¿Te sientes inquieto, ansioso? Tal vez sea la envidia de la vacuna COVID-19

Peter Jacobsen, de 64 años, ha hecho solo cinco viajes a Trader Joe’s desde que comenzó la pandemia. Cada vez se movió rápidamente para limitar su posible exposición al coronavirus.

“Sé lo que estoy obteniendo”, dijo. “No doy una vuelta, solo lo recojo, lo embolso y salgo de allí”.

Pero en un viaje reciente al mercado a mediados de marzo, se encontró con un amigo mayor que quería detenerse y charlar.

Recientemente había recibido su segunda dosis de una vacuna COVID-19 y esta era su primera visita a Trader Joe’s en un año, le dijo a Jacobsen, otra señal de que la vida finalmente volvió a la normalidad.

Mientras hablaba, Jacobsen se ponía cada vez más ansioso. Estaba feliz por su amigo, pero al mismo tiempo se preguntaba cuándo experimentaría una sensación de alivio similar. También quería volver a casa. Y rápido.

“Yo todavía estaba en ese modo pandémico y ella está relajada”, dijo. “La envidia de las vacunas es real”.

La pandemia nos ha enseñado mucho sobre nosotros mismos: cómo manejamos el miedo a lo desconocido, afrontamos el aislamiento y respondemos a las profundas desigualdades que dejó al descubierto el coronavirus.

Y a medida que más personas en todo el país anuncian con alegría que han recibido ese tan esperado disparo en el brazo, muchos de los que todavía esperan ansiosamente su turno también se enfrentan a sus propios sentimientos de envidia.

“Me gusta decir que la envidia es una emoción universal que nadie parece tener”, dijo Josh Gressel, autor del libro “Embracing Envy: Finding the Spiritual Treasure in our Most Shameful Emotion”. “Es la única emoción que todo el mundo se avergüenza de admitir”.

Y, sin embargo, algunas personas lo están admitiendo.

“Mi envidia por las vacunas es tal que me pregunto si realmente soy una buena persona después de todo”, David Waggoner de Virginia. tuiteó Jueves.

Bei Deng, una joven de 24 años sin problemas de salud subyacentes que vive en Koreatown, dijo que probablemente silenciará a los amigos que publican fotos haciendo alarde de sus vacunas en las redes sociales para reducir su ansiedad hasta que ella también reciba la vacuna.

Y Kat Sambor, de 36 años, organizadora de eventos en Echo Park, reconoció que ver a amigos y conocidos vacunarse antes que ella era emocionalmente confuso.

“Estoy muy feliz por cada persona que dijo que lo consiguió Quiero que todos lo entiendan, quiero que mis seres queridos estén seguros ”, dijo. “Sé que cada persona que se vacuna nos acerca al final de la pandemia, pero al mismo tiempo existe esa dualidad con los celos”.

Los californianos que luchan contra la envidia de las vacunas pueden consolarse con el hecho de que se trata de un fenómeno temporal. Los funcionarios estatales dijeron la semana pasada que los residentes de 50 años o más serán elegibles para recibir una vacuna a partir del 1 de abril. Todos los mayores de 16 años serán elegibles a partir del 15 de abril.

Por fin, la larga espera de Jacobsen de no saber cuándo será elegible para recibir la vacuna ha terminado. (A los 64 años, solo le faltaba un año para calificar antes). Pero aún pasarán semanas antes de que entre en vigor la inmunidad total y se sentirá lo suficientemente seguro como para arrinconar a un amigo en un Trader Joe’s para hablar sobre su propia libertad recién descubierta.

Para bien o para mal, la envidia siempre ha formado parte de la condición humana. Cada idioma conocido tiene una palabra para la envidia. Aparece en los Diez Mandamientos: “No codiciarás”. Los estudios han demostrado que incluso los monos capuchinos experimentan envidia.

“La envidia es el deseo de algo que alguien más tiene, y es una emoción desagradable”, dijo Christine Harris, profesora de psicología en la Universidad de San Diego que estudia las emociones negativas.

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que la envidia tiene un propósito evolutivo: compararnos con los demás y esforzarnos por obtener las cosas que tienen puede ayudarnos a expandirnos y crecer.

“Si no sentimos envidia, nos marchitaríamos en la vid evolutiva”, dijo Richard Smith, un experto en envidia y profesor retirado de psicología que enseñó en la Universidad de Kentucky.

Aún así, la mayoría de nosotros nos sentimos avergonzados de cualquier envidia que experimentamos.

“Pienso en él como un monstruo de dos cabezas”, dijo Harris. “Hay una cabeza que quiere devorar lo que tiene la otra persona, y la otra cabeza quiere morderse a sí mismo por tener sentimientos tan repugnantes”.

Pero Harris anima a aquellos que se están reprendiendo a sí mismos por tener envidia de las vacunas a darse un respiro.

“Experimentar envidia no te convierte en una mala persona”, dijo. “Es natural y estamos programados para tener estas emociones”.

“Experimentar la envidia no te convierte en una mala persona”.

Christine Harris, profesora de psicología

También es cierto que podemos sentirnos felices por alguien y envidiarlo al mismo tiempo.

“Una de las razones por las que las personas se sienten realmente sucias por experimentar envidia es porque olvidan que somos complicados y podemos tener múltiples emociones a la vez”, dijo Harris. “Esto sucede en las amistades todo el tiempo. Quieres lo mejor para tu mejor amigo, pero también piensas: ‘¿Por qué no puedo tener eso yo también?’ ”

Smith dijo que el grado de envidia que sentimos hacia los demás a menudo está regulado por lo merecedores que percibimos que son.

“Si crees que alguien no se merece algo, naturalmente te enojas cuando lo consigue”, dijo.

Este aspecto de la envidia se ha convertido en el centro de atención en las últimas semanas a medida que se ha ampliado la elegibilidad para vacunas.

Fue fácil sentir una felicidad sin restricciones cuando los trabajadores de la salud, que se habían expuesto valientemente al coronavirus durante meses, se volvieron elegibles para la vacuna. De manera similar, muchos sintieron alegría y alivio cuando las personas mayores pudieron obtener protección.

Pero a medida que las personas más jóvenes y aparentemente sanas comenzaron a publicar selfies de vacunas en Internet, la envidia inevitablemente asomó la cabeza.

“Una de las cosas que se dicen a menudo sobre la envidia es que es más probable que envidies a alguien que es similar a ti”, dijo Smith. “Entonces, si ve que alguien similar a usted recibe la vacuna, su reacción inicial es, ‘¿Por qué?'”

El comediante neoyorquino Matt Buechele encapsula este sentimiento en un video él llama, “Tratando de averiguar cómo se vacunaron todos tus amigos”.

“¿Qué hace Kevin para ganarse la vida? ¿Es enfermero? él pide. “¿Es un ingeniero de software? No lo sé. … ¿Me perdí una lista de elegibilidad? “

“Obviamente estoy feliz por ellos”, continúa. “Yo sólo … tengo que aprender más sobre nuestros amigos”.

Es comprensible preguntarse cómo un amigo aparentemente sano recibió la vacuna, dijo Smith. Pero cuando un amigo que usted cree que está sano y capaz de mantenerse a salvo publica exuberantemente en Instagram sobre recibir la vacuna, puede ser prudente reservarse el juicio.

Thao Ngo, de 23 años, administra una vacuna COVID-19 a un paciente en WesternU Health en Pomona.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

“Hay tanta invisibilidad en torno a la enfermedad”, dijo la Dra. Stephanie White, directora médica de WesternU Health en Pomona. “Es posible que no sepamos sobre el diagnóstico reciente de cáncer de alguien o sobre un embarazo que no están listos para compartir”.

White, que dirige una clínica de vacunación, también dijo que no hay razón para vilipendiar a quienes tuvieron el tiempo y la paciencia de esperar fuera de una clínica para recibir la dosis sobrante.

“Es muy difícil distribuir perfectamente las vacunas”, dijo. “En realidad, es imposible”.

COLUMNA UNO

Un escaparate para la narración convincente de Los Angeles Times.

Las dosis permanecen viables durante solo seis horas después de haber sido mezcladas. Por lo tanto, si queda alguno al final del día, White prefiere dárselo a las personas que han esperado fuera de la clínica que tirarlo a la basura.

“Siempre que estas personas sean amables y respetuosas, nos alegra que estén allí”, dijo White.

Los expertos en envidia dicen que quienes han recibido la vacuna tienen un papel que desempeñar para mitigar el dolor que pueden causar inadvertidamente al compartir sus buenas noticias.

“Creo que las personas están tan concentradas en la alegría que sienten cuando saben que la lotería les ha llegado que olvidan que muchas personas todavía están sufriendo”, dijo Harris.

Y para aquellos que se sienten culpables por recibir una vacuna temprano, White sugiere celebrar y luego comenzar a ayudar a los demás. Por primera vez en un año, puede ofrecerse con seguridad para cuidar al hijo de un amigo, hacer compras para un vecino o ser voluntario en un Boys & Girls Club.

“Si usted es una persona sin discapacidad que, sin suerte, privilegio o conexión, pudo obtener una vacuna, es un activo”, dijo White.

Ella se alegra de que estés a salvo. Ahora quiere tu ayuda. Y siéntete libre de tomar una selfie de eso también.

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