Swimply es Airbnb para piscinas. Lo intentamos. ¿Fue raro?

Nos hemos sentido cómodos con nuestra llamada economía colaborativa. Olvidamos que Airbnb nos ofrece la cama de un extraño para pasar la noche (o más). Uber nos pone en el auto de un extraño. Esos son solo los omnipresentes. Peerspace le ofrece el patio trasero, el granero o la cancha de baloncesto de un extraño para una despedida de soltera, una fiesta de cumpleaños o un bat mitzvah. Outdoorsy le prestará la casa rodante de un extraño. Sniffspot atiende a los dueños de perros que necesitan un césped cercado para pasar tiempo sin correa. JustPark alquila tu plaza de aparcamiento. GetMyBoat se explica por sí mismo.

Luego está Swimply.

Que se siente diferente. No es realmente diferente. Simplemente se siente un poco diferente. La mejor manera en que puedo explicarlo, después de haber usado la aplicación recientemente por primera vez, es saltos de piscina legitimados. Cuando era niño, mis amigos y yo trepábamos las cercas del vecindario y pasábamos ansiosos 15 o 20 minutos deleitándonos tranquilamente en la piscina de un extraño, entrando ilegalmente hasta que se encendía la luz del porche y salíamos corriendo, como cucarachas de 16 años. Swimply, que llegó a Chicago hace un año y ahora se ofrece en 125 ciudades en todo el mundo, podría alquilarle la piscina de ese mismo extraño por horas, generalmente mientras están en casa.

Pero los viejos hábitos son difíciles de morir.

SHHHHHHHHH,” le dije a mi esposa y a mi hija de 6 años.

Estaban jugando a Marco Polo en una piscina enterrada climatizada que no teníamos en el condado de Lake. Lo alquilamos en Swimply por 90 minutos, como despedida del verano, y porque vivimos en Chicago, donde las piscinas privadas escasean. Aún así, no quería ser un mal invitado. Un conjunto de pautas publicadas pedía que la música se reproduzca suavemente (los vecinos pueden volverse “sensibles”). También ofreció la contraseña Wi-Fi del propietario, una variación más suave de:

DIVIÉRTETE PERO POR FAVOR DEJA COMER SOLO.

Es por eso que nuestro juego de billar se convirtió en:

“¡MARCO!”

“¡POLO!”

“SHHHHHHHHH!!!”

No es que al dueño de la piscina le importara. Era agradable para alguien que daba la bienvenida a la chusma de la ciudad en su patio trasero un domingo. Paramos frente a su casa, ella salió y dijo ¡HOLA! ¡Por favor estacione en mi camino de entrada! Cohibido, solté: ¿Alquilar tu piscina es raro? Esto se siente un poco raro, ¿no?

Al principio se sentía como, ella dijo. Pero ahora tiene tantos clientes que es un poco menos extraño.

Me preguntaba si, a pesar de la generosa bienvenida y el costo (75 dólares la hora), podría sentirme transportado a algo parecido a la tranquilidad, particularmente mientras caminaba por el patio trasero de un extraño sin camisa y en traje de baño, a plena luz del día. Me subiría a su auto sin dudarlo, pero su aguas privadas? No está incluida en el costo de una piscina en el patio trasero de Swimply su inhibición, que Swimply ignora alegremente.

“Sabes, tengo la sensación de que los límites personales y públicos a los que alguna vez nos aferramos durante mucho tiempo se han ido cayendo constantemente desde que decidimos colectivamente que estábamos dispuestos a estar cautivos en el vehículo en movimiento de otra persona”, dijo Pradeep Chintagunta, un veterano profesor de marketing en la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago. “Pero luego las actitudes (sobre la propiedad privada) evolucionan y los clientes más jóvenes están dispuestos a superar esos límites ahora. Solo espero que no llegue a un punto en el que la gente alquile ropa interior”.

En realidad, los alquileres de ropa, de sitios web como Nuuly y Rent the Runway, han estado proliferando durante un tiempo, aunque el mercado de ropa interior usada, en la actualidad, sigue siendo una especie de frontera final.

¿Piscinas de jardín, por otro lado?

De un vistazo, a partir del equinoccio de otoño, cuando termina el verano y comienza el otoño, Swimply todavía ofrece piscinas sobre el suelo en Chicago y Carol Stream, y grandes piscinas en Northfield, Lemont, Wheaton, Des Plaines. ¿Demasiado frío ahora? Hay piscinas cubiertas en Long Grove y Prospect Heights. Algunos ofrecen parrillas por extra; algunos incluyen la parrilla de su patio trasero en el costo de su piscina. Algunos ofrecen tenis, ping pong, fogata, juguetes para la piscina. Algunos cobran por las toallas, pero muchos no. Varios cuestan menos de $ 40 por hora. Algunos son tan elegantes que uno se pregunta por qué los dueños necesitan $100 por hora ocasionalmente. Victoria Kent, de Irving Park, le alquilará el hermoso estanque para niños (4 pies de ancho, 4 pies de profundidad) en su patio trasero por $60 la hora.

“Me puse manos a la obra, tomé un cóctel y pensé: ‘Trabajo desde casa, debería monetizar este patio trasero’”, dijo. “Y ha sido discreto. La gente es respetuosa. Algunos vienen y solo leen un libro y luego se van. Es como si necesitaran un espacio anónimo para escapar durante una o dos horas”.

Si te lo puedes permitir, es un verano sin fin.

U otro recordatorio de que vivir en Chicago y tener acceso regular a una piscina significa que tiene una membresía en una buena YMCA o en un club atlético costoso. Esto después de un verano en el que las piscinas públicas de Chicago, algunas de las cuales fueron creación de la igualitaria Works Progress Administration, abrieron tarde, enfrentaron escasez de salvavidas y horarios irregulares. Esto en un clima donde las grandes ciudades se mantienen más calientes por más tiempo.

Swimply afirma haber puesto a 1 millón de personas en piscinas privadas desde que comenzó hace cuatro años. A pesar de presentarse sin éxito en “Shark Tank” como “el Airbnb de las piscinas”, el momento de la compañía fue bueno, despegando justo cuando la pandemia obligó a las personas a abandonar los espacios públicos. A fines de 2021, había recaudado $ 40 millones, de inversores que incluyen (irónicamente) cofundadores de Airbnb y Lime, el proveedor de e-scooter.

Aún así, los orígenes de Swimply fueron modestos, dijo Bunim Laskin, cofundador y director ejecutivo de la generación Z de la compañía, quien creó Swimply en los suburbios de Nueva Jersey y desde entonces se mudó a Los Ángeles. “Empezamos por necesidad”, me dijo. “Mi mamá acababa de tenerla 12º niño. Estábamos todos en casa, sin medios para ir al campamento o incluso viajar. Necesitábamos algo que hacer. Le ofreció trabajo de jardinería a un vecino que tenía piscina a cambio de que su familia usara esa piscina. “En cuestión de semanas, esas personas estaban haciendo el mismo arreglo con otras familias”. Luego fue a Google Earth y encontró piscinas en el patio trasero en el área y comenzó a llamar a los propietarios, ofreciéndose a negociar alquileres. Hizo circular su número. “Después de eso, el teléfono no dejó de sonar”.

Laskin se había topado con una perogrullada: “Casi todas las piscinas de patio trasero están infrautilizadas. Incluso los propietarios que dicen que lo usan un par de veces a la semana a menudo no lo usan. tanto. Pero lo están pagando de todos modos”.

Después de que Swimply toma el 15% de cada alquiler, los propietarios de piscinas han ganado, en el extremo superior, $ 10,000 por mes; pero en promedio, dijo Laskin, ganan unos cuantos miles aquí o allá. En Chicago, con su temporada de nado más corta, los propietarios dicen que se acercan a cientos aquí o allá. Pero, agregan, están haciendo poco.

De hecho, nuestra experiencia en Lake County fue la definición de informal. No negligente, solo cuidadosamente enfriar. Entramos por la cancha de tenis —sí, la-di-da – y se metió en el agua tibia. Eché un vistazo a hurtadillas a las ventanas del patio trasero, pero nunca noté que nadie estuviera monitoreando. Un baño para cambiarse y ducharse se encontró fácilmente a través de la puerta del sótano. En la cubierta había juguetes para la piscina y chalecos salvavidas. Había un caddie provisto de protector solar y herramientas para asar. Además de un fogón, un patio lleno de lounges, un parlante para Spotify.

La luz del sol se asomaba a través del dosel circundante. La prisa del tráfico cercano era el único sonido.

Eso y mi hijo de 6 años chillando, chapoteando e insistiendo en hacer balas de cañón.

Puedo ver por qué algunos propietarios en Swimply no alquilan para fiestas con niños. Y por qué algunos no alquilan a grandes grupos de adultos. ¿Quién quiere una despedida de soltera o un kegger de fraternidad en su patio trasero? En su mayoría, los propietarios establecen sus propias reglas: algunos no quieren botellas de vidrio, otros no quieren alcohol o cigarrillos, algunos piden que cualquier evidencia de una fiesta se deseche en la basura. Kent tuvo que agregar “una cláusula de no desnudez después de que tuvimos un momento en topless”. Greg Brzowski, que alquila su piscina sobre el suelo en Edison Park, se dio cuenta demasiado tarde de que 15 personas en su patio trasero eran demasiadas personas, por lo que estableció un límite para el tamaño de las fiestas.

También se sorprendió cuando, poco después de publicar su grupo, debido a que la aplicación no lo alertaba sobre los alquileres, “no tenía idea de que la gente vendría. Simplemente aparecían, llamaban a la puerta y preguntaban dónde estaba mi piscina”.

Dijo que el problema estaba solucionado.

Pero en una aplicación que difumina lo público y lo privado tan íntimamente, los problemas mayores eran inevitables.

Swimply les pide a los propietarios de piscinas que sigan las leyes locales y les exige que se lo digan a los vecinos; la aplicación incluso incluye una página para que sus vecinos reporten incidentes y molestias sobre el propietario. Pero Laskin dijo que debido a que Swimply “fue impulsado por la comunidad al principio”, no había anticipado los problemas más importantes. Airbnb enfrentó la oposición de grupos de vecinos y hoteles. Uber es una preocupación creciente para la industria del taxi. Y Swimply, en gran parte en los estados occidentales en este momento, se enfrenta a comunidades que dicen que la aplicación viola las leyes de zonificación contra el uso de una residencia privada por motivos comerciales.

En cuanto a la responsabilidad: la compañía ofrece a los propietarios hasta $1 millón de cobertura de seguro (más los costos de defensa por cualquier disputa legal) si un huésped resulta lesionado; también ofrece hasta $10,000 por incidentes de daños a la propiedad. Aún así, una niña de 7 años se ahogó en junio en una piscina de Nueva Jersey alquilada a través de Swimply. Laskin le dijo a Espanol Business que la compañía decidió que se trataba de un “incidente de piscina” en una propiedad cuyo propietario recibió altas calificaciones de clientes anteriores y no un “incidente de natación”. La natación, agregó, “es inherentemente algo que requiere supervisión, disciplina”.

Todo lo cual es sin mencionar los temores existenciales y el desprecio por uno mismo que plantea Swimply (y Airbnb, en realidad), las cuestiones de propiedad y pérdida de privacidad, el costo creciente del ocio y la naturaleza. Es decir, si pudiera permitirse el lujo de esta bonita piscina que está disfrutando en este momento, no se la estaría alquilando a un extraño. Si no te hubieras dedicado al periodismo tal vez no estarías callando cada MARCO! POLO!

“Deseo nosotros tenía una piscina”, dijo mi hija mientras se secaba.

“Sí”, dije. “Cuéntame sobre eso.”

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