Telesalud ayuda al Distrito de Hospitales del Condado de Lynn a mejorar el acceso a la atención y evitar las visitas a la sala de emergencias

El condado de Lynn es una zona rural en el oeste de Texas. El condado consta de cuatro ciudades incorporadas: Tahoka, O’Donnell, Wilson y New Home. La población del condado es 5.915.

El Distrito Hospitalario del Condado de Lynn (LCHD) tiene su sede en Tahoka, la sede del condado. El hospital presta servicios en los condados de Lynn, Garza, Borden y partes del condado de Dawson. El Hospital del Condado de Lynn en Tahoka es un hospital de acceso crítico, con el siguiente hospital más grande ubicado aproximadamente a 34 millas de distancia en Lubbock, Texas.

Implementar telesalud para mejorar el acceso

En un esfuerzo por brindar atención médica más accesible al condado de Lynn y los condados circundantes, el LCHD solicitó y recibió subvenciones para establecer centros de telesalud en el condado de Lynn y los condados circundantes.

Una de esas subvenciones provino de la Comisión Federal de Comunicaciones. A mediados de 2020, el programa de financiación de telesalud de la FCC otorgó a LCHD $ 127,980 para dispositivos conectados, una plataforma de telemedicina, un maletín de teleclínica portátil y otros equipos de telesalud para disminuir la exposición de pacientes y trabajadores de la salud al virus COVID-19, reducir las visitas de rutina de los pacientes al hospital, permiten la atención continua del paciente, disminuyen el tráfico de pacientes y el número de casos de trabajadores de la salud, y reducen el uso de EPP.

“Cuando buscamos ubicaciones para las unidades de telesalud, observamos escuelas, cárceles e instalaciones de atención a largo plazo en el área”, dijo Melanie Richburg, directora ejecutiva de LCHD. “El software StarLeaf debe instalarse en cada unidad para que los proveedores del condado de Lynn o el proveedor de elección de cada paciente accedan fácilmente a él.

“La tecnología de telemedicina ofrece un fácil acceso a la atención médica, atención primaria o especialistas para las comunidades circundantes que de otra manera no tendrían”, continuó. “Para un residente de Tahoka, ir a Lubbock para ver a un especialista representa un desafío para muchos. O no conducen en la ciudad más grande o trabajan localmente y una cita en Lubbock resulta en un día libre completo”.

Evitar las visitas a la sala de emergencias

El LCHD está trabajando para lograr acuerdos con varios especialistas que estén dispuestos a utilizar el sistema de telesalud. Además, para las instalaciones correccionales, los proveedores pueden ser contactados en cualquier momento, lo que puede evitar que un preso sea retirado físicamente del confinamiento y llevado a la sala de emergencias oa un especialista.

“Esto ahorra los dólares de impuestos del condado que se requerirían para escoltar a un preso”, explicó Richburg. “En cuanto a las instalaciones de atención a largo plazo, se puede contactar al proveedor cuando un residente tiene un problema en lugar de esperar hasta que el proveedor haga rondas mensuales o que el residente ingrese a la sala de emergencias”.

El LCHD hasta la fecha cuenta con tres unidades de telemedicina.

“Usamos la subvención de la FCC para colocar una unidad en la cárcel del condado de Lynn, otra en la cárcel del condado de Dawson y la tercera en la unidad COVID del hospital”, señaló Richburg. “Las unidades ubicadas en las cárceles han permitido que el proveedor sea contactado varias veces, evitando que un preso sea llevado al hospital. Solo hay un proveedor de emergencias para el hospital de guardia”.

Evitando la contaminación cruzada

Cuando los pacientes ingresan a la unidad COVID-19 en el hospital, la unidad de telesalud permite que el proveedor de la sala de emergencias los evalúe dentro y fuera de la unidad sin contaminación cruzada.

Actualmente, LCHD está esperando el desembolso de fondos de su segunda subvención, del USDA, para comprar más unidades de telemedicina con el software de atención virtual StarLeaf.

“Es la esperanza de LCHD que cada unidad ayude a mejorar la salud general de las áreas en las que se han colocado”, concluyó Richburg. “Estamos trabajando para establecer acuerdos de trabajo con proveedores de salud mental para mejorar el acceso a esta atención en las instalaciones correccionales. Hemos ofrecido nuestros servicios para ayudar a establecer acuerdos con proveedores especializados para mejorar la accesibilidad a los pacientes mayores o con movilidad limitada, también”.

Gorjeo: @SiwickiHealthIT
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