Starmer debe escuchar a los votantes, no a las facciones laboristas

Es difícil pensar que mi antigua circunscripción laborista del corazón esté representada por un granjero conservador de Yorkshire que, antes de visitar la ciudad, parecía pensar que era en algún lugar como Leeds. Pero el Laborismo se lo esperaba. La derrota sigue a una década de abyecto fracaso político en la que el partido ha faltado al respeto a sus partidarios fundamentales y ahora tiene que reconstruir de manera muy diferente o perderlos por completo.

Los votantes del norte de Inglaterra se han sentido desconectados del laborismo desde que dejamos el gobierno en 2010. Por eso perdimos en 2015, 2017 y 2019. A medida que aceleramos hacia las fantasías de Jeremy Corbyn, los votantes respetables de la clase trabajadora que dieron al Nuevo Laborismo sus mayorías fueron desconcertado por los intentos de retocar sus logros en el gobierno.

Las figuras del partido que ahora están apuntando a Keir Starmer son las personas que le legaron una entidad que se había vuelto apenas reconocible como un partido político en funcionamiento, ciertamente no uno competitivo capaz de ganar una elección general. Es extraordinario que se deba culpar a Starmer por perder una elección parcial en la que él y su equipo pusieron todo, pero que no pudieron dar la vuelta con la mano que se les repartió.

La pregunta, por lo tanto, para Starmer es cómo va a transformar esta mano o si enfrentará un realineamiento de la política británica que robará el poder al centro izquierda en el futuro previsible.

Sin duda, cuando se analicen los resultados de las elecciones del Súper Jueves mostrarán una variación geográfica considerable para los laboristas. Pero en Midlands y el Norte sospecho que se detectará un efecto Brexit, con las divisiones culturales que se intensificaron y las fuerzas y antagonismos culturales más profundos que expuso, haciendo que sea mucho más difícil para los laboristas recuperar a la clase trabajadora respetable que alguna vez fue la núcleo de su voto.

Sin recuperar este apoyo y unirlo a los votantes de la clase media, graduados y de minorías étnicas en una coalición electoral eficaz, cualquier plan para la victoria laborista fracasará. Construir una coalición de este tipo no es fácil, pero ha sido clave para todos los gobiernos laboristas históricos desde 1945. No hay otra ruta al poder, ciertamente no en el sistema electoral actual, que exige que cada partido político tenga un atractivo muy amplio para ser competitivo.

Entonces, ¿a dónde debería ir el laborismo?

El partido necesita un programa fuerte y poderoso y un mensaje capaz de construir esta coalición de votantes, junto con una nueva declaración de los objetivos y valores laboristas en el siglo XXI. La idea de que el partido, liberado del íncubo de Corbyn, pueda seguir manteniendo sus políticas es ridícula. Starmer necesita hacer borrón y cuenta nueva y abordar los nuevos desafíos de la era posterior al Covid y al Brexit con audacia y realismo. Tal como están las cosas, no podemos decir que se trata de un trabajo en curso y que debe comenzar con urgencia.

Debe haber un argumento más amplio sobre la reforma. El partido, incluidos sus miembros, debe aceptar que escuchar a los votantes en lugar de priorizar su propia agenda debe ser el centro de atención en los próximos meses. Un partido de miembros que está dominado por Londres y el sureste, las ciudades universitarias y las ciudades no puede concebirse como un partido para toda la nación. Las facciones de extrema izquierda que buscan controlar nuestros sindicatos más grandes tampoco pueden tener un lugar garantizado en sus consejos de gobierno.

Fundamentalmente, el Partido Laborista necesita unir las bases genuinas de las naciones y regiones del Reino Unido en la forma en que elige a su líder y gobierna sus asuntos, y desatarse de aquellos que ofrecen eslóganes y sentimientos como un sustituto del pensamiento político estricto y la conexión de los votantes. Este es un territorio de reinvención en lugar de una mera reconstrucción. Sin él, ninguna cantidad de cambios en la comunicación y destreza en las campañas hará el trabajo.

Después de haber tomado el camino equivocado después de la derrota de 2010, Starmer claramente ha comenzado la corrección del rumbo laborista, pero quiere cambiar el partido sin perturbar la coalición que creó originalmente para ganar el liderazgo. El problema es que muchos de sus partidarios, y muchos de los compañeros de viaje que se engancharon a la fiesta cuando Corbyn era líder, dicen que quieren un cambio mientras dejan todo igual. Esto va al corazón del dilema de Starmer. Puede tener cambio o puede tener unidad, pero no ambos. Si Starmer quiere llevar a los laboristas al gobierno, tiene pocas opciones reales.

El escritor es un ex comisionado de Comercio de la UE y secretario de Negocios del Reino Unido.

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