Tahlia McGrath juega en medio del drama de Covid mientras Australia gana el oro de cricket de los Juegos | Juegos de la Commonwealth 2022

El equipo de cricket femenino de Australia, que lo conquista todo, continuó con su dominio del deporte después de superar a India en la final de los Juegos de la Commonwealth en Edgbaston, pero no antes de que el covid-19 haya provocado una dosis de drama.

El equipo de Meg Lanning aseguró una victoria de nueve carreras para reclamar el primer oro de la Commonwealth otorgado a mujeres en un partido reñido en el que India amenazó con llevar a cabo una carrera notable hasta la muerte.

Sin embargo, la victoria histórica se produjo en medio de un gran drama, ya que Australia confirmó a la mitad de sus entradas que la polifacética Tahlia McGrath había dado positivo por covid-19 en la mañana del partido.

Si la final se hubiera llevado a cabo en Australia, McGrath no habría podido jugar, pero las reglas de los Juegos de la Commonwealth son más relajadas para coincidir con las leyes de la nación anfitriona.

Después de consultar con organismos como el Consejo Internacional de Críquet y la Fundación de los Juegos de la Commonwealth, lo que resultó en un retraso de 12 minutos en el sorteo, se le permitió tomar su lugar, con precauciones. Con una máscara, se sentó aislada de sus compañeros de equipo durante las entradas de bateo y en un momento surrealista después de recibir una atrapada en el tercero, les hizo señas a sus compañeros de equipo para que se alejaran mientras corrían para celebrar.

“Todos estábamos felices de jugar, ella estaba feliz de jugar”, dijo la lanzadora rápida Megan Schutt después del juego. “Se siente absolutamente bien, así que creo que el resultado positivo fue un poco impactante para ella, pero eso es Covid, ¿no es así? Todos vamos a superarlo”.

Cuando el tercer árbitro confirmó el wicket final, McGrath pasó de estar parado fuera del grupo de equipos a saltar dentro de él. Y cuando recibió su medalla en el podio, estaba, en marcado contraste con sus compañeros de equipo, enmascarada.

“No queríamos meternos en problemas, nos sentimos mal por Tahlia al final”, dijo Schutt. “Obviamente, cuando eres parte de un juego que es tan emocionante como ese, eso es todo lo que quieres hacer. [is celebrate] y al final, al diablo, si nos da Covid, que así sea”.

Tahlia McGrath se sienta sola en el vestidor. Fotografía: Ryan Pierse/Getty Images

Si bien India mantuvo una línea diplomática, se cree que no apoyaron tanto la decisión. “Antes del sorteo nos dimos cuenta… eso era algo que no estaba bajo nuestro control y cualquiera que fuera la decisión que tenía la Commonwealth, teníamos que seguirla”, dijo el patrón Harmanpreet Kaur.

La abridora Beth Mooney, quien protagonizó con el bate haciendo 61 de 41 bolas, dijo: “Es una verdadera lástima que en el deporte de élite te avergüencen públicamente por tener Covid cuando aquí probablemente el 90% de las personas en esta sala lo tienen en este momento.

“Nadie está probando, nadie está haciendo nada. Es una verdadera pena que no pudiera celebrar con nosotros, pero al mismo tiempo creo que se tomó la decisión correcta en términos de dejarla jugar. Esperemos que la gente no se moleste demasiado por eso”.

Australia había estado en la cima hasta que se tambaleó al final de sus entradas. El capitán indio Harmanpreet Kaur luego bateó brillantemente al anotar 65 de 43 bolas. Pero cuando fue atrapada por la portera Alyssa Healy, que batió récords, en el lanzamiento de Ash Gardner en el 16, el impulso volvió a las australianas.

“Una vez que ella [Kaur] pulsó el interruptor allí y comenzó a bombardearnos por cuatro y seis, sabíamos que estábamos en problemas … su wicket, ese fue el punto de inflexión absoluto”, dijo Schutt. India se redujo a necesitar 11 de la final, pero Jess Jonassen solo necesitó tres bolas para terminar la cola.

“Significa mucho más de lo que pensaba antes de estos Juegos de la Commonwealth”, dijo Schutt.

Australia podría haber hecho las cosas más fáciles para ellos si hubieran seguido con lo que parecía ser un gran total. Mooney y la capitana Meg Lanning (36 de 26) pusieron 74 para el segundo wicket, y con 109-3 con siete overs para el final, más de 180 estaban a la vista.

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