nuclear iraní, ninguna red, incluso una que esté aislada de Internet global, es inmune a los ataques.

En el lado positivo, Rusia ha sido un refugio conocido para los ciberdelincuentes y las pandillas de ransomware. Esos ataques, incluso utilizando TOR y la web oscura, serán más fáciles de detectar y bloquear si no pueden ocultarse en la masa del tráfico ruso. Estos grupos podrían decidir trabajar fuera de Rusia, pero la protección de la que han disfrutado dentro de las fronteras rusas ya no estaría allí.

Recientemente, ha habido historias sobre la creciente popularidad de las criptomonedas en Rusia. Según los informes, los rusos acuden en masa a la “moneda estable”, que tiene una conversión fija a una moneda como el dólar estadounidense. Las criptomonedas les permitirían tener dólares estadounidenses a medida que el rublo pierde casi todo su valor.

Eso podría ser útil para aquellos que ya tenían criptomonedas, pero para aquellos que intentan convertir su dinero ruso hoy, hay un problema. El rublo ya casi no vale nada; su valor es menos de un centavo en dólares estadounidenses.

Los oligarcas rusos e incluso el gobierno ruso podrían usar criptomonedas para desafiar las sanciones u ocultar sus activos en el extranjero. Eso se vuelve más difícil con el cierre efectivo de Internet y cada vez menos opciones disponibles. La participación de cualquier criptomoneda importante en la evasión de sanciones seguramente generará severas sanciones y restricciones por parte de los gobiernos occidentales.

¿Querrá una criptomoneda convencional arriesgarse a las sanciones del gobierno occidental? ¿Los inversores occidentales se mantendrán leales a una criptomoneda que creen que está ayudando a devastar Ucrania? Cuando más del 70 por ciento de los ciudadanos estadounidenses pagarán más en la bomba de gasolina para ayudar a Ucrania, la criptomoneda no pasará desapercibida ni pasará desapercibida.

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Por último, Rusia estará cada vez más aislada, no solo en la vida real, sino en todos los aspectos de la transformación digital por la que atraviesan todas las economías. El surgimiento de este nuevo orden digital continuará transformando todos los aspectos de nuestras vidas de la misma manera que lo ha hecho la era móvil, tal vez incluso más intensamente. La innovación y la transformación crearán nueva riqueza y nuevas oportunidades. Detrás de su cortafuegos, quedará atrás una generación de rusos.

Hemos visto esto antes. Durante años, antes de la caída del muro de Berlín, la juventud rusa codiciaba los siempre populares jeans azules de Levi’s. Fueron introducidos de contrabando en el país a un gran costo y con un gran riesgo. Era ilegal introducirlos de contrabando, pero tantos rusos desafiaron la prohibición que se hizo imposible contener la marea del cambio. El gobierno fracasó estrepitosamente en su intento de tener su propia marca de jeans; la juventud de Rusia quería tener lo que tenían los adolescentes occidentales. Rusia finalmente cedió e importó decenas de miles de pares de Levi’s.

Hay una lección que aprender aquí. Las tácticas de la última generación pueden tener éxito a corto plazo y mantener bajo control a una población envejecida y conservadora, pero frenar a una generación más joven es otra cosa completamente diferente.

La crisis de Ucrania ha acelerado nuestra transformación económica de la misma manera que la pandemia de COVID cambió la forma en que trabajamos. Los gobiernos de todo el mundo se esfuerzan por acelerar su progreso hacia una economía digital más ecológica que necesita cada vez menos de lo que Rusia tiene para vender: petróleo y gas. Sin una participación plena en la economía digital, ¿de dónde vendrá la futura riqueza de Rusia?

Esperar que una generación más joven deje pasar esa oportunidad del futuro siempre ha sido una apuesta perdida. La idea de que elegirán un “Call of Duty” en la vida real (donde reciben un disparo) en lugar de un “Call of Duty” en un mundo de juego inmersivo es una apuesta extremadamente mala.

Al final, no es seguro si Ucrania ganará la guerra terrestre. Pero incluso si Rusia gana esa guerra, pueden perder el juego largo. Ucrania puede haber obligado a Rusia a retirarse a una isla aislada, retenida en una economía basada en recursos, mientras el mundo que la rodea avanza hacia la siguiente fase de la revolución industrial: la era digital.

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