Home Negocio Stephen Bechtel Jr., antiguo jefe de la empresa de ingeniería y construcción Bechtel, muere a los 95 años

Stephen Bechtel Jr., antiguo jefe de la empresa de ingeniería y construcción Bechtel, muere a los 95 años

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Bechtel anunció su muerte pero no citó la causa. Con sede en San Francisco desde hace mucho tiempo, la empresa trasladó oficialmente su sede a Reston, Va., en 2018. En ese momento, The Washington Post informó que Bechtel era el octavo receptor más grande de fondos de contratos federales, recibiendo $ 5.5 mil millones del Departamento de Defensa, el Departamento de Energía y otras agencias gubernamentales de EE. UU. el año anterior.

El Sr. Bechtel representó a la tercera generación al frente de la empresa de su familia, que nació en 1898 cuando su abuelo, Warren Bechtel, contrató mulas para construir vías de ferrocarril en lo que entonces era el Territorio de Oklahoma.

La construcción de esos ferrocarriles dio lugar a trabajos en oleoductos, presas y carreteras. Bajo el liderazgo del padre del Sr. Bechtel, Stephen D. Bechtel, la compañía asumió proyectos como la construcción de la presa Hoover, una obra pública monumental erigida durante la Depresión por un consorcio de constructores, y el Puente de la Bahía que une San Francisco y Oakland, California

La revista Fortune describió al anciano Bechtel como “el más audaz y quizás el mayor constructor del mundo” y lo clasificó junto a industriales como Henry Ford de Ford Motor Co., John D. Rockefeller de Standard Oil Co. y el magnate del acero Andrew Carnegie.

El Sr. Bechtel se incorporó a la empresa como ingeniero de campo en 1948, sustituyó a su padre en 1960 y la empresa siguió creciendo. Las ventas se multiplicaron por 11 bajo su liderazgo, según Bechtel, ya que la firma perseguía proyectos por valor de decenas de millones de dólares en casi todos los continentes. Entre ellos se encontraba la construcción del sistema de Tránsito Rápido del Área de la Bahía de San Francisco (BART), plantas de energía nuclear en los Estados Unidos, plataformas de petróleo y gas del Mar del Norte y el Aeropuerto Internacional King Khalid en Arabia Saudita.

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Jubail Industrial City, ubicada en el este de Arabia Saudita en el Golfo Pérsico, ha sido descrita como una de las mayores empresas de ingeniería civil de la era moderna: “una ciudad construida a partir de la arena”, según la empresa Bechtel, y una que creció de “los suburbios desiertos de un antiguo pueblo de pescadores y perlas” a un “importante complejo industrial con puertos e instalaciones portuarias”.

En la década de 1970, Bechtel trabajó en la construcción del sistema de tránsito Metrorail de Washington; más recientemente, ha sido un contratista principal en la construcción de la Silver Line de Metro en el norte de Virginia.

Los ejecutivos de Bechtel, que era de propiedad privada, generalmente mantuvieron un perfil bajo. El liderazgo de la compañía se encontró de manera inusual en las noticias a principios de la década de 1980, cuando su presidente, George P. Shultz, exsecretario de Trabajo y Tesoro de Estados Unidos, se fue para convertirse en secretario de Estado bajo el presidente Ronald Reagan. Caspar W. Weinberger, el consejero general de la empresa y exsecretario de salud, educación y bienestar, partió para convertirse en secretario de Defensa.

Por esa época, Richard Helms, ex director de la Agencia Central de Inteligencia y embajador en Irán, trabajaba para la empresa como consultor.

Asociaciones como las convirtieron a Bechtel en una de las muchas empresas cuyo liderazgo parecía tender un puente entre el gobierno y los mundos contractuales, aunque Bechtel le dijo a The Post en 1985 que “nuestra gente tiene órdenes de que no pueden acudir a Shultz o Weinberger por nada, nada. que afectan el negocio de Bechtel, el negocio de los clientes o los asuntos del gobierno de EE. UU. “

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La compañía negó cualquier participación con la agencia de inteligencia y describió el libro como un trabajo de “fabricación, falsedad e insinuaciones entretejidas en un relato inexacto de la historia de Bechtel”.

Bechtel condujo a la empresa a través de un período difícil en la década de 1980, cuando una caída en los precios del petróleo redujo drásticamente la disponibilidad de proyectos de construcción en el Medio Oriente, antes de su jubilación en 1990. Al año siguiente, el presidente George HW Bush le otorgó el Premio Nacional Medalla de Tecnología e Innovación “por su destacado liderazgo en la profesión de la ingeniería”.

Stephen Davison Bechtel Jr. nació en Oakland el 10 de mayo de 1925. Un obituario del New York Times para su madre, Laura Peart Bechtel, la describió como una “socia activa y asesora” en el negocio familiar.

Bechtel era un Eagle Scout – años más tarde donó $ 50 millones para la construcción del centro de exploración Summit Bechtel Reserve en West Virginia, la donación más grande en la historia de los Boy Scouts – y se unió a la Infantería de Marina en la época de su escuela secundaria graduación.

Recibió una licenciatura en ingeniería civil de la Universidad de Purdue en 1946 y una maestría en administración de empresas de la Universidad de Stanford en 1948.

Más tarde recordó haber reconocido “algunas desventajas de entrar en el negocio familiar”, según Investor’s Business Daily, en lugar de iniciar una nueva carrera propia. Pero Bechtel aceptó firmar después de un crucero alrededor del mundo con su nueva esposa, cortesía de su padre, que le permitió ver el alcance de las operaciones de su familia. Su primera asignación lo llevó a Texas, donde trabajó como ingeniero durante el día y conducía un camión de transporte por la noche.

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Después de jubilarse en 1990, el Sr. Bechtel fue sucedido por su hijo, Riley Bechtel. Un nieto, Brendan P. Bechtel, lo sucedió en 2016. En los últimos años, el gobierno de Estados Unidos ha contratado a Bechtel para trabajos de reconstrucción en Irak y Afganistán luego de las guerras en esos países.

Además de su trabajo en Bechtel, el Sr. Bechtel fue director ejecutivo de Fremont Group, una empresa de desarrollo y administración de bienes raíces con un brazo de capital de riesgo que fue uno de los primeros patrocinadores de la cadena de café Starbucks. El Sr. Bechtel se retiró de ese puesto en 1995. También fue director de empresas como IBM y General Motors.

En 1946 se casó con Elizabeth Mead Hogan. Además de su esposa, los sobrevivientes incluyen cinco hijos, Riley Bechtel, Gary Bechtel, Shana Johnstone, Lauren Dachs y Nonie Ramsey; 16 nietos; y 30 bisnietos.

Forbes estima la riqueza de Bechtel en 2.900 millones de dólares. Según la compañía, sus fundaciones han distribuido más de $ 1 mil millones en subvenciones a lo largo de los años, particularmente en el área de educación en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM).

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