Tarifas de congestión, la ruta que están tomando más ciudades

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El tráfico es un dolor de cabeza, y no solo para los conductores. Las carreteras atascadas se han convertido en una amenaza económica, sanitaria y ambiental cada vez mayor para las sociedades, contribuyendo cada año a millones de muertes prematuras y costando grandes sumas en pérdida de productividad (un estimado de $87 mil millones solo en los EE. UU.). Para los formuladores de políticas, eso ha aumentado el atractivo de una opción que no solo puede descongestionar las calles y mejorar el aire, sino también llenar las arcas del gobierno. ¿Podrían las tarifas de congestión convertirse en la norma para las ciudades?

1. ¿Qué es la tarifa de congestión?

Cobrar a los conductores para ingresar a áreas concurridas. Ya se utiliza en Singapur, Londres, Milán y Estocolmo. Nueva York es la ciudad más reciente en unirse al movimiento con planes de cobrar a algunos automovilistas hasta $23 para ingresar al distrito central de negocios de Manhattan. Pagar para conducir a los centros urbanos durante las horas pico, o en el caso de Londres de 7 a. m. a 6 p. m., es un desvío para muchos viajeros que los empuja a buscar alternativas más sostenibles, como el transporte público, el uso compartido del automóvil o la bicicleta. Londres cobra 15 libras (18 dólares) al día. Las ventajas para las ciudades pueden incluir viajes en autobús más rápidos, un entorno más amigable para bicicletas y peatones, menos accidentes de tráfico y menos contaminación.

2. ¿Aborda los atascos?

La congestión cayó un 30% y la contaminación se redujo en casi una cuarta parte el año después de que Londres comenzara a cobrar por ingresar a un área de 8 millas cuadradas (21 kilómetros cuadrados). El sistema de Estocolmo, lanzado cuatro años después que el de Londres en 2007, redujo el tráfico hacia y desde una zona de 13 millas cuadradas en un 20 % y redujo las demoras en el tráfico hasta en un 50 %. La tarificación por congestión parece disuadir a algunas personas de conducir en el centro de la ciudad, pero tiene menos efecto en las empresas que pueden pagar las tarifas. La congestión en Londres ha vuelto a los niveles previos al cobro, en parte como resultado de los vehículos comerciales que realizan pedidos de compras en línea y un aumento en la demanda de servicios de transporte como Uber Technologies Inc.

En Londres, grupos de cámaras leen las placas de matrícula de los vehículos que ingresan a la zona de carga y el sistema verifica si sus propietarios han pagado la carga. Los conductores pueden automatizar los pagos, permitiendo que el sistema registre la cantidad de días que han viajado dentro de la zona y debite automáticamente su cuenta bancaria. En Estocolmo, los conductores recibieron etiquetas electrónicas para instalar en sus automóviles, lo que activaba pagos automáticos cuando pasaban por los puntos de control de la ciudad. Algunas autoridades urbanas están encontrando formas de ajustar los precios en función de los niveles de congestión o contaminación del aire.

4. ¿Adónde va el dinero?

Los ingresos se pueden utilizar para compensar la pérdida anticipada de miles de millones de dólares en impuestos sobre el combustible a medida que los vehículos eléctricos se vuelven más comunes. Se prevé que el cargo por congestión de Londres recaude 154 millones de libras (200 millones de dólares) en 2020, que se reinvertirán en transporte en la capital. Los cargos en Singapur y Estocolmo han aportado cada uno más de 100 millones de dólares al año. La Autoridad de Transporte Metropolitano de Nueva York, una agencia estatal que administra el metro, los autobuses y los trenes de cercanías de la ciudad, planea mejorar la infraestructura de transporte público mediante la emisión de bonos contra la nueva fuente de ingresos.

Los grupos de presión de automovilistas, como la Asociación Estadounidense del Automóvil y algunos viajeros, argumentan que las personas de ingresos medios en áreas periféricas sin acceso al transporte público son las más afectadas. Los escépticos señalan que Londres todavía tiene uno de los peores tráficos del mundo y que el seguimiento de la ubicación expone a los consumidores a riesgos de privacidad y datos. Los críticos también señalan que es una solución no equitativa, ya que el precio es el mismo para todos, independientemente de los medios. Algunos automovilistas se oponen a la tarificación por congestión o cualquier cargo vial con el argumento de que conducir simboliza la libertad personal.

6. ¿Hay otro enfoque?

Está el modelo de París, en el que las restricciones impiden la entrada a los vehículos más contaminantes, un listón que se eleva constantemente. La capital francesa prohibió los automóviles fabricados con estándares de emisiones anteriores a 1997 en 2016, luego, tres años más tarde, amplió la prohibición a los fabricados antes de 2006. Las restricciones a los automóviles fabricados antes de 2009 entraron en vigor a partir de 2021. Los dos modelos no son exclusivos (Londres ha comenzado a prohibir vehículos pesados ​​y contaminantes), pero reflejan diferentes culturas políticas, una más tolerante con las prohibiciones impuestas por el estado y la otra más abierta al control a través de tarifas.

7. ¿Quién se beneficia de la tarificación por congestión?

Las personas que viven en las ciudades son las que más se benefician. La contaminación incurre en todo tipo de costos y cualquier política que la reduzca proporcionará algunos beneficios económicos, desde la reducción de los días de enfermedad hasta una mejor calidad de vida. Las empresas que suministran tecnologías de tarificación por congestión incluyen Kapsch TrafficCom AG de Austria, la empresa holandesa TomTom, Siemens AG de Alemania y Q-Free ASA de Noruega. El Sistema de Posicionamiento Global del gobierno de EE. UU. y el proyecto de navegación Galileo de la Unión Europea ejecutan constelaciones de posicionamiento por satélite. HERE Global BV, una empresa de mapas cuyos propietarios incluyen a Audi, BMW AG y Daimler, espera que las tarifas de congestión se conviertan en la nueva normalidad.

8. ¿Cuál es el futuro de la tarificación por congestión?

Los analistas de sistemas del Banco Mundial observaron que los seres humanos desde el Neolítico han tendido a presupuestar alrededor de una hora al día para viajar. Si bien las tecnologías como los automóviles y los aviones han ampliado la velocidad y el alcance de los viajes, a la gente todavía le gusta limitar sus viajes al trabajo. Esa es la clave para los defensores de la tarificación por congestión que quieren que sea parte de los llamados sistemas de transporte multimodal que combinan el transporte ferroviario, por carretera y aéreo en redes integradas. Y con la Oficina del Censo de EE. UU. calculando que los trabajadores en la economía más grande del mundo están cerca de romper el umbral de una hora, es poco probable que disminuya la demanda de formas de aliviar la congestión.

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