Starbucks debe reincorporar a trabajadores despedidos: juez

MEMPHIS, Tennessee –

Un juez federal ordenó a Starbucks que reintegre a siete empleados en Memphis que fueron despedidos a principios de este año después de liderar un esfuerzo para sindicalizar su tienda.

En una decisión emitida el jueves, la jueza federal de distrito Sheryl Lipman estuvo de acuerdo con la Junta Nacional de Relaciones Laborales, que había pedido al tribunal que interviniera en mayo. La junta laboral dijo que Starbucks violó la ley laboral estadounidense al interferir en el derecho de los trabajadores a organizarse.

La decisión de Lipman requiere que Starbucks ofrezca reincorporar a los empleados dentro de cinco días. Starbucks también deberá publicar la orden judicial en la tienda de Memphis.

Starbucks dijo el jueves que no está de acuerdo con la orden judicial y apelará. También solicitará la suspensión del dictamen, lo que demoraría el reintegro de los empleados mientras se considera el recurso.

El caso ha sido uno de los más observados en el esfuerzo de sindicalización en Starbucks. Desde fines del año pasado, más de 220 tiendas Starbucks de EE. UU., incluida la tienda de Memphis, votaron a favor de sindicalizarse. Starbucks se opone al esfuerzo de sindicalización.

Starbucks despidió a los siete empleados a principios de febrero, alegando seguridad. El gigante del café de Seattle dijo que los empleados violaron la política de la empresa al reabrir una tienda después de la hora de cierre e invitar a personas que no son empleados, incluido un equipo de televisión, a entrar y moverse por la tienda.

“Estas personas violaron numerosas políticas y no lograron mantener un ambiente de trabajo seguro y estándares de seguridad”, dijo la compañía en un comunicado el jueves. “El interés en un sindicato no exime a los socios de seguir las políticas vigentes para proteger a los socios, nuestros clientes y las comunidades a las que servimos”.

Pero la NLRB y los trabajadores despedidos le dijeron a la corte que Starbucks había tolerado rutinariamente que los empleados fuera de servicio y los que no eran empleados permanecieran en la tienda después de horas para preparar bebidas, recoger pertenencias o ayudarse entre sí.

“Tal tolerancia antes de la actividad sindical, pero los despidos resultantes a partir de entonces, respaldan una inferencia de motivo discriminatorio”, escribió el juez.

La NLRB había iniciado procedimientos administrativos contra Starbucks, alegando que la empresa estaba interfiriendo ilegalmente en el derecho de los trabajadores a organizarse. Pero esos procedimientos pueden llevar tanto tiempo que la NLRB solicitó a la corte federal una orden judicial inmediata que exija a Starbucks que reincorpore a los trabajadores.

“La decisión de la corte federal de hoy que ordena a Starbucks que reincorpore a los siete trabajadores de Starbucks despedidos ilegalmente en Memphis es un paso crucial para garantizar que estos trabajadores, y todos los trabajadores de Starbucks, puedan ejercer libremente su derecho a unirse para mejorar sus condiciones de trabajo y formar un sindicato. “, dijo la abogada general de la junta laboral, Jennifer Abruzzo, en un comunicado. “Starbucks y otros empleadores deben tomar nota de que la NLRB continuará protegiendo enérgicamente el derecho de los trabajadores a organizarse sin la interferencia de su empleador”.

Uno de los trabajadores, Beto Sánchez, dijo que él y sus colegas han sufrido problemas financieros desde que fueron despedidos y que ha tenido que trabajar en varios trabajos. Sánchez dijo que estaba tan sorprendido después de recibir un mensaje de texto sobre el fallo favorable que dejó caer su teléfono.

“Hemos tenido muchos momentos difíciles, pero seguimos luchando cada día”, dijo Sánchez. “Parece que todo el trabajo duro ha valido la pena durante todos esos meses, y estamos muy felices”.

La NLRB ha presentado un caso separado en la corte federal de Nueva York buscando la reincorporación de siete trabajadores prosindicales que fueron despedidos de una tienda en Buffalo. Está pendiente una decisión en ese caso.

La agencia perdió un caso similar en Arizona en junio, cuando un juez federal se negó a ordenarle a Starbucks que reincorporara a tres trabajadores.

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Durbin informó desde Detroit.

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