Sumidero gigante encontrado por investigadores en China

Agencia de noticias Xinhuaimágenes falsas

  • Un sumidero en el sur de China es parte del paisaje kárstico, formado por agua y un hogar para árboles, plantas y animales.
  • Un equipo que explora las tres entradas de la cueva y el suelo del sumidero está buscando nuevas especies que puedan vivir allí.
  • Los sumideros se crean cuando el agua erosiona el lecho rocoso debajo de la superficie.

    Los sumideros pueden ser aterradores, especialmente si uno se abre directamente debajo de ti. Considere el pozo monstruoso de 2016 que hizo una sección de la carretera de cinco carriles desaparecer de repente en Fukuoka, Japón, en 2016.

    Pero también pueden ser maravillas de la naturaleza, como muestra este bosque hundido inesperadamente verde en el sur de China. El enorme pozo, de 630 pies de profundidad, es el hogar de un refugio verde y exuberante de árboles altos y antiguos, maleza densa y probablemente, dicen los investigadores, animales que aún no se han encontrado en ningún otro lugar.

    El descubrimiento no sorprendió a un equipo de espeleólogos (que estudian las cuevas) y espeleólogos (que hacen rappel en ellas por diversión) que exploraban el sumidero. El equipo chino descendió a sus profundidades el 6 de mayo. Encontraron tres entradas a cuevas en el abismo, que mide 1.004 pies de largo y 492 pies de ancho. “No me sorprendería saber que hay especies encontradas en estas cuevas que nunca antes habían sido reportadas o descritas por la ciencia hasta ahora”, dijo el líder del equipo de la expedición, Chen Lixin. dice en un comunicado de prensa sobre el descubrimiento.

    Un sumidero tan grande como este en la región autónoma de Guangxi Zhuang se llama “tiankeng”, un nombre en mandarín que significa “pozo celestial”. Sumideros que abrir de repente en el suelo son una característica de la topografía kárstica, una parte endémica del paisaje local aquí. El lecho de roca se disuelve a medida que el agua de lluvia atraviesa el suelo y se vuelve cada vez más ácido con dióxido de carbono durante su viaje. Gradualmente, el agua ácida abre túneles cada vez más amplios en el lecho rocoso, que pueden transformarse en cámaras excavadas en cuevas. Eventualmente, el suelo simplemente se cae, abriendo un sumidero.

    Las variaciones en la geología local, el clima y otros factores afectan la forma en que un karst aparece en la superficie, dice el experto internacional en cuevas George Veni. en un comunicado de prensa. Veni es el director ejecutivo del Instituto Nacional de Investigación de Cuevas y Karst (NCKRI) en los EE. UU. y no participó personalmente en la expedición. “Entonces, en China tienes este karst increíblemente visualmente espectacular con enormes sumideros y entradas de cuevas gigantes, etc. En otras partes del mundo, caminas por el karst y realmente no notas nada. Los sumideros pueden ser bastante tenues, de solo uno o dos metros de diámetro. Las entradas de las cuevas pueden ser muy pequeñas, por lo que tienes que abrirte camino a través de ellas”.

    Este sumidero en particular no es el único en el mundo lleno de vida. De hecho, una cueva del oeste de Texas alberga abundantes helechos tropicales, gracias a los murciélagos migratorios que llevaron las esporas de helecho con ellos en su camino hacia América del Sur y Central. En los Estados Unidos, el 25 por ciento de la tierra es kárstica, tallada por el agua, o pseudokarst, tallada por los volcanes o el viento, dice Veni. Alrededor del 20 por ciento de la masa terrestre del mundo está formada por paisajes kársticos, y China cuenta con la sumidero más grande del mundo. Descubierto en 1994, un río subterráneo en un bosque ahuecó este sumidero de “doble anidamiento” y creó una cascada de 2,000 pies en su interior.

    Las espectaculares formaciones kársticas de China le han valido a la región un Designación de sitio del patrimonio mundial de la UNESCO. Los visitantes pueden encontrar no solo sumideros, sino también pilares de roca y puentes naturales allí.

    Manasee Wagh
    Antes de unirse a Popular Mechanics, Manasee Wagh trabajó como reportera de un periódico, periodista científica, escritora de tecnología e ingeniera informática.

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