‘Te sientes tan ligero’: los perros nadadores ayudan a los trabajadores de emergencia a lidiar con el trauma | Salud mental

“ATodo lo que se oye es el agua y los perros chapoteando. Eso es todo, no hay nada más”, dijo la estudiante paramédica Abigail Walker después de salir de los lagos Stanton en Leicestershire, donde había estado nadando con tres perros Terranova. “Hasta que no lo hayas hecho, no creo que te des cuenta de lo relajante que es”.

Era la primera vez que probaba un tipo de terapia emocional iniciada por Pete Lewin, un paramédico que viaja por el país ayudando al personal de los servicios de emergencia a lidiar con traumas con la ayuda de su manada de caninos.

A principios de este año, Lewin ganó el premio perro héroe del Kennel Club en Crufts por su trabajo para ayudar a las personas con su bienestar emocional, considerada la única terapia de este tipo en el mundo.

“Hay personas que me han dicho que, si no fuera por los perros, probablemente no estarían aquí ahora”, dijo Lewin, quien comenzó las sesiones hace siete años. “Están ayudando a salvar vidas. Llevo 26 años como paramédico y todavía te duelen las cosas. Hasta que comencé a brindar apoyo emocional y ver cómo mis perros pueden ayudar a las personas, nunca me di cuenta de cómo probablemente me afecta. También trabajo solo en un automóvil de respuesta rápida, así que básicamente no tengo a nadie con quien hablar”.

Zoe Spilsbury con uno de los perros de Terranova durante la sesión de terapia en Stanton Lakes en Leicestershire. Fotografía: John Robertson/The Guardian

La estudiante de técnica Zoe Spilsbury dijo que la experiencia la había ayudado a distraerse de un largo turno de noche. “El paramédico promedio pasa por muchos traumas. Creo que son como 400 a 600 eventos traumáticos en su carrera, cuando la persona promedio probablemente tiene tres o cuatro”, dijo. “Así que es un gran problema cuidarnos unos a otros y cuidar nuestra salud mental”.

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Además del personal de los servicios de emergencia, Lewin también ha ofrecido sesiones de natación a veteranos militares, jóvenes con discapacidades y otras personas vulnerables con problemas de salud mental.

Trabaja con Terranova, que originalmente fueron criados y utilizados como perros de trabajo para pescadores en Terranova, Canadá. Los perros ayudaron a llevar las redes de pesca a tierra y tienen una gran capacidad pulmonar, patas palmeadas y una doble capa impermeable, lo que los convierte en excelentes nadadores.

Son la única raza de perros que nada como un oso polar, dijo Lewin, en lugar de usar la típica paleta para perros. “Nada muy recto y plano. Hay tanto poder, es muy suave. Simplemente se deslizan”, dijo Lewin.

En una sesión típica, las personas nadan unos 30 metros hacia el interior del lago y uno de sus tres perros nadadores (Storm, Sonar y Walker) sale nadando para llevarlos de regreso a la orilla. Lewin lleva al grupo a través de diferentes maniobras de rescate, algunas de las cuales implican sostenerse unos a otros en una posición de apoyo mientras los perros hacen el trabajo de piernas.

“Es el perro, es el agua, la tranquilidad de todo, el paisaje verde, el viento que sopla entre los árboles”, dijo Bianca Warford, asistente de atención de emergencia. “Te sientes tan relajado, y la sensación de ingravidez, te sientes tan ligero”.

Walker y Sonar en la sesión de terapia en Stanton Lakes en Leicestershire.
Walker y Sonar en la sesión de terapia en Stanton Lakes en Leicestershire. Fotografía: John Robertson/The Guardian

Lewin originalmente entrenó a los perros para hacer rescates acuáticos en la vida real y viajó por todo el país mostrando sus habilidades a los servicios de bomberos y equipos de rescate. Pero había poca demanda de ellos en esta capacidad, y comenzó a pensar en otras formas en que podría darles un buen uso.

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Una voluntaria que lo ayudó en los eventos de exhibición de perros, que también trabajaba en una ambulancia, llegó tarde un día porque planeaba tomar una sobredosis.

“Pero ella vino al evento y dijo que nadar con los perros era como quitarse un peso de los hombros”, dijo Lewin.

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“Los perros nadan hacia ti y te miran con esos ojos, como si estuvieran tratando de curarte. Nadan hacia ti y no te condenan, no te critican, todo lo que quieren hacer es llevarte de regreso a la orilla”.

La demanda de sus sesiones va en aumento y Lewin tiene planificadas sesiones en lagos durante el verano. “Es increíble ver a la gente disfrutar tanto de esto”, dijo. “Ayer estuvimos en Yorkshire trabajando con un servicio de ambulancia diferente, pero todos tenemos los mismos problemas. Todo el que viene, estemos donde estemos, se va con una sonrisa en la cara”.

En el Reino Unido, se puede contactar a los samaritanos llamando al 116 123 o enviando un correo electrónico a [email protected] En los EE. UU., la Línea Nacional de Prevención del Suicidio es el 1-800-273-8255. En Australia, el servicio de apoyo en caso de crisis Lifeline es 13 11 14. Se pueden encontrar otras líneas internacionales de ayuda contra el suicidio en www.befrienders.org.

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